西藏少雪意味着欧洲热浪 - 中外对话
气候

西藏少雪意味着欧洲热浪

研究发现青藏高原积雪融化与欧洲和东北亚日益频繁的热浪息息相关,突显了区域气候在全球系统中的重要作用。
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近期,欧洲和东北亚地区夏季热浪频发,造成严重的水资源短缺,并导致大量人员死亡。然而,导致这些极端天气背后的原理尚不清楚。

南京信息工程大学的专家日前透露,青藏高原积雪的持续减少可能是导致上述极端天气的重要诱因之一。

吴志伟教授及其研究团队收集了过去五十年来青藏高原的月积雪量和气温数据,并利用这些数据建立了一个全球大气环流模式。

他们的研究结果表明,青藏高原雪盖减少会增加欧洲南部和东北亚地区上空的高气压,导致云量减少、气温升高。而温度升高、气候干旱反过来又会进一步阻碍云层形成,从而导致局部地区热浪频数增加。该研究论文近期发表在Climate Dynamics杂志上。

据中国气象专家预测,随着青藏高原积雪持续减少,“未来几十年,青藏高原的积雪将在欧亚大陆热浪变化中扮演着越来越重要的角色。”

实际上,过去五十年,随着全球温室气体排放量的不断增加,青藏高原的积雪量已经显著减少。该地区气候变暖的速度几乎是全球平均水平的三倍。

全球气候的相关性

气候专家发现,日益精密复杂的气候模式中存在着一种远程的大气相关性,这种“遥相关”将相距较远的地区的气候情况联系在了一起。

遥相关解释了为什么太平洋地区海洋气温升高会影响北美夏季的雨量,同时也解释了为什么厄尔尼诺现象会引起全球气候异常。

延伸阅读:厄尔尼诺确可解释季风现象,但缺失一些论证环节

过去几十年,欧洲南部和东北亚地区热浪发生的频次和程度都有所增加,这些研究成果对于这些地区来说至为关键。

2003年夏季,欧洲遭遇了有史以来最严重的热浪侵袭,导致七万人死亡。而在2010年7月至8月,俄罗斯西部地区经历的另一波热浪也导致约五万六千人死亡。

热浪也导致中国北方地区逾五亿人面临饮水难问题。

青藏高原——气象的推手气象学家认为,作为世界上面积最大、海拔最高的高原,青藏高原在全球气候系统中扮演着关键的角色。然而,仍有许多细节尚迷雾重重。

论文作者承认他们的研究结果中存在一些值得注意的地方,包括无法查到青藏高原上一些高质量的长期气候数据。

青藏高原和兴都库什-喜马拉雅地区并称为世界的第三极,因为这里是除了南极和北极之外全球冰雪存量最多的地方。青藏高原地处偏僻、海拔高、气候条件差,即便是基础的气象站都难觅踪迹。20世纪70年代开始才有了关于这一地区的气候卫星数据,但由于缺少地面测量的校准,这些数据时有误差。

早期研究发现,青藏高原的强降雪能够延长该地区夏季的季风期并降低其强度。另有研究表明,青藏高原冬季雪量增加与加拿大地区暖冬之间存在联系。

南京信息工程大学的研究则提供了新的视角,“该论文的研究成果对于理解欧亚地区不断频发的热浪至为关键。”香港城市大学佳达亚太气候研究中心(GCACIC)的温舟(音译)如是说。她目前正带领她的团队研究中国东南部地区夏季高温对亚洲季风的影响。

填补空白

中国正努力填补这一领域的数据空白。去年,为了了解青藏高原对气候的影响,尤其是对亚洲季风气候的影响,政府启动了一个史无前例的项目,斥资4900万美元,在青藏高原安装传感器。该项目同时也有助于预测亚洲及遥远的北美地区的极端天气,并为科研人员研究气候变化对极端天气的影响提供指导。

中国气象局和国家自然科学基金委员会业通过高塔和土壤中安装的传感器,以及利用气象气球和无人驾驶飞机搭载的传感器,监测气温、湿度的变化以及云层的形成。

翻译:郑方