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气候

有志者……

波莉•加兹报道,美国公众终于意识到气候变化是真实的威胁,而媒体和市场也正作出反应。但是,这个国家对全球变暖的最大怀疑又是什么呢?
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这一年是2010年。美国公路上每10辆汽车中就有一辆是混合动力的,这归结于对制造商和购买者的巨大刺激。法律规定,加利福尼亚的每家住户及花园都只能使用节能灯泡照明。总统已经宣布减缓气候变化是国家安全的当务之急,其紧迫程度等同于“反恐战争”。同时,联邦碳上限与交易体系让美国向着达到新的温室气体(GHG)减排目标迈进。

这是一个天真的环境论者的白日梦吗?或许是吧。但有迹象显示,美国正准备在气候变化问题上作出重大转变,这是由媒体、公众、政府、大财阀以及最近由民主党主导的新国会推动的。

多年无人问津后,温室气体正成为威胁公众的“新烟草”,卡特里飓风艾尔·戈尔的纪录片难以忽视真相以及纽约和华盛顿一月份高达华氏75度(摄氏24度)的气温,都已唤醒了美国人民。上个月的民调显示,10个人中有7个希望联邦政府采取强制行动应对气候变化。相同百分比的人称他们正在削减家庭能源用量。

这就是美国,市场已作出反应。世界最大零售商沃尔玛正在销售有机棉质服装。四月,另一零售巨头家得宝新投放了2500件生态产品供选择,而好事多则提供家用风力涡轮机。丰田汽车今年一月至三月在美国售出了61635辆混合动力汽车,比2006年同期增长68%。

媒体在公众态度的转变上扮演了关键性的角色。有关气候的新闻报道已经移到了报纸的头版,气候怀疑论者不再拥有同等位置。上个月《名利场》《新闻周刊》两本杂志都是做了关于气候的封面故事。

包括电力、油气等排放大户在内的美国公司已经看到了不祥之兆,与其一州一州的逐个出台办法,不如制订国家条例。杜邦通用电气杜克能源公司以及更近的通用汽车等巨头目前都提倡国家制订温室气体减排政策和管理框架。

“沃尔玛和通用电气正在竞赛重整中处于领导地位”,全球气候变化排忧中心主席艾琳·克劳森说,“沃尔玛是由于其在消费者和供货商中的强大势力,而通用电气则是由于其对碳控制世界的新投资。”

汽车制造商们反抗这一潮流,以加州为首的14个州激烈反对到2009年为新车设定的二氧化碳(CO2)减排目标。但美国联邦最高法院上个月破天荒的裁决先发制人地挫败了他们的计划,规定环保署(EPA)能够也应该控制二氧化碳排放。

这一立场转变没有失去国会议员的支持,从一月份起提出的与气候有关的提案已达到惊人的73个,众议院中的民主党许诺到2007年7月4日通过立法设立国家排放强制性限额。在参议院,来自两党的总统竞选者们正建议气候立法。由约翰·麦凯恩希拉里·罗德汉姆·克林顿(及许多其他人)共同发起的气候管理改革法案,将从2010年起将国家排放量限制在2000年的水平上。巴拉克·奥巴马想对装备高燃效技术的汽车装配厂给予税收优惠的鼓励,以及对混合动力车辆给予更多的课税扣除

但这并不是说联邦气候立法即将出台。在这一年中,得到两党支持的上限与交易法案很可能是仿照加利福尼亚州法律,到2020年将排放降低到1990年的水平,这可能获得国会参众两院的通过,并送达总统的办公桌。但是这里会碰到一个障碍,那就是白宫里的气候怀疑论者。

“显然,美国将会在联邦政府一级采取行动限制温室气体排放,无论布什总统在任与否”,世界自然基金会全球气候变化项目主任汉斯·福尔默说,“尽管我怀疑总统是否会签署一个经济系统的上限与交易法案。除非共和党人认为这个问题是个他们急于摆脱的烫手山芋,才可能会签署。”

另一个可以说服总统改变主意的有力的院外活动集团是军方。4月16日,总统的军事顾问理事提出了一个题为《国家安全与气候变化的威胁》的严肃报告。作者为11位退役的美国海军上将和将军,他们把全球变暖描绘成一个严峻的国家安全问题、一个滋生贫穷地区恐怖主义的“危险温床”。他们敦促美国政府“扮演更重要的国家和国际角色,使气候变化保持在避免明显破坏全球安全和稳定的水平上。”

目前多数舆论有这样的共识:强制性的上限与交易体系将于2010年就位,而混合动力汽车及其他绿色生活方式产品的市场将呈指数增长。但美国这股绿色浪潮也有其局限性。对种植作物生产乙醇的大幅补贴已导致生物燃料使用的稳步上升。然而关于乙醇生产占用美国太多农田是否会提高食品价格、甚至造成食品短缺的讨论还在持续。对混合动力汽车、太阳电池板等解决气候威胁的“清凉”技术的重视已让政治家和公众避免了这样一个难以忽视的真相:既然全世界都要开始减排,那美国人也必须大大减少能耗。

关键问题依然存在。美国将分阶段行动还是带头履行全球后京都议定书?“如果你比较美国两年前和今天的气候政策,很难相信这个政府会不在一个指数基础上行事”,福尔默说,“但目前美国的排放量非常高。公众能接受的强制性减排还没有严格到能将温度上升保持在可控制的水平上。”

“我认为美国谈判代表的真实目标不只是继续限制,让布什任内风平浪静”,总部在华盛顿的国家环境信托基金会(NET)主席菲利普·克莱普在波恩对英国广播公司说,“他们正努力在他们离任后给后京都议定书埋下隐患。”

换句话说,撇开加利福尼亚不谈,当这个日益变暖的世界进入下一个十年时,美国很有可能依然在拼命赶超欧洲。

·波莉·加兹与雷切尔·刘易斯合著了《低碳食谱》一书。

 

首页图片由Sasha Nilov

文章来源:https://environment.guardian.co.uk/

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