后院养鸡:美国城市农业回潮 - 中外对话
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后院养鸡:美国城市农业回潮

美国的各个城市都在修改不准养鸡的法律,使原来偷偷摸摸养鸡的行为合法化,掀起了新一波的后院农业浪潮。吉尔•理查德森报道。
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亚当·海纳和菲利普·杜恩都在把鸡“召回”家里。这两个曾经“非法”养鸡的圣地亚哥市民过去都被当局勒令处理掉鸡只。但是,在经过居民的长期抗争之后,圣地亚哥市议会终于在今年1月31日投票通过后院养鸡的合法化,规定每家最多可以养五只母鸡,但不能养公鸡。不过对于卡娅·德·巴巴罗来说,这个变化来得太晚了:之前她被勒令处理掉家里的两只母鸡,于是不得不把它们放到一个偏僻的地方,让邻居眼不见心不烦,但其中一只被郊狼吃掉了。

“我实在迫不及待地要把它们弄回来”,海纳说,“这说明我们的确能够改变一些东西,当被通知必须处理掉鸡只的时候,我的第一反应就是去找那个告发我的邻居算账,但幸运的是,我姐姐的办法更有效,她进行抗争,让我们的社区发生了积极的变化。”他姐姐是众多市议会听证会的出席者之一,并且大力鼓吹养鸡合法化。

圣地亚哥并不是个例。已经有越来越多的美国城市正在修改法律,允许居民小规模地家庭养鸡。这些城市最典型的做法是进行“事实上”的禁养,即要求必须有足够大的院子才能养鸡,但实际上绝大多数人不可能有这么大的院子。比如,圣地亚哥规定鸡舍必须与任何住宅保持50英尺(15.2米)的距离,包括主人自家的房子。还有一些城市干脆采取更极端的禁令,比如底特律就彻底禁止养鸡:谁也不准,没有例外。

“我认为在二战后,北美人都有这样一个想法:现在我们都现代化了,在城里养禽畜是‘不现代’的。”《食品与城市:城市农业和新食品革命》一书的作者珍妮佛·考克罗尔-金说。“所谓现代就是我到商店购买你的食品。”20世纪下半叶,许多美国城市都通过了禁止家庭养鸡的法令,其背后的公众成见就是:鸡会发出噪音、气味难闻,还会引发疾病。

然而,曾几何时,潮流似乎正在反过来。随着美国人对园艺和自产食品兴趣的高涨,许多人开始质疑禁止城市养鸡是否明智。威斯康星的麦迪逊市早在2004年就取消了禁令,一群促进法律改变的养鸡者组成了“地下鸡党”,而加州圣克莱门托的“圣战”则是由“城市养鸡合法化运动”倡导的。

在邻国加拿大的卡尔加里,市长候选人兼卡尔加里自由城市养鸡俱乐部主席保罗·休斯力挺城市养鸡的言论成了一大新闻。在与养鸡禁令缠斗的新闻报道中,休斯抓住机会指出了其中的荒谬:法律可以允许饲养各种外来的甚至危险的宠物,却不准养鸡。

活动者们的努力没有白费。过去几年中,好几个城市关于城市农业的法律已经发生了根本变化。圣地亚哥的法令甚至允许居民饲养两只小山羊和两箱蜜蜂。尽管市议会一致通过了这个法令,但也并不是全无争论的。“我确信我的邻居还会投诉我的鸡,但如今他再投诉,市政府也不会理他了,因为法律是站在我这边的。”

一些城市养鸡者之前住在农村,有养鸡的经验。但许多人却是第一次养鸡,就在几年之前他们还认为在城里养鸡是一件疯狂的事情。加州康科德的特丽莎·埃瓦特斯还记得当初儿子向她要求养宠物鸡时的情景:“一开始我说没有地方养,但我越想越觉得这是个好主意。”

麦迪逊市颁发的养鸡许可证增长曲线图能带来更直观的感受。2004年养鸡刚刚合法化的时候,该市只颁发了4份许可证,但到了2011年就增加到125份,而今年前三个月,就已经发了96份。与此同时,总部在旧金山的世界最大后院养鸡网络论坛BackYardChickens.com,其会员数量也节节攀升,从2007年1月创建初期的50名会员,到2009年3月的25,000名会员,现如今该论坛已拥有125000注册会员。

为什么美国的城市和郊区有这么多热情的养鸡爱好者呢?像埃瓦特斯这样的饲养者主要是为了鸡蛋(她绝对不会吃自己的鸡),同时也把鸡当作宠物。她非常享受对鸡的悉心喂养,说:“我的鸡各有特点,各不相同,它们都听得懂自己的名字。”但一些人养鸡的确是打算自己吃的,在圣地亚哥,一家幼儿园主办的自助宰鸡作坊里总是顾客盈门。

海纳和一位只愿透露名字为琳达的南加州妇女(她的鸡还处于非法状态)还把鸡视为园丁的好帮手,因为它们是除虫和除草的利器,鸡粪还是高质量的肥料。琳达花了一年多时间和同道们努力争取改变法律,但最终也没有成功,几个月前她不得不处理了自己的五只小鸡。“养鸡时间越长,我就越觉得这个禁令荒谬。”

城市居民经常会发现他们对家庭养鸡带来的臭味、噪音和疾病的担心其实是多余的,或者说如果除去噪音制造者的公鸡之后,这些影响会大大减小。华盛顿州的西雅图市就是如此,在该市取消禁令之后,一开始允许最多养三只鸡,包括公鸡,后来放宽到八只,但不能养公鸡。其它最近取消禁令的城市包括:犹他州的盐湖城、田纳西州的诺克斯维尔以及加拿大的温哥华。实际上,在美国最大的都市纽约都允许养鸡之后,那些所谓“鸡不属于城市”的言论就再无立足之地了。

穆里-麦克穆里孵化场的业务是在美国各处贩卖鸡雏,其业务从三四年前开始大增。公司总裁布德·伍德说,小鸡太受欢迎了,他的公司已经供不应求。他说,如今越来越多想养少少几只鸡的人都向他购买,“我们出售的总数越来越多,不过每笔订单的平均数量则在变小。”

吉尔·理查德森,La Vida Locavore组织创建者,著有《美国菜谱:我们的食品体系为何崩溃》和《我们如何适应它》等书。

翻译:奇芳

图片来源:mazaletel