气候

二氧化碳移除技术法律数据库问世

由哥伦比亚大学开发的一个新的法律资料库可以帮助二氧化碳移除技术(CDR)在气候变化治理体系之内找到自己的一席之地。
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二氧化碳移除技术面临着巨大的法律和治理挑战。图片来源:Alamy
二氧化碳移除技术面临着巨大的法律和治理挑战。图片来源:Alamy

去年12月,联合国环境规划署(the United Nations Environment Programme ,UNEP)发布了《2020年排放差距报告》。该报告每年都会指出当前温室气体排放与避免灾难性气候变化所需达到的排放水平之间的差距。

地球工程

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报告指出,按照现有趋势,本世纪全球气温将上升3摄氏度以上。要将全球升温控制在1.5摄氏度左右,未来十年排放量需要每年下降7.6%。作为参照,2020年新冠疫情导致的排放量同比下降为7%。

这份报告阐明了实现《巴黎协定》将全球变暖控制在2摄氏度以内(并力争将其控制在1.5摄氏度以内)的目标的难度。

随着气候变化的影响变得越发严重和代价高昂,而不能达成全球温控目标的威胁也日益增加,公众可能会把注意力转向“气候工程”。

目前进入公众视野的气候工程主要有两种形式,一是将二氧化碳从大气中提取出来并将其储存起来(二氧化碳移除,简称CDR),二是减少到达地球表面的太阳辐射量(太阳能辐射管理,简称SRM)。两者皆属于地球工程。

什么是地球工程?

地球工程(geoengineering)又称人为气候干预,指的是以减少或抵消气候变化造成的升温为目的的一系列技术,主要分为两种截然不同的方法:一种是从大气中吸收二氧化碳,另一种则是在阳光照到地面之前将其反射出去。

二氧化碳移除技术,通常被称为“负排放技术”。它既包含自然的手段,也包含工程的手段,采用的方式要么是直接去除大气中的二氧化碳,要么是增加现有碳汇。政府间气候变化专门委员会(the Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)在研究将全球变暖控制在2摄氏度或以下的路径时,已经假设在全球大量部署这类技术。

IPCC第五次评估报告中的400个成功控制全球变暖的情景下(即全球变暖不超过2摄氏度的几率在50%或更高),有344个情景假设负排放技术得到了大规模的成功应用。在这些情景中,负排放技术大多指的是生物能结合碳捕获与封存技术(BECCS,即通过种植作物或树木从空气中吸收二氧化碳,然后燃烧这些植物产生能源,同时捕获排放的碳)。而其余的情景假设全球排放量在2010年左右就达到了峰值,但事实上这并没有发生。

什么是BECCS?

生物能结合碳捕获与封存技术(简称BECCS)通过农作物或树木的成长过程将二氧化碳从空气中吸收。 这样,既可以通过燃烧这些树木释放能量,又能同时捕获燃烧排放的碳。 捕获的碳被封存在地下,防止其回到大气中,然后不断重复整个过程。

二氧化碳移除和太阳能辐射管理面临着巨大的法律和治理挑战。根据方法的不同,大规模部署CDR技术将消耗大量的土地、资金、电力、物料和时间。例如,在一个成功将全球变暖控制在2摄氏度以内的路径中,IPCC的综合评估模型依赖于在一到两倍于印度面积的陆地上部署BECCS技术。尽管从部署成本和速度的角度来说,SRM技术可能更有利,但这种方法的风险非常不确定,可能弊大于利。然而,现在看来SRM很有可能成为未来气候战略的一部分,因此在尚未大规模测试或部署该技术之前就制定监管方案很有必要。

二氧化碳移除法案汇总”网站是一个CDR相关英语法律资料的数据库,目的就是帮助解决这一问题。它是由哥伦比亚大学法学院萨宾气候变化法律中心(the Sabin Center for Climate Change Law at Columbia Law School)和哥伦比亚大学国际与公共事务学院全球能源政策中心(the Center on Global Energy Policy at Columbia’s School of International and Public Affairs)在美利坚大学碳移除法律与政策研究所(he Institute for Carbon Removal Law and Policy at American University)的协助下开发的。

除了相关的国内和国际法律法规外,该数据库还包含政策建议、证词、智库报告和学术著作,以应对CDR技术面临的法律和治理挑战。该数据库可以帮助利益相关者了解考虑和开发负排放技术所涉及的法律复杂性,特别是在这些技术中的大多数还没有进行测试和大规模部署的当下。

数据库还识别出了现有文献对特定CDR技术还存在盲区。例如,关于增强矿物风化技术的法律分析要比关于海洋施肥技术的少得多。后一个领域已经得到了很好的研究,通过两个引人注目的试验,观察加入铁元素是否会引起藻类水华,并从大气中捕获二氧化碳。第一个实验,即欧洲铁肥试验(EIFEX)的研究人员在2004年向167平方公里的南大洋中添加了数吨硫酸铁。随后在2009年,印度科学与工业研究理事会(the Council of Scientific and Industrial Research,CSIR)和德国亥姆霍兹基金会(the Helmholtz Foundation)联合策划了LOHAFEX项目。

人们可能会越来越依赖CDR技术来解决全球变暖问题。CDR法律数据库让人们可以方便查询现有(包括当前适用和潜在适用)的法律和法规,以及关于负排放技术的治理原则、公平考量和责任问题的学术著作。

这些信息至关重要,因为它将有助于引导二氧化碳移除技术全面完整地融入应对气候变化的法律体系内。该网站也有助于我们了解CDR技术与现有法律和政策框架之前的互动关系,同时也向利益相关方提供CDR技术如何恰当地适应未来国际国内气候治理体系的知识。

翻译:奇芳