自然

云南蝙蝠身上发现四种新型真菌

昆明附近著名景点燕子洞内的偶然发现,揭示了蝙蝠独特的生态价值和它们所受到的威胁。
  • en
  • 中文
图片来源:Alamy
图片来源:Alamy

虽然从面积上来说,云南省仅占中国国土面积的百分之四点几,但这里的高等植物和脊椎动物分布却占到全国的一半以上,受保护动物则占到全国的四分之三。但随着人口和资源开采的不断增长,那里丰富的生物多样性正承受着越来越大的压力。

2020年联合国《生物多样性公约》缔约方会议即将在云南省会昆明举行,将有200多个国家的代表出席这一世界上最重要的生物多样性会议。此次会议的主要目标是找到解决生物多样性丧失的新办法,以化解当前面临的这场全球性危机。

云南的生物多样性在全球来讲都具有重要的意义,尤其是那里还是真菌热点地区。例如,全球3000多种食用蘑菇中,云南就有约850种。

中国科学院昆明植物研究所教授彼得·莫蒂默博士是云南真菌研究的世界权威之一。过去10年间,莫蒂默博士和他的学生发现并描述了1000多种新的真菌。此外,他们在野外发现的蘑菇中有五分之一都是之前科学研究所没有记录的。

莫蒂默博士也是一位经验丰富的探洞者和登山者,云南绵延起伏的石灰岩山脉上满是洞穴,里面的真菌群落大多都没有被研究过。

去年夏天他到昆明市附近的燕子洞游玩时,偶然在一只当地洞穴中常见的菊头蝠尸体上发现了四种新的真菌。

“看起来像一个白色的绒球,上面长着许多真菌,”莫蒂默博士回忆道。这只蝙蝠“身上至少能找出七个博士研究课题”。

 

The carcass of a horseshoe bat covered in fungi in Yunnan’s Swallow Cave 云南燕子洞中的菊头蝠尸体,上面覆满真菌。图片来源:帕维尔·特瑞帕夫/中外对话

他补充道:“这里是云南,在一只死蝙蝠上发现四个新物种也不稀奇,更有意思的其实是这些真菌都是什么。”​

新发现的真菌中有三种属于被孢霉属,是洞穴内常见的腐生真菌。

但这具尸体上还有三种病原菌,其中之一没有科学记载。蝙蝠很可能在生前就感染了这些病原菌,并且可能因此死亡。

另有一种是变红镰孢菌,一般认为是影响水稻、玉米、高粱等作物的植物病原体。但这种真菌也会感染免疫系统受损的哺乳动物,如白细胞计数较低的人类。

据莫蒂默博士称,其中新赤壳属的一个新物种“可能是一项重大的发现”。新赤壳属包括对人类和动物有攻击性的病原体。“活的动物感染后可能会致死,”他说。

科学研究发现,新赤壳真菌还会感染鱼类、甲壳类动物、海洋和陆地哺乳动物以及爬行动物。人类染上此类真菌会出现大面积严重的皮肤和皮下组织感染,且对器官移植患者危害极大。

第三种病原体是冻土毛霉,也是动植物都能感染的病原体,会导致免疫系统受损的哺乳动物(包括人类)患病。此类真菌曾在北美的活蝙蝠身上发现过。

这只菊头蝠身上还发现了哈茨木霉,这种真菌同时也是一种杀菌剂,商业上用于抑制种子、植物、以及土壤中的真菌病原体。

莫蒂默博士认为,哈茨木霉可能保护了这只蝙蝠及其群落免受传染性真菌的侵害:“一个身上有哈茨木霉的哺乳动物为我们打开了一扇新的大门,带来了很多新的问题。这可能是一个我们未曾见过的全新生态,而且还极具经济潜力——该菌株可能是一种有效的杀菌剂,光是这方面的研究就可能发现许多有趣的事情。

A member of Dr Mortimer’s research team investigates fungal growth in Swallow Cave 研究人员正在调查燕子洞内的真菌生长。图片来源:Seigi Karasaki/中外对话

莫蒂默博士和研究小组对燕子洞进行后续调查时又发现了四只处于同一分解阶段的死蝙蝠。“在我看来这说明它们是同时死亡的,”他说。“我当时觉得这很奇怪,但如果它们都接触了可能影响整个种群的同一种病原体,也就说得通了。

这给莫蒂默博士敲响了警钟。众所周知,真菌感染会导致蝙蝠大量死亡,2006年以来,由真菌引起的白鼻综合症已经导致北美约600万只蝙蝠死亡。

“蝙蝠提供的授粉和控制昆虫数量等生态系统服务每年能够创造价值数百万美元。任何可能破坏当地蝙蝠种群的因素都会对农作物和人类产生下游影响,”他警告称。

然而要评估云南的蝙蝠种群是否正面临威胁,还需对当地其他洞穴进行大规模研究。

燕子洞很容易进入,当地人很早就进入溶洞深处切割并开采钟乳石、石笋等,造成了很多破坏。几年前通往溶洞的道路铺好后,常有昆明的徒步旅行团来洞内观光,导致洞内环境进一步退化。

“在我看来,溶洞的深处已经被人类活动给毁了,”莫蒂默博士说。“那里有很多垃圾——瓶子、饭盒、墙上的涂鸦、篝火灰烬——以及大量破碎的钟乳石和石笋。”

Stalactites in Swallow Cave, some off which have had pieces cut off as souvenirs  燕子洞内的钟乳石,一些已经被切割过。图片来源:帕维尔·特瑞帕夫/中外对话

此类干扰可能会影响蝙蝠种群,让它们无法在洞内栖息,还可能扰乱它们的迁徙路线。

人类接触的增加,以及蝙蝠尸体上普遍发现的病原体感染迹象也增加了蝙蝠作为媒介,将真菌传染给人类、家畜和作物的可能性。

“据我所知,燕子洞方圆几公里内还有三个洞穴”,莫蒂默博士说。“我最近看到一些蝙蝠粪便上长出蘑菇的照片,都是在那里拍到的。这种情况我之前从未见过。”

在人来人往的燕子洞里偶然发现的这只蝙蝠尸体上生活着丰富的真菌,这件事似乎能够让我们一窥云南庞大的洞穴系统中蕴藏着的真菌世界。

 

翻译:YAN