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销毁象牙导致更疯狂的猎杀?

销毁象牙使象牙价格出现上涨,或将导致更疯狂的猎杀,只有禁止消费才能保护大象种群。

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象牙在中国仍然是一项受欢迎的产品,尤其在较富裕的阶层之间。图片来源:shadesofgrayden

继今年1月中国集中销毁6.1吨象牙之后,法国又加入了这个行列。当地时间2月6日,法国海关在巴黎埃菲尔铁塔下公开销毁近20年来查获的3吨多走私象牙及其制品。

官方认为,销毁象牙是为了向盗猎份子发出警告:坚决打击非法象牙贸易,保护地球上日益减少的大象种群。

事与愿违的是,有调查发现,销毁象牙反而使中国市场的象牙价格走高。这对大象而言,并不是一件好事。

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一位象牙店工作人员说:“政府销毁象牙库存实际上帮了我们。”他说,较小的商店现在更难获得好货源,但规模较大的店不仅没受到货源影响,还有助于价格上涨。

一个基本经济规律就是物以稀为贵。象牙价格的上涨将诱发更多的盗猎。

“尽管销毁象牙本意是好的,但这种行为将抬高象牙价格,提升非法盗猎的利润,带来更多的杀害。”布兰登·莫伊尔博士和丹·斯泰尔斯博士 在《南华早报》上发表名为《销毁象牙或使非法贸易更有利可图》文章,文中评论道,“销毁象牙犹如一场赌博,表面上看是要威慑盗猎者,但释放出的真正信号却是:政府销毁象牙,象牙市场将由盗猎者来掌控。”

布兰登·莫伊尔长期从事中国野生动植物盗猎研究,丹·斯泰尔斯则从事非洲、亚洲、欧洲、北美的象牙贸易研究,野生动物盗猎等研究。

长期从事大象研究工作的北京师范大学副教授张立告诉中外对话,中国第一次公开销毁象牙,更多的是一种象征意义。要制止杀戮大象,更应该取缔合法象牙贸易。

了解中国的象牙市场和消费行为至关重要,毕竟中国已经成为象牙消费第一大国。美国《国家地理》对600名中国中上阶层人士的一项最新调查显示,80%的人表示会购买象牙及其制品。

象牙在中国有“白色金子”之称,被中国人认为具有保值功效,成为金钱和地位的象征。张立提供的资料也证实,中国富裕人群的扩大,在一定程度上促进了象牙消费的增长。

中国目前还存在合法象牙贸易。这是不是导致走私象牙猖獗的祸根?“合法象牙贸易的存在,发出了错误信号,极大地刺激了象牙消费需求,并培植出了新的消费市场。从目前查获的非法象牙制品来看,有许多是拼凑起来的象牙手镯、象牙项链,形成了新的产业链。”张立说。

据了解,中国之所以还存在合法象牙贸易,是为了“传承和保护象牙雕刻技艺”。“国家林业局一直以‘要传承象牙雕刻技艺’为由,认为合法贸易有存在的必要。” 中国科学院动物研究专家谢焱告诉中外对话,“中国动物保护界一直都在呼吁‘全面禁止象牙贸易’,但这似乎不太可能。”

“有买卖,就有杀害。为了一件并非人类生存的必需品,而导致一个物种的灭绝,这项技艺还有存在的必要吗?”张立说,“保护雕刻技艺完全可以找到新的雕刻材料。”

“如果要结束偷猎行为,中国必须终止象牙的合法交易,对所有象牙销售彻底禁止。”总部设在旧金山的野生救援协会的负责人皮特•奈茨接受媒体采访时说。

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