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印度转基因蔬菜论战引发世界关注

印度政府正处于异常激烈的国内论战当中,在是否引进转基因茄子的问题上摇摆不定,其它国家都在密切关注事态的发展。乔伊迪普·格普塔报道。
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想到转基因茄子将出现在菜单上,一些印度人就会流口水,然而更多人的反应则是反胃。大量媒体加入了是否应该引进转基因蔬菜的大论战。

转基因蔬菜的拥护者,把从土壤细菌——苏金云杆菌中提取的Cry1Ac基因转移到蔬菜中,可以提高对蛀梢虫等害虫的抵抗力,农民就可以避免使用杀虫剂,从而使茄子更加安全。然而,反对者们印度目前的法规太松,引入的转基因作物会脱离约束,扩散到邻近的农田,目前的安全评估还不足以确定大部分的负面影响,况且转基因技术还存在不可预知和并不严密的地方,特别是在露天环境中使用时。

反对者取得了这场论战最终回合的胜利。印度政府决定转基因蔬菜的引进要经过进一步的实验才能进行,而这些试验将是“独立的”。

记载表明茄子的种植在印度已经有4000年的历史。它遍及全国,终年供应,是该国最常见的蔬菜之一。印度茄子的种植面积多达5000平方公里,主要是作为一种经济作物各家各户小片种植。去年印度的茄子产量达到820万吨,主要产区包括:东南海岸的安得拉邦,东部的比哈尔邦奥里萨邦西孟加拉邦,南部的卡塔纳克邦泰米尔纳德邦,西部的马哈拉施特拉邦和北部的北方邦

蛀梢虫无疑是印度茄子种植中最主要的害虫,单是去年,它就造成了约2.21亿美元的损失(15亿元)。现有转基因茄子的开发者——马西科农业公司说它采用的基因可以进入害虫的消化系统并进行破坏,从而杀死害虫。该公司已经进行了十年的田间试验,与原来品种24%到58%的受害率相比,转基因茄子的受害率仅有2.5%到20%。马西科公司还宣称,经口毒性和过敏反应的动物实验表明,转基因茄子和其自然对照组并无明显区别。

对于转基因作物反对者们提出的主要问题——印度农业面临的财政冲击,马西科公司标示种子的定价不高,所有农民都买得起,茄农还可以收获种子再次种植。

印度农业部基因工程批准委员会 (GEAC)去年10月批准了转基因蔬菜的引进,从而引发了一场轩然大波。随着批准是基于马西科公司自身田间试验的数据这一情况的暴露,这场风波愈演愈烈。绿色和平等志愿者组织强烈反对在印度引进转基因蔬菜,他们立刻对这一缺乏独立实验的行为进行了抨击。就连GEAC内部的一些成员,包括德高望重的科学家、前细胞及分子生物研究中心主任普施帕·巴尔噶瓦,都公开表示对这次获得批准的方式感到不快。

基于上述情况,印度环境部长拉梅什在10月宣布该部将举行一系列公众听证会,再决定是否同意GEAC的意见、批准转基因蔬菜的引进。在这些听证会上,反对转基因食品的活动家们占据明显多数,并且宣称将无限期地反对转基因蔬菜的引进。感受到这样的公众情绪,几乎所有主要茄子出产邦的主管部长们都宣布他们将禁止转基因种子进入辖区,即使中央政府批准的也不行。

但转基因蔬菜也有强有力的支持者。印度科技部长查文公开质问,如果一直被“暴民观点”所左右,科学如何进步?农业部长帕瓦尔宣称转基因作物对农民和消费者都有好处,并说作为法定机构,GEAC在这个问题上具有最终解释权。这番发言引来了环境部长拉梅什的反驳信件,他在信中强调自己对GEAC的决定可以同意或否决。

在印度这样一个议会民主制国家里, 内阁部长们应该共同做出决议,并共同维护它们的执行。像这样的公开分裂几乎是史无前例的。

拉梅什今年早些时候的决定是“等待进一步实验”,暂不进行转基因蔬菜的商业化引进。当初批准马西科公司转基因蔬菜的GEAC态度也发生一百八十度转弯,对这个决定表示支持。拉梅什的决定遭到种子厂商、某些环境部同事以及许多农业科学家抨击的时候,他的立场得到德高望重的农业科学家M.S.斯瓦米纳桑的支持,他和诺尔曼·博洛格通常被共称为绿色革命之父。

如果得到批准的话,转基因茄子将是世界上第一种大规模进入人类直接消费的转基因作物。但实际上印度已经种植另一种转基因作物——转基因棉花多年,其效果可谓喜忧参半。刚开始的两三年,棉农们反馈说这种棉花产量更高,用农药更少,但现在害虫已经对这种据说可以破坏其消化系统的基因产生抗性。转基因棉花对田地周边居民的影响还没有经过系统研究,但已经有个别报道说过敏发生率有所上升。

转基因食品的反对者指出,转基因在食品本身被消化之后的很长时间仍然会停留在人体当中,而且其对使用者本人及其后代的长期影响还不为人知。现在还没有时间足够长的动物实验来回答这些至关重要的问题,对于排在转基因蔬菜之后等待GEAC批准的其它13个转基因粮食作物品种来说,更加重要。

去年欧盟国家对转基因食品的禁止得到广泛拥护,使其遭遇巨大挫折。现在许多发展中国家政府都在等待印度对转基因茄子的最后决定,这一决定的影响将是世界性的。


作者简介:乔伊迪普·格普塔,互联新闻地球新闻网总监,印度环境记者论坛秘书长。

首页图片由Mimi K

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