粮农

为什么印度南部农民放弃油棕而改种椰子?

尽管国家大力推动国内棕榈油生产,但农民和消费者却更倾向于椰子油。
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来自泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)坦贾武尔地区(Thanjavur)的农民卡塔林加姆既种椰子,也种油棕。他的村子大多数农民已经停止种植油棕,因为他们发现种油棕在经济上并不划算。图片来源:Santhakumar Chakravarthy / 中外对话
来自泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)坦贾武尔地区(Thanjavur)的农民卡塔林加姆既种椰子,也种油棕。他的村子大多数农民已经停止种植油棕,因为他们发现种油棕在经济上并不划算。图片来源:Santhakumar Chakravarthy / 中外对话

55岁的杰雅拉克什米·帕拉尼亚潘(Jeyalakshmi Palaniappan)在印度南部泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)的一个村庄种植了1.5英亩(约9亩)的油棕。但她发现种油棕在经济上是行不通的。9年后,她把它们铲除。

现在,她在同村的另一块土地上种椰子树,这给她带来了更好的回报。

来自这个邦另一个地区的79岁的退休教授乌瑟拉帕西·姆吐萨米(Uthirapathy Muthusamy)既种椰子也种油棕。虽然他对油棕的收入感到满意,但2018年的气旋“嘉雅”(Gaja)让他失去了这两种作物的大部分。他决定只重栽椰子,因为椰子需要的养护更少,利润却更高。

与这两位种植者一样,越来越多的油棕种植者转而种植椰子和其他作物。在印度政府正在推动增加本地棕榈油生产的同时,国内椰子油和芥子油等其他传统食用油的消费量也正在增加。与此同时,人们似乎越来越意识到与棕榈油相关的环境成本和健康问题。

许多农民更喜欢种植椰子,因为椰子树耗水量要少得多,而且可以在更广泛的气候和土壤条件下生长。

鉴于这些优势,椰子油会部分取代棕榈油吗?

食用油

印度各个地区传统上消费的都是当地生产的食用油。印度南部喀拉拉邦(Kerala)和泰米尔纳德邦一些地区的人们更喜欢椰子油、芝麻油和花生油。20世纪90年代,当价格更为便宜的棕榈油出现时,这种消费模式发生了变化。随着这种高热量食用油的供应量日益增加、价格越来越低、越来越容易买到,印度对高能量食品的胃口也越来越大。

根据植物油行业机构印度溶剂萃取商协会(the Solvent Extractors’ Association of India)的数据,印度食用油消费量从2001-2002年的1013万吨增加到2018-2019年的2275万吨,增长了近125%。与此同时,棕榈油的消费量从294万吨增加到959万吨,增长了225%。2019-2020年,印度食用油进口支出达到100亿美元,其中棕榈油占了近一半。

为了减少对进口的依赖,印度政府从20世纪90年代就开始在国内大力推广油棕种植。泰米尔纳德邦从1993年开始推广油棕种植。在邦和联邦政府的资助下,棕农获得了苗木、滴灌系统和化肥的全额补贴,并且在等待油棕成熟的四年间政府还为棕农提供收入损失补贴。

炒作与失望

在政府的大力推广和财政支持下,许多农民开始种植油棕。然而,实际困难让许多人感到不满。

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印度许多农民在获得财政支持后,放弃水稻改种油棕,但随着利润的减少,他们又开始种回水稻。图片来源:Santhakumar Chakravarthy / 中外对话

据一位不愿透露姓名的农民说,他所在地区的农业部门没有为他们提供适当的培训。“我们原以为它就像扇叶树头榈一样,根本不需要任何照料。我们不知道油棕需要这么多的水、农资和维护,”他说。

“国家油籽油棕使命行动”( National Mission on Oilseeds and Oil Palm,NMOOP) 认为,油棕需要2500至4000毫米的均匀分布的年降雨量。正如人类学者、森林权利研究者兼作家马杜·拉姆纳特(Madhu Ramnath)指出的那样,16个油棕种植邦中没有一个的降雨量符合油棕生长需求,种植者们因此不得不向更深的地方开采地下水。

在泰米尔纳德邦推广种植油棕时,被寄希望将油棕果串加工成棕榈油的四家公司相继退出,让农民们陷入困境。由于这些公司没有如期收购新鲜的油棕果串,而且据称政府也没有采取任何行动,农民们不满情绪逐渐高涨。看到早期种植户遇挫,泰米尔纳德邦的许多后来加入的人便砍掉了他们的油棕,甚至那些长势良好的。

后来,油棕收购工作被指定给了Godrej Agrovet有限公司,如今它在阿里雅卢尔县(Ariyalur)的榨油厂承担着整个泰米尔纳德邦的棕榈油压榨工作。

农民卡塔林加姆·D(Kathalingam D.)说,他们的收入远没有达到之前宣传的水平。此外,那个时候他们也没有意识到政府每个月都会根据国际毛棕榈油价格为棕榈鲜果串定价。

更多维护

巴拉克里希南·K家(Balakrishnan K.)已经种了12年的油棕,对它充满信心。“种植园越大,维护起来就越经济;如果灌溉和养护都到位的话,每英亩的最低净收入能有6万卢比(相当于每亩850元人民币)。”许多农民对此并不认可。

同时种植椰子和油棕的卡塔林加姆说:“与椰子相比,油棕需要更多的维护。”砍光了自家4英亩油棕的农民维斯瓦纳坦·A(Viswanathan A.)说,由于需要进行维护,种植补贴根本不够。 65岁的柯兰贾玛尔·安迦姆图(Kolanjiammal Angamuthu)在种植不到一年后也砍掉了油棕,因为她的丈夫行动不便,他们无法自己照料这些树木。

人类学者拉姆纳特指出这里面的性别问题。“油棕枝叶多刺,只有男人可以修剪,女人被边缘化了,” 他说。尤其是正在推广油棕的东北部地区,一个混合型农场整个家庭都投入耕作,这样一家人整年都有饭吃。“但是油棕破坏了人们自给自足的方式,工作和报酬都在男人手里。这样一来,妇女在家庭决策中就被边缘化了。”他说。

椰子还是油棕?

NMOOP的标准是每株油棕每天浇150到200升水。而印度椰子发展局(the Coconut Development Board)则要求每四天对每棵椰子树浇水一次,每次浇45升,或者是每天10升。

2018年,印度水利部的一份新闻稿称,印度是世界上最大的地下水使用者,其地下水开采量约占全球的25%,其中近90%用于灌溉。

泰米尔纳德邦椰子生产公司的总裁塞尔瓦姆·S(Selvam. S)表示:“由于气候变化导致降雨不稳定和干旱频繁,政府不应该再提倡用水密集的油棕。”

正在从事椰子农场开发和销售的农民维斯瓦纳坦说,如果种植椰子而非油棕,他的土地价值会翻一番,能够为他带来丰厚的利润。

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虽然一些改种椰子的农民说他们的利润已经显著提高,但也有人认为维护大型油棕种植园是划算的。图片来源:Santhakumar Chakravarthy / 中外对话

他说:“农民只能把油棕果卖给榨油厂,不像椰子可以卖给任何商人。许多农民雇用当地劳工,自己榨椰子油,就像家庭作坊。”

一家椰子生产公司的总裁巴贾瓦提·NK(Bhagawathy NK)说,椰子的价格现在很好,但那些生产椰子油的人的收入通常会因为掺假而受损。一些商人在椰子油中掺入无色无味、价格便宜的棕榈油,然后以更低的价格出售。他说:“纯椰子油的价格最低为每升270卢比(约23元人民币),但他们以200卢比的价格出售掺假油。”

一位退休的印度椰子发展局(Coconut Development Board)官员说,除了卖椰子,农民们还应该卖椰子花序汁(neera),一种从椰子花序中提取的营养饮料。他说:“从几棵树上采收花序汁不会影响椰子的产量,但会让农民在椰子价格波动的情况下获得有保障的收入。”

走向本地化

过去十年里,消费者已经开始越来越多地选择使用当地木制压榨机生产的传统冷榨油。随着意识的提高,他们开始对当地种植的食物表现出偏好,特别是在新冠疫情发生后。

发展组织可持续农业中心(Centre for Sustainable Agriculture)的执行主任拉曼贾涅尤鲁·GV(Ramanjaneyulu GV)说,“本地种植,本地食用”不仅仅关乎本地经济, “也关系到本地生态、本地资源和饮食习惯。在这里种植和食用西兰花不是一件‘本地’的事,你需要关注生态效率、地方经济和健康食品。”

喀拉拉邦农业部门的官员也认为该邦棕榈油产量已经下降。该邦出产的大部分棕榈油都是由印度油棕有限公司(Oil Palm India Ltd)和喀拉拉邦种植公司Plantation Corporation of Kerala Ltd)生产的。这两家公司都是政府实体。种植椰子和橡胶更容易、成本更低,而且可以在当地加工,不像油棕那样,加工过程都工业化了。喀拉拉邦的椰子种植面积尽管在全国位居第一,但产量落后。全国椰子平均产量为7828公斤/公顷,喀拉拉邦为7222公斤/公顷,远低于泰米尔纳德邦9405公斤/公顷的水平。

巴贾瓦提说,无论是提高生产力,为农民提供高质量的榨油机,还是提高人们对椰子油具有的优势的认识,印度椰子发展局都应该更加积极主动。

翻译:奇芳