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如何将油棕小农纳入可持续认证?

可持续棕榈油圆桌倡议组织(RSPO)认为,帮助小型油棕种植户获得认证,可以同时为民生和环境带来积极影响。
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2020年4月国际金融公司为印度尼西亚小型油棕种植户开展培训。图片来源:Asosiasi Pekebun Swadaya Kelapa Sawit Labuhanbatu
2020年4月国际金融公司为印度尼西亚小型油棕种植户开展培训。图片来源:Asosiasi Pekebun Swadaya Kelapa Sawit Labuhanbatu

新冠疫情导致收入降低,供应链中断,几乎危害到了所有国家的粮食安全,让全球贫困和饥饿问题雪上加霜。所以,现在正是我们思考如何塑造公平、普惠和可持续的食物系统未来的重要时刻。

谈到全球食物系统,就不得不提棕榈油。棕榈油是全球应用最广泛的植物油。超市货架上的很多包装产品都使用了棕榈油,比如肥皂、饼干还有唇膏,而且其生产国经常使用它作为食用油。印度尼西亚、印度和中国等亚洲国家都是最大消费国。

小型种植户对棕榈油行业的发展至关重要,全球有300多万人口靠种植油棕为生。虽然他们各自的种植面积远不及工业化种植园,但加起来大约占马来西亚和印度尼西亚两个棕榈油主产国总种植面积的40%。

Independent smallholders who belong to the Asosiasi Petani Kelapa Sawit Mandiri cooperative in Central Kalimantan, Indonesia
印度尼西亚中加里曼丹省Asosiasi Petani Kelapa Sawit Mandiri合作社的独立小型种植户。图片来源:Asosiasi Petani Kelapa Sawit Mandiri

如果我们要加快在全球推广可持续棕榈油认证,就迫切需要提高小型种植户在认证计划中的参与度,比如可持续棕榈油圆桌倡议组织(RSPO)的认证计划。

包容小农面临何种障碍?

存在一种观念认为 RSPO体系并没有为小农提供平等的机遇,其标准是为大型种植企业设计的,没有充分考虑小型种植户的条件、能力和资源。

这些障碍大体上可以分为组织、技术和知识三个方面。接下来,我们对它们逐一进行分析。

首先,小型种植户不能单独获得认证,而是需要组成一个团体。每个团体都会有一名管理者以及一个内部管控系统,确保成员遵守RSPO原则和标准。在印度尼西亚,大约45%的独立小农都加入了生产团体,但是相关的支持基础设施非常有限。

其次,小农所采用的生产方式和RSPO标准之间往往存在巨大差距。为了达到标准,他们必须对其惯常做法做出相当大的改变。例如,在喷洒化肥时穿戴个人防护装备,准确记录肥料用量及收成,学会避免对地表水和地下水造成化学污染。对小农来说,要采用更好的农业实践和环境实践——包括记录他们的活动——就需要改变他们的方法和习惯,而小农文化水平普遍较低这一事实进一步增加了这么做的难度。

第三,许多小农长期以来很少参与决策流程,这限制了他们参与培训和获得知识的机会。通常,他们并不了解认证能够给农民及其社区带来什么好处,以及如何启动这一过程。

消除障碍需要投资

RSPO试图借助为小农量身定制的机制和合规工具来解决这些问题,并且有针对性地为他们提供技术和资助。

RSPO独立小农标准提供了一种简化的认证方法,并通过分阶段流程来减轻他们实现合规和接受合规核验的负担。

为了在这一过程中为他们提供财务支持,我们成立了RSPO小农支持基金,从RSPO的认证可持续棕榈油销售收入中拿出10%来帮助小农支付审计相关费用。迄今为止,全球已有超过1.8万小农得到了该计划的资助。

通过加快提升对认证可持续棕榈油的使用,中国有机会不仅改变食物系统,也改变生产国的民生。

此外,我们还通过社区外展计划开展RSPO标准和机制的教育工作。这部分工作由位于世界各地的合作伙伴网络执行。

为了帮助小农与其他资源建立联系,我们最近还推出了RSPO小农参与平台(RSPO Smallholder Engagement Platform)。那些寻求财务或技术支持的小农可以上传其项目的详细信息,可持续棕榈油的服务商或买家可以直接与其取得联系联系并提供帮助。

最后,RSPO小农培训师学院(RSPO Smallholder Trainer Academy)通过“为培训者提供培训”(train-the-trainer)模式、以六种语言提供可推广和可复制的可持续内容培训。通过这一方式,RSPO拓宽了世界各地的小农获得高质量培训的渠道,改善了其能力建设资源。

这些努力正带来回报

2020年10月,印度尼西亚一个由30名独立小农组成的团体在全球率先接受RSPO独立小农标准(RSPO Independent Smallholder Standard)的认证。这个团队通过路易达孚公司支持的一个项目获得了荷兰非营利发展组织SNV提供的培训,包括如何通过可持续种植实践和提升生产效率来获得更多收入。

Titi, an RSPO-certified independent smallholder with Wild Asia Group Scheme, inspects oil palms on his plantation in Sabah, Malaysia
提提(Titi),一位通过野生亚洲团体计划(Wild Asia Group Scheme)获得RSPO认证的马来西亚沙巴州的独立小农正在检查自己种植园里的油棕。图片来源:Wild Asia

之后不久,塞拉利昂恩戈伊·巴耶吉团体(Ngoyï Gbaayegie Group)的5000个独立小农也获得了认证,他们的油棕总种植面积达到8667公顷。他们之所以能够成功获得认证,与金树塞拉利昂有限公司(Goldtree Sierra Leone Ltd)的帮助是分不开的,后者扮演了该团队管理者的角色。除此之外,RSPO小农培训师学院提供了培训,RSPO小农支持基金提供了资助。

有了这些努力,截至2021年8月,获得独立小农标准认证的全球棕榈油总产量已经突破100万吨。尽管受到疫情影响,但仍比上一年度增加了52%。

鉴于过去一年半时间里小农遇到的种种困难,RSPO宣布减免独立小农团体的会员年费,并通过小农支持基金提供30万美元的困难津贴。

伙伴关系是我们取得现有成就的关键。我们必须继续努力吸引更多RSPO成员和小农加入其中,创建一个有利的环境,让各种规模的种植者都能够为可持续生产的棕榈油找到可行的市场。

中国如何发挥作用?

作为最大的棕榈油消费市场之一,中国可以发挥催化剂的作用。如果认证可持续棕榈油的需求增加,就能给供应链上游带来更多的经济激励,让认证保持住势头。

企业可以通过在线交易平台“棕榈油追溯”(PalmTrace)购买RSPO信用值,从而直接激励小农。消费者则可以通过支持这些公司来发挥自己的影响。从2020年7月到2021年6月,47个独立小农团体通过RSPO信用值获得了近300万美元。他们的买家包括不少在华经营的大型跨国企业,如联合利华、拜耳、欧莱雅和强生集团。这种支持不仅构建了一个端到端的价值链,还产生了可以投资于农民企业的财务资源,从而造福于更广大的社群。

通过加快提升对认证可持续棕榈油的使用,中国有机会不仅改变食物系统,也改变生产国的民生。

翻译:Estelle

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