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北极的冰川危情

格陵兰冰川加速消融,发展中国家沿海地区面临前所未见的威胁。

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图片来源:sheilapic76

北冰洋海冰面积仍处于极低水平,而格陵兰岛冰盖的融化还在进一步加剧。由此引发的海平面上升使发展中国家沿海地区面临极大危机。

世界气象组织的最新报告显示,2016年温室气体排放量创历史新高,令海洋和大陆冰川容量遭受重创。

本月14日(周一)在马拉喀什联合国气候大会上发布的这份报告指出,2016年全球平均气温较工业化之前上升了1.2摄氏度,印证了人们之前关于2016年将会是史上最热的一年的预测。日益攀升的气温已经对北极地区造成了重大破坏,而储存了全球10%冰层的格陵兰岛冰盖也受其影响,以远超预期的速度融化。

“海洋温度哪怕发生微小的变化,陆地上洪灾的频率也会因而大增。”《永别了,冰层》一书的作者、剑桥大学名誉教授彼得·瓦德汉姆说。他在自己的这本书中分析了冰层融化给地球带来的后果。

“如果你没有财力加高防洪设施,那冰层融化就是灾难。这在美国和欧洲不是问题(迈阿密和新奥尔良除外),但在贫穷国家就不一样了。例如,同样是海平面升高一米,孟加拉国那些生活在与海平面同样高度的人,将遭遇灾难性的影响。”他说。

格陵兰岛冰盖融化的速度远远超过了1990-2013年间的平均值,7月份的融化速度最快。今年9月份冰盖的季节性最小面积为414万平方公里,是2007年来最低值。同期整个北半球的积雪覆盖率依旧远低于平均值。

2012年7月仅10天时间内,格陵兰岛冰盖的表层几乎全部融化。

冰盖融化不仅危及沿海地区,也对野生动物以及北极地区国家的传统文化造成了威胁,包括加拿大、阿拉斯加和斯堪的那维亚半岛在内的国家和地区尤其容易受到影响。

“目前,依旧珍视世代相传传统生活方式的因纽特人面临最大威胁。冰层越来越薄,无法支撑雪地摩托的重量,因冰层破裂而丧命的人也越来越多。随着危险系数的增加,在冰面上跑来跑去的狗拉雪橇也变少了。”北极文化专家玛利亚·皮亚·卡萨里尼说。

冰川融化也让北极圈边缘地带的北极熊处境更加艰难,它们可能最终因为被困在浮冰上而饿死。

科学家指责之前的研究低估了格陵兰岛冰盖融化的速度,该岛屿位于丹麦境内。

“政府间气候变化专门委员会(IPCC)2007年对2100年之前海平面上升情况做出的估计过于自信,忽略了格陵兰岛冰盖融化的问题,这是错误的。”瓦德汉姆说。

关于冰川融化的最新研究往往会比之前的预测更加大胆,原因在于科学家能够对更多导致冰川移动和融化速度加快的过程进行监测。

海洋变暖和夏季气温升高是导致冰川融化的两个原因。 海洋变暖导致海水密度降低,体积增大,进而造成海平面上升;而夏季,北极被温暖的空气所笼罩,导致冰盖表面融化。冰水从冰茬中穿过减小了摩擦力,加大了冰川的滑动速度,也同时加快了融冰速度,使更多的淡水融入海洋,最终导致海平面以更快的速度上升。

哥伦比亚大学地球与环境科学系副教授詹姆斯·汉森博士表示,到本世纪末,海平面将上升4到5米。这一数字远高于政府间气候变化专门委员会先前的估计。

要想保护沿海地区和北极野生动物,我们就必须开始制定更加现实的计划。

 
 

翻译:金艳

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