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印度可以阻止东南亚棕榈油生产造成的毁林

印度作为最大的棕榈油消费国,可以率先对生产提出伦理要求,从而阻止东南亚的森林砍伐,减少空气污染。
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从高处放眼望去,为了给种植油棕腾出土地,大片大片的热带雨林被砍伐。图片来源: RDW Aerial Imaging /Alamy
从高处放眼望去,为了给种植油棕腾出土地,大片大片的热带雨林被砍伐。图片来源: RDW Aerial Imaging /Alamy

世卫组织曾指出,每个人都有呼吸新鲜空气的基本权利。但在低收入和中等收入国家,有多达97%的城市空气质量不达标

印度北部和东南亚部分地区常年被浓厚的烟雾或雾霾所笼罩。而且,受这一问题困扰的远不止这些地区。

冬季或旱季过后,仍未消散的雾霾给公众健康带来了长期、重大的威胁。高浓度的PM2.5污染会给人类的肺部造成持久性损害。这已经在印度和东南亚引发了一场健康危机。

除了化石燃料造成的温室气体排放,森林砍伐以及废弃物的不可持续管理也是造成全球空气污染的主要原因之一。虽然造成印度雾霾季的原因有很多,但我们必须注意橡胶、大豆、棕榈油等主要大宗商品进口和消费的不断增长对东南亚等地跨境雾霾的影响。

2019年9月,印度尼西亚的沉积泥炭火灾导致全岛都被笼罩在烟雾中。图片来源: NASA Earth Observatory

例如,印度尼西亚和马来西亚森林燃烧产生的有毒烟雾会飘到新加坡、泰国、印度等周边国家。全球气候系统不分国界,气候变化的影响非常深远。

印度是最大的棕榈油消费国。棕榈油作为一种通途极为广泛的成分,是我们日常生活不可或缺的一部分。据世界自然基金会称,从披萨、甜甜圈、巧克力等食品,到除臭剂、洗发水、牙膏、口红等洗护用品,我们日常从超市或网上零售商处购买的包装商品中近半数都含有棕榈油成分。棕榈油也用于动物饲料,世界许多地方还将其用作生物燃料。

高效的油料作物

棕榈油及其衍生物可以有无数种用途,因此很难加以识别。但就单位面积的产量而言,棕榈油确实是地球上最高效的油料作物。

油棕本身并没有问题,真正搞坏它名声的是生产和采购方式,因为这个过程中通常会伴随着森林砍伐和侵犯人权。

然而,这种基本消费品却维系着数百万农民和小农户的生计、就业和收入,以致于许多人怀疑能否以一种可持续的方式平衡油棕的规模和生产。

印度尼西亚的棕榈油种植园。图片来源: Putu Artana/Alamy

简单来说答案是肯定的。我们能够做的最简单的一件事就是要求我们日常使用和消费的产品中所含有的是以可持续方式生产的棕榈油,确保这些产品获得了可靠标准(如棕榈油可持续发展圆桌会议设定的标准)认证。

棕榈油可持续发展圆桌会议(RSPO)可能不是一个家喻户晓的名字,但作为一个全球性非营利组织,RSPO与棕榈油供应链上的主要利益相关者合作,制定并推行认证标准,以确保油棕种植园以不损害生态环境的方式开展种植,同时尊重人权和劳工权利等标准。

可持续棕榈油需要推动

然而,并非棕榈油供应链上的每个参与者都会主动地朝着可持续的方向靠拢,他们需要推动,特别是来自最大客户——印度消费者的推动。

如果棕榈油产业继续保持现在这种不可持续的生产方式,一个最危险的后果就是公共卫生会面临损害。在印度,环境和社会治理方面的政策落实不到位,国内外贸易框架也未达到标准。

印度在热电厂排放、建筑粉尘以及废物焚烧方面宽松的管理标准也引发了一场公共卫生危机。

马来西亚和印度尼西亚因未能严格执行可持续棕榈油生产标准,每年都会引发大面积山火,导致跨境雾霾污染。

但印度有能力在政府和企业层面推行可持续棕榈油认证(Certified Sustainable Palm Oil,简称“CSPO”),并有可能成为使全球“零毁林”和“零剥削”供应链规则成为主流的变革力量。

解决之道

笼罩亚洲地区的雾霾会给人们的身体、精神、财务等多个方面带来影响。但既然有解决的办法,那么尽快改变做法才是上策。

仔细研究亚洲的雾霾可以发现一个突出的问题。我们的孩子正为此付出代价。一些研究显示有160万印度人可能死于空气污染,而且这一数字只会继续增长。

如果某种产品的需求发生变化,那么不难想象供应链参与者将不得不重新考虑自己的方法。

我们的政府和人民必须扪心自问——如何才能解决这一公共卫生危机。十年前,谈论空气质量问题的人寥寥无几。但过去这几年,公共卫生无疑已经成为民众最关心的一个与污染相关的话题。

印度消费者和企业可以在解决森林砍伐相关的问题上,尤其是马来西亚和印度尼西亚的森林砍伐问题方面发挥主导作用。这两个国家所在地区的热带雨林以及当地社区都面临不可持续的棕榈油生产带来的风险。

在标准的经济模式中,需求和供给是共存的,但如果某种产品的需求发生变化,那么不难想象供应链参与者将不得不重新考虑自己的方法。

消除森林砍伐

有可能消除森林砍伐吗?有,因为像印度这样的大买家可以率先执行相关政策,阻止与森林砍伐相关的产品生产和进口。

有可能消除空气污染吗?有,因为只有关心民众健康、实施严格的社会环境规范才能建立一个健康可持续的国家。

圣雄甘地鼓励我们,如果我们想让世界变成自己想要看到的样子,我们就需要成为推动变化的力量,动用所有手段,不知疲倦地促进、推动、拉动,以非暴力方式实现自己的目标。应对气候危机的战斗道阻且长,我们都应该投身于这场长期的斗争中。

让我们利用自己的知识、影响力、人脉,最重要的是通过自己的选票和钱包,做出负责任的长期决定,推动政策和实践朝着让印度变得更加美好、让世界变得更加美好的方向发展。

英文原文首发于中外对话项目网站印度气候对话

翻译:YAN