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书评:未来在北方

劳伦斯•史密斯在《新北方》(The New North)中称,全球变暖及其他压力会使人类社会(中心)向极地推移,而这些地区基本上没有应对变化的能力。克里斯平•提克尔认为该书的观点很有说服力。

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书名:《新北方:2050年的世界》
劳伦斯• C•史密斯
出版社:Profile Books
出版时间:2011

谁也不知道2050年的世界会是什么样子。但有一点似乎可以肯定,一个物种——我们人类——对世界的影响将会继续增加。还有一点也可以肯定,气候变化、人口日益增长及自然资源日益减少给世界不同地区造成的压力是不均衡的。因此,北半球的人类社会活动有可能向北极附近的国家推移。本书探讨了这种情况可能发生的原因及其可能发生的方式。

为了说明问题,劳伦斯•史密斯还援引了人口学、能源生产及我们为降低对化石燃料依赖所做努力(迄今为止这些努力仍是徒劳)的当前趋势这些大众熟悉的话题。他最感兴趣的是:北部的地理、前苏联对西伯利亚地区的开发方式、冷战的影响(包括所谓的美国对加拿大西部的占领)以及气候变化可能的影响。

作者在环北极地区国家(包括美国、俄国、格陵兰岛、加拿大、挪威、瑞典、冰岛和芬兰)的探险经历及他与当地人大量的接触使本书变得生动有趣。作者指出,目前,北方地区应对重要变化的能力非常弱,而且他尊重“意外后果定律”。

很多人应该会同意史密斯在书中的核心观点。可以预见,北半球的南部地区将会面临一系列前所未有的问题:人口可能超过90亿,贫富差距悬殊,政治经济动荡,气候灾害及将威胁淡水供应的暴雨及干旱新格局。因此,向看起来有更具绿色前景的北方推移似乎是合理的。

未来,人们也将不得不开发那些因恶劣环境条件才得以保存下来的自然资源——化石燃料、水和土地等。在北方,城市的发展导致对劳动力需求的不断增加;在一些地区,本地人已经成为少数。

尽管如此,北方仍不是很适宜居住:一年中的大部分时间是黑夜,降雪不多,降雨却很多,在食物和能源这些基本方面也存在大量的实际问题。至于管理方面,我们只能希望北部沿岸国家能更加努力地解决他们领土争端,并使他们的所做所为符合就环境和国际法方面达成的全球协定。

本书兼具学术性和通俗性。虽然书中的自传内容稍多而论据不甚充分,但总体来看还是不错的——可能略显简单,但仍然很有说服力。2050年离现在并不遥远。对本书观点有异议的人也可以站出来发表不同意见。在此期间,我们还有很多事情要做。

克里斯平提克尔爵士是牛津马丁学院的政策展望项目的主任。他同时是该学院咨询委员会成员。

©克里斯平提克尔爵士版权所有, 2011

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