非洲大力发展太阳能及风能发电 - 中外对话
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非洲大力发展太阳能及风能发电

非洲急剧增长的电力需求以及日益频繁的电力管制,使其不得不将希望转向可再生能源。而肯尼亚将建成非洲最大的风力发电站。克桑•赖斯报道。
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在这场对抗全球气候变暖的战役中,世界上最炎热的地方之一正在成为非洲最有希望的阵地。

在肯尼亚北部图尔卡纳湖附近,那片曾是电影《不朽的园丁》外景地的沙漠中,将会树立起将近365个巨型风力涡轮机。这里正在建造非洲最大的风力发电厂。到2012年完工的时候,这项投资近10亿美元的项目将拥有300兆瓦(MW)的发电能力,占肯尼亚现有装机发电能力的四分之一。而且在世界上所有风能项目中,它是供应国家电网比例最高的风能电厂之一。

目前为止,非洲只有摩洛哥和埃及这样的北非国家出于各种商业目的而大规模利用风力来进行发电。不过现在,当各国政府认识到风能的巨大潜力可以有效满足激增的电力需求并且可以结束电力管制时,这些项目开始在撒哈拉南部如雨后春笋般大量涌现。

一个位于埃塞俄比亚提格雷地区,造价达3亿美元、产能为120兆瓦的电厂已投入使用。其发电能力相当于该国现有电能的15%。并且,埃塞俄比亚还打算再多建几座这样的电厂。而坦桑尼亚也宣布,其计划在辛吉达中部地区建造的两个项目至少能发电100兆瓦,这个数字超过该国现有电力供应的10%。由于南非严重依赖煤炭发电,因此,其电力行业的温室气体密集度居世界第二。今年三月,南非成为第一个发布风力发电上网电价的非洲国家。风力发电厂可依据此价格将电力卖给国家电网。

而肯尼亚正试图做这方面走在各国的前列。除了由非洲开发银行(AfDB)支持的图尔卡纳项目之外,一些私人投资者已经计划在著名的旅游胜地纳瓦沙附近建造第二个风力发电厂。在内罗毕附近的恩贡山中,那些已经习惯于挑战凛冽的寒风的马萨伊族牧人和长跑运动健将们现在已经迎来了一群站在悬崖边上的巨型伙伴: 6月份,这里树立起了6座由丹麦维斯塔斯公司制造的高达50米的涡轮机。从8月份起,它们将为肯尼亚国家电网增加5.1兆瓦的电力。在今后几年中,这里还将增加另外12个涡轮机。

肯尼亚的肯尼亚发电公司在管理恩贡山风力电厂的同时,正在全国各地对另外14个风站点进行测试。该公司的工程师克里斯托弗·迈艾德说,起初当地的居民和牧人担心涡轮发电机的噪音会惊扰家畜。他说:“现在,他们正赶来欣赏这些美丽的机械设备。”

按照全球标准,肯尼亚的电力行业已经非常环保了。肯尼亚有近四分之三的发电能力来自水力发电,另外还有11%来自地热发电。这些地热电厂利用东非大裂谷地下一英里的热岩所释放出的蒸汽带动涡轮机发电。

目前仅有不到五分之一的肯尼亚人已经用上了电,然而需求还在快速增长。特别是农村地区和企业,他们的电力需求增长的尤为迅速。与此同时,由于降雨越来越缺乏规律性,以及几个主要水源储备地区储水量的枯竭使水力发电的产能受到了严重影响。6月份,由于水位过低,肯尼亚不得不关闭其最大的水力大坝。

肯尼亚发电公司只能依赖于进口的煤和柴油之类的矿物燃料作为临时性措施。但肯尼亚政府希望在5年内通过向国家电网输送500兆瓦的地热电力和800兆瓦的风能电力来彻底摆脱对水力发电的依赖。

选择风力和地热不但比煤炭及柴油更加环保,而且随着时间的推移,这个国家得天独厚的地质和气候条件使它们更加具有成本优势。如果可以向工业化国家的公司出售碳排放额度,那么它们将更加具有金融优势。

联合国环境规划署(UNEP)发言人尼克·纳托尔说:“肯尼亚的天然燃料应当取自风力、地下热岩能和太阳能,它们的潜能还未能得到充分的认识。除了最初投入的资本成本,这种能源就是免费的。”

资助图尔卡纳湖风力发电(LTWP)项目的荷兰财团在世界上最大的永久沙漠湖的东岸租用了6.6万公顷的土地。终年不断的热风横扫过肯尼亚和埃塞俄比亚高原间的谷地,冲刷着那里的火山土壤。

LTWP与肯尼亚电力照明公司(KPLC)已经达成一份电力出售协议。据该公司主席卡洛·凡·瓦吉宁根称,这里的平均风速达11米/每秒,这一指标相当于石油行业中的“已探明石油储备量”。

他说:“我们相信这个地方是全世界风能最佳的位置之一。”公司估计,如果该项目获得成功,这个风力发电厂还有可能再生产出2700兆瓦的电力,其中一部分可以用于出口。

不过,这首先要克服巨大的后勤障碍。偏远的罗扬加拉尼位于内罗毕北部约480公里。运送涡轮机组需要数千辆卡车的长途跋涉,而且沿途还要对道路和桥梁进行加固和完善。此外,该地区还是众所周知的“强盗的乐土”,许多当地人都随身携带着AK-47攻击步枪,因此安全也同样是个问题。

LTWP还必须建造一条430公里长的输电线路和数个变电站,从而将风力发电厂与国家电网连接起来。LTWP已经承诺向附近的几个城镇供电。而这些城镇目前还依赖发电机供电。

非洲的环保之路

2008 年底,非洲的风力发电的装机发电能力只有593兆瓦。然而情况已经今非昔比。埃及已经宣布,计划到2020年拥有7200兆瓦的风力发电能力。这些电能将 可满足该国12%的电力需求。摩洛哥的同期目标则是满足其国内15%的电力需求。南非和肯尼亚虽然还没有宣布各自的长期目标,但是电力短缺的严峻形势,以 及他们各自分别高达6万兆瓦和3 万兆瓦的风力发电潜力等因素将使当地的风力发电项目得到迅速的发展。

随着碳排放额度市场对投资的刺 激日益增强,其它类型的可再生能源也正在兴起。肯尼亚正计划迅速扩大其地热能发电能力。与此同时,东非大裂谷邻近的几个国家以及吉布提都在挖掘自己的潜 能。随着技术的提高以及成本的下降,太阳能也将成为他们的开发项目。德国已经宣布将在撒哈拉地区建立一座造价达5650亿美元(4000亿欧元)的太阳能 公园。

非洲风能协会主席赫尔曼·厄斯纳说:“对非洲而言,太阳能是最终的解决办法,尽管(出于成本原因)我们可能还要等上几十年。”

来源:www.guardian.co.uk
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