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中国采掘企业的责任与机遇

中石油、中石化等大型中国企业如果要在欧美的股票交易所上市,其中一个重要的条件就是必须披露他们支付给海外政府的款项。

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图片来源:绿色和平 

腐败是发展面临的最为严重的威胁之一。它阻碍了经济的发展,剥夺了人们获取主要公共服务的机会,使国际援助无法发挥有效作用。对于人口占世界贫困人口总量三分之二的资源富裕国家来说则尤为如此。刚果民主共和国就是一个发人深省的例子。尽管其有着丰富的铜矿、钻石、石油等资源,但是在联合国人类发展指数和全球饥饿指数两项排名中,它却都排在末位。

披露采掘企业的支付情况能够缩小腐败的范围。财务透明可以使资源富裕国家的群众详细了解本国自然资源所带来的财富,从而确保这些财富能够造福于民。

2010年,香港证券交易所在全球范围首开先河,要求采掘企业的上市材料中必须详细披露其向政府支付的费用。可是,随后,欧盟、美国颁布法令,要求企业以项目为单位披露支付情况。港交所的领先地位也随之被取代。

6月12日,欧盟经表决后通过了《会计及透明度指令》,要求所有欧盟上市企业及驻欧大型石油、天然气、矿产和林业资源开采企业公布他们向资源国政府支付的资金信息 ,无论项目所在何地,企业都必须对包括税收、特许权使用费、许可费等在内、金额超过10万欧元的所有资金支付进行披露。此外,2010年7月美国也颁布了类似的法案。这些强制申报标准涵盖的企业占全球采掘行业上市企业市值的70%左右,从而推动全球采掘行业进入了一个透明的新纪元。而此番新出台的透明度条款似乎也对其他国家产生了影响。例如,有着两千多家采掘企业、业务遍及全球一百多个国家的加拿大就已经公开承诺,将会颁布类似规定。

这些法律对中石油、中石化、中铝等几家大型中国企业来说具有重要意义。如今,这些企业如果要在欧美的股票交易所上市,作为条件,就必须遵守这些法律的规定。此外,欧美上市的在华企业也必须披露他们支付给中国政府的款项。

全球见证组织及其他致力于推动强化透明度措施的组织认为,除了资源国及其人民可以从发展中获益外,投资者和企业同样也会从中获益。目前,投资者无法获得有关企业向资源国政府支付款项的充足、详细、可靠、并且具有可比性的数据,因而也就无法对采掘企业在社会、政治、监管等方面面临的重大风险做出判断。可是,他们需要能够对投资风险进行判断:那些政府频繁更迭的贫困国家通常经营风险很高。投资者需要知道他们投到这些国家的钱被用到了什么地方、投资数量是多少、投资条件如何。

全球见证组织与商道纵横2013年1月公布的研究报告中发现,相当一部分国内外被调查者都认为,加强支付信息的披露能够提高中国石油矿产企业的全球声誉,有助于投资者对企业面临的风险进行更好的评估。报告还发现,上交所挂牌的大型采掘企业目前的披露程度还有所不足,而且披露文件的格式也让投资者很难与其他企业进行比较。

完善披露条款还有助于保护守法企业免受那些不守规矩的企业的拖累,能够通过剔除合同中的“行贿费用”降低企业的经营成本。

提高透明度能够让资源国的人民看到企业给当地财政带来的收益,从而降低其引发群众反感情绪、抗议、冲突的可能性,因而有助于提高企业的“社会经营许可”。当地局势动荡会带来很高的代价,所以,不应低估这方面的收益。据2011年的一项研究计算,生产延误每周会给大型矿产开采项目造成2千万美元的损失。

中国工商领袖论坛中国区项目主管曹隽对中外对话表示,中国企业在海外投资时常处于弱势,在遇上索贿的情况下,法律往往成为救命草。“公开对政府的给付,政府就必需对利益相关方交代资金的流向,这无疑给政府形成无形的压力,来合理使用资金。如果没有一个正规的官方渠道披露信息的话,无论是海外监管机构,还是投资人,都很难对公司的实际运营情况作出较客观的评估,这也是中国企业在海外收购时会遇到的壁垒之一。” 

对外经济贸易大学国际经济研究院技术性贸易措施研究中心李丽教授表示,中国在信息透明度的路上还需要一个提高意识的过程:“其实信息公开不一定对企业造成影响,更多的是企业的惯性思维,觉得信息不公开的话,自己可以有更大的灵活度,害怕公开支付活动可能会引起公众的质疑,影响竞争力。” 

这些透明度法案虽然不是解决问题的万全之道,但却是朝着正确方向发展迈出的重要一步。香港、大陆的证券交易所逐步出台透明度相关政策。上市采掘企业纷纷披露其支付款项信息。这些都将有助于抑制资源国国内发生的腐败行为,造福于投资者、企业和社群。


翻译:东峻

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