艾克森美孚首次投资生物燃料 - 中外对话
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艾克森美孚首次投资生物燃料

据美联社报道,石油巨头艾克森美孚首次表示将高达6亿美元的巨额投资用于生物燃料开发。“合成基因组公司”是一家总部设在加州的生物技术公司,此次将与艾克森美孚联手开发用藻类提炼的运输燃料。艾埃克森美孚研究与工程公司副总裁雅各布斯说,“这个过程并不简单,亦不能保证必定会成功。”
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尽管近年来公司的利润屡创新高,艾克森美孚却一直备受环保团体、美国国会成员和股东批评,指责它并未投入足够资金去开发可替代能源。相比取得新原油和天然气供应的支出,这笔探索可替代能源的首笔资金仍显得微不足道。

艾克森美孚表示,绿藻似乎是个可行的、可供长期大规模生产的生物燃料来源。据美联社报道,如果该公司跟“合成基因组公司”的合作成功,在艾克森美孚加油站供应以藻类为原料的汽油,意味着额外数十亿元资金将会用以投资扩大生产。

雅各布斯表示,该项目涉及三个重要步骤。其一,确定藻类菌株能快速、经济地生产合适的油;其二,找出种植藻类的最佳方法;其三,发展生产系统确保藻类产量足够用于商业用途。

雅各布斯说,藻类可以使用不适于其他农作物和粮食的土地和水培植。藻类生物也会消耗二氧化碳,即造成气候变化的温室气体。它们所产生的油与艾克森美孚石油产品的分子结构相似。藻类菌株被视为第二代生物燃料的可持续来源。

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