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书评:屹立在亚洲的新十字路口

吴丹敏在《中印相会之处》一书中将缅甸解读为中印两个大国贸易之路的关键。蒂姆• 约翰斯顿认为我们有理由期待,缅甸将不再是无人问津的角落了。

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书名:《中印相会之处:缅甸与亚洲的新十字路口》
作者:吴丹敏
出版社: Faber and Faber
出版时间:2011

在亚洲各国经济、社会一片欣欣向荣的景象当中,缅甸一直以来都显得格格不入。但,这种情况也许即将改变。去年缅甸反对派领导人昂山素季的软禁被解除,所谓的联邦议会新近成立,投资者对该国兴趣重新升温。这一切至少使得缅甸民众有理由期盼,好日子指日可待了。正如吴丹敏《中印相会之处》所表明的:有一点毋庸置疑,缅甸将不再是亚洲无人问津的角落 。

吴丹敏是哈佛大学培养出来的历史学家,为缅甸前外交官、 联合国前秘书长吴丹之孙。他在书中指出,缅甸位于一条新兴贸易之路的关键地区,这条贸易之路,蕴含着巨大的商机。中国的“西部大开发”政策与印度的“向东看”策略在这里相会。缅甸原料丰富,毗邻孟加拉湾,还是连接中印两国25亿人民链条的最后一环。两个大国都已经意识到了这个国家的价值。

成为中印纽带的经济效益巨大,外人往往因此忽视了缅甸自身所面临的重重障碍。正如吴丹敏所指出的,缅甸政府低效腐败;部族冲突持续时间之久举世少见;另外,由于邻国几个世纪的欺压,排外情绪深植人心。

除此之外,中、印与缅甸的交界处都是两国相对不太安宁的地区。印度只有其东北部的狭长地带与缅甸接壤,但就是这个最窄处的宽度只有21公里的地区,是 40余个反叛组织的大本营。虽然印度政府超比例地投入了极大的资金,但此处仍是印度最为贫困的地区之一。中缅交界的云南省也属于欠发达地区,并且自古以来对中央政府的管理不甚服从。但现在中国东部的扶助下,云南的经济也开始增长。

在对缅甸主导权的争夺战上,中国已经占据了毋庸置疑的领导地位。西方和印度对缅甸的制裁为中国在此的发展提供了机会(印度最近才调整了政策)。吴丹敏理解实施制裁的原因;但在过去近二十年里,缅甸停滞不前,因此他认为应该从更深的层次来解读制裁。他指出:“西方政治家一直仅把缅甸当作道德上的反面教材,当作用来显示他们在人权问题上“强硬态度”的对象,并且乐此不疲;至于这个长期失效的政策实际结果如何,根本无足轻重。”

中国政府已经签署协议,修建一条长达2,380公里的油气管道。这条管道从缅甸沿海一路向东北,直通昆明。另外,中国正在缅甸的伊洛瓦底江萨尔温江修建水电站,总装机容量将接近三峡大坝,达到20吉瓦,其所发电力几乎全部输送给中缅边界的中国用户。

直到90年代中期,印度才意识到孤立缅甸是战略性错误,并努力调头赶上中国。印度虽然正在缅甸的实兑(SITTWE)修建直通印度东北部省邦的港口,但在争取 “瑞”(Shwe)油田的竞标中,败给了中国。

吴丹敏一方面对于中国的发展赞叹不已,另一方面对其影响也充满担忧。中缅油气管道向北延伸,直通昆明,最早可在2013年完工。管道投入使用之后,虽然可以减少中国对穿越马六甲海峡的海上运输通道依赖,但一旦缅甸爆发冲突,这些管道也在劫难逃。这将会促使中国想办法,确保无论何人在内比都执政,本国利益都不会受到太大损害。

缅甸根深蒂固的民族主义情绪和对邻国越来越强烈的需要已经形成冲突。在吴丹敏看来,现在西方的作用举足轻重:如果缅甸能够重整河山,吸引更多新的投资,也许可以重回其在亚洲贸易中应有的中心位置上去。

蒂姆
·约翰斯顿是金融时报驻曼谷特派记者

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