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陆克文:如何确保人人享有水资源和环境卫生

没有任何机构或个人热衷于资助排泄物和污泥的处理,所以,为了确保水资源安全,就需要通过建立公私伙伴关系获得废弃物处理所需的投资。

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图片来源:Senior Airman Lae l Huss

每天有超过800名儿童死于腹泻,6.63亿人的用水仍然受到人类排泄物或其他污染物的污染,约24亿人缺乏基本的洗手间。对于公共卫生来说,随地大小便是一个很严重的问题,但这个问题是可以避免的。同时,居住在缺乏基本卫生设施社区的妇女和女童在外出上厕所的途中,还会遭遇性侵犯的威胁。

缺水,也在其他方面影响着妇女和女孩的权益。在水资源缺乏的地区,她们不仅肩负着为家庭寻找水源的重任,还要像牲口一样长途跋涉将水运回家。每天,全世界的妇女和女童花在取水上的时间累计约有1.25亿个小时。同时,缺乏基本的经期卫生用品意味着数百万女孩每学年之中有1/4的时间缺课。

提及这些问题,许多人会感到不舒服,但我们需要采取措施攻克这些难题。

近日,
世界水理事会“人人享有环境卫生与水资源”项目多边会谈在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴召开。会议提醒我们,建立相应的基础设施将耗费巨资。据世界卫生组织计算,每年需要在现有水平的基础上增加113亿美元(约合733.7亿人民币)的投资。因此,仅凭国际开发银行和各国政府及开发机构等公共领域的资本,根本无法攻克这一难题。

国际、国内的民间资本在其中也扮演着重要角色。但是达成这样一种公私融资伙伴关系很难,因为商人重利,他们的投资必须是有利可图的。

享有干净的饮用水和基本的卫生设施是一项基本人权,确保这一人权是一项艰巨的公益事业。然而,仅仅有这些号召是无法获得融资的。提供
饮用水和卫生服务必须投入大量资金,还需根据地区和个人的支付能力调整收费。对于赤贫地区来说,要在社会和经济条件改善之前免于收费,或提供基本的公共用水。

新型的公私伙伴关系(PPPs)可以帮助我们迎接这些挑战。

这样的伙伴关系有时会状况百出,无法有效平衡融资和社会需求,最终落个坏名声。但是,问题的关键在于要理顺每一个方案的法律和融资架构,小到村落之间的协议,大到国家之间的合作项目都要遵循这一原则。

在发展中国家,有小型私营经营者参与的伙伴关系正在成长。其中有一部分就是饮用水和环境卫生公私伙伴关系的资助项目。在这些项目的实施推广过程中,随着外部资源的撤出,当地新的合作伙伴加入进来,继续推动项目的发展。这样的伙伴关系已经在拉丁美洲、非洲和其他地区取得了成功。

现在,我们必须开始大规模推广这种模式。我们应当集思广益,弥补资金缺口,尤其是改善那些排泄物和污泥处理严重不当的地区的供水、环境卫生和个人卫生。

我们的原则简单明了:只有投资才能取得进展。如果没有资金,去年9月联合国成员国达成共识的可持续发展目标便缺乏可行性,沦为华而不实的规范声明。

供水、环境卫生和个人卫生领域投资模式的重大变化,带来的社会、经济、商业效益是显而易见的。世界卫生组织的数据表明,该领域
每1美元的投资可带来至少4美元的回报,具体体现在医疗开支减少、生产力提高、过早死亡率降低等。然而,我们所处的金融环境日新月异,申请国内公共财政支持和国外资助的条件一年比一年苛刻,而对于这一点,该领域却迟迟不能应对。


 

翻译:彭金枝

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