炸薯条和肥胖儿-亚洲的下一场流行病 - 中外对话
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炸薯条和肥胖儿–亚洲的下一场流行病

肥胖症是目前亚洲国家面临的一场新流行病。罗格•达汤德说,食品行业对造成肥胖症的增多有很大的责任。对此,政府需要有所行动来保护他们的公民。
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很多人认为,过度肥胖问题困扰的仅仅是那些食品丰足的富裕国家,因为胖嘟嘟的美国人拼命点着麦当劳“巨无霸”、炸薯条和可口可乐的景象,已经成为发达世界的缩影。

过度肥胖问题已不再为发达国家独有

然而,事实却并不然。过度肥胖及与之相关的疾病,如糖尿病、高血压和肾脏疾病,并不在乎贫富和阶级差别,任何一个社会,只要方便食品唾手可得,只要人们缺少运动,只要高盐高脂高糖食品广告满天飞,都会遭到过度肥胖问题及相关疾病的困扰。

在一些中低收入国家,不合理的饮食和缺乏锻炼引起的心脏病、中风、癌症和其他慢性病,已经夺去了很多人的生命。根据世界卫生组织的调查,2005年这几类疾病患者数在所有慢性病患者中占80%(28,000,000)。该组织担心在未来十年里,将另有388,000,000人死于上述这些疾病。

 

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在东南亚各国,慢性病的发病率也是居高不下,在2005年所有死亡中占54%。世界卫生组织的有关人员说,泰国的情况尤其严重。根据他们的估计,在短短的两年时间里,5到12岁过度肥胖儿童数已从12.2%上升到了15.6%。过度肥胖通常是成年人的问题,但它却已在较贫困地区随处可见。在那些地区,与这种流行病有着密切关系的方便食品贵得让人望而却步。

在中国,过度肥胖也正在成为一场在局部地区发病率很高的流行病。2003年的一项区域调查结果显示,从总体上说,中国的过度肥胖率在不足5%到某些地区的20%之间。然而,最让人担心的是年轻人中过度肥胖症发病率高。根据这项调查,在武汉,有8.9%的10到12岁之间的儿童过度肥胖。北京等一些地区的调查结果还显示出过度肥胖与性别有关。10%的10到12岁北京男孩过度肥胖,这比在同一调查中的肥胖女孩数的3倍还多。

责任是多方面的

有些人天生容易发胖,这可以轻松地解释为什么全世界肥胖人口不断增加,但是导致过度肥胖的确切原因却不是单一的。

饮食变化对肥胖症流行的“贡献”非常显著。过度肥胖常常由食品加工过程中过多添加糖和盐引起。泰国健康促进基金会新近的一项研究发现,在对700种尚未包装食品的抽样中,超过90%的食品糖、脂肪和盐含量超标。这三种东西混合后将导致糖尿病、高血压和过度肥胖。

当然,知情者可以通过选择来避免(或减少)食用那些危害健康的食品,但是这项研究认为,拙劣的食品标签会妨碍人们作出正确的决定。例如,在泰国,只有三分之一的抽样食品在外包装上标注食品成分和有关营养方面的信息。研究者们说,就算是有标签,标签上的说明用的也是蝇头小字,而且信息介绍也常让人费解。因而,食品工业本身起码应该承担部分责任。

儿童面临的危险最大

现在,由于口味的变化,泰国的年轻人已经不再对汉堡和薯条嗜吃如命了。但是口味在变化,饮食业也在变化。在泰国的必胜客早已换了新的菜谱,增加了辣味虾汤 (Tum Yum Kung)。比起相对健康的泰国本地速食来,西方的方便食品中脂肪、糖、盐的含量多了3到4倍,它们已经被视为“速食者”之国面临的最大危险之一。

满足东方人的口味以便提高市场份额仅仅是经营策略的一个方面。现在频繁的市场营销活动主要瞄准的是儿童,文化价值观的变化也使得去麦当劳就餐成了生活日益富足和地位不断提高的一种标志。在曼谷,买一个麦当劳“巨无霸”的钱(相当于1.5美元或60铢)足够一个四口之家吃一顿饭。但是泰国的年轻人却会为了打动朋友,尤其是女朋友,而在垃圾食品上不惜重金。类似的潮流在中国中部和东部的许多大都市中也是随处可见。柬埔寨的很多大型购物中心也都设有时尚的西餐馆,那可是高收入者才去得起的地方。

过度肥胖本来不应该是儿童所要面临的问题,但是年龄只有3岁的肥胖儿童却也并不罕见。其中那些成年后又过度肥胖的人将面临很大的风险(尤其在发展中国家)——越来越容易得病,而且他们所依靠的医疗体系又很不健全,不能提供有效的、人们承担得起的治疗。中国只有非常基本的社会保障体系,医院也是唯利润是图,因此只有那些看得起病的人才能看病。

世界儿童肥胖研究杂志认为,全世界过度肥胖儿童的数量将会猛增,这会妨碍许多国家国民健康状况的改善。世界卫生组织认为,在接下来的十年里,肿瘤患者和过早死亡人数将会有增无减,中国、印度和俄罗斯将因此而损失十亿美元。仅中国,就将因心脏病、中风和糖尿病而在未来十年里损失5580亿的国民收入。泰国、马来西亚、印度尼西亚和其他重要的亚洲国家的发展水平和消费水平正在与西方接近。

 

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不完整的答复

伦敦的世界过度肥胖任务组织主席菲利普·詹姆斯教授认为,政治意图和不断提高的公众意识将决定过度肥胖问题是否继续存在。

 “很显然,”他说:“是公众和部长们欣然接受了成人过度肥胖的问题……然后他们又常常轻易地指责那些过度肥胖者的窘况,而从不去想想那些人的过度肥胖是否是由他们在过去的几十年里精心制定的政策和工业的发展所招致的。

政治精英们已考虑将5个国际性非政府组织结成联盟,名为全球预防同盟,它已宣称将在全世界范围内采取行动,控制由过度肥胖导致的慢性病。该同盟说,过度肥胖症具有和HIV/AIDS同等的重要性和危害性。

詹姆斯教授认为,仅仅靠减少死亡率是不够的,任何医疗体系和经济体制都承担不起慢性病患者螺旋式上升的费用。唯一的办法就是我们应该认识到我们必须彻底改变健康食品的供应方式和减少高脂高糖高盐食品的摄入量。

过度肥胖对于中国来说是一个新的挑战,因为中国在1961年遭受了严重的饥荒,直到70年代中期才解决必要食品短缺问题,直到2005年还接受世界粮食计划署的食品救济。但是,办法也还是有的。世界卫生组织的有关人员说,心脏病、中风、2型糖尿病的年轻患者中,有80%可以通过健康饮食来预防得病。现在唯一缺乏的是用政治力量来规范、教育和管理强大的食品工业。

 

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作者简介:罗格•达汤德细胞及分子生物学博士。曾在非洲任教,在欧洲从事科学家工作,并为一个HIV/AIDS组织志愿筹款。最近,担任项目协调人,该项目主要处理胰岛素抗力和过度肥胖问题。

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