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藏羚羊高海拔生活揭秘

通过对藏羚羊基因组的研究,科学家揭开了这种可以在高海拔平原地区高速奔跑的濒危动物的奥秘。

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对藏羚羊绒毛围巾的需求已经将藏羚羊逼到了灭绝的边缘。图片来源:ahsup

在青藏高原的山区干草原和半荒漠地带,时而可以看到藏羚羊优雅漫步的身影。

包括人类在内的非本地物种到了青藏高原可能会患上严重的高原病。但一项最新研究显示,20世纪90年代中国首波环保运动中一夜成名的濒危物种藏羚羊却在进化中形成了应对高原气候的独特机制。

研究人员在破译了藏羚羊的基因组序列之后发现,藏羚羊对恶劣高原环境的适应能力与其基因有关。

青海大学和华大基因等机构的研究人员发现,藏羚羊的基因中包含一种特殊的新陈代谢机制,让生活在低氧分压状态下的藏羚羊机体供能效率高于生活在平原地区的其他物种,使其能以最高五十英里(约80.5公里)每小时的速度在高原上奔跑。华大基因项目经理蔡庆乐认为,这一数据不仅揭示了藏羚羊能在世界屋脊生活的原因,“也将有助于人类抗低氧难题的研究”。

研究人员还发现了藏羚羊如何保护自身免受高原地区高强度紫外线辐射的。此次基因序列谱研究发现,藏羚羊具有与DNA修复和ATP酶生成有关的基因,而上述两种基因都能帮助机体抵抗高强度紫外线辐射的影响。

对于藏羚羊来说,问题或许不在于高海拔——而在于人类。对藏羚羊绒毛围巾的需求已经将藏羚羊逼到了灭绝的边缘,其种群数量已经从50年前的100万只左右降低到如今的不到15万只。

青藏铁路切断了藏羚羊一直以来的迁徙路径。虽然专门修建了方便藏羚羊穿越铁路的通道,而且中国科学院也表示有证据表明藏羚羊已经完全适应了青藏铁路的影响,但世界自然基金会指出,动物通道在无意中方便了盗猎者。

藏羚羊受到了中国环保倡议人士的格外关注。保护藏羚羊的倡议随着上世纪90年代的环保公民社会运动共同兴起,得到了当地居民、非政府组织、学生和记者等社会各界的积极参与。当地志愿组织野牦牛队打击藏羚羊盗猎的事迹得到了国际社会的关注,并成为了2004年电影《可可西里》的原型。

藏羚羊还成为了2008年北京奥运会吉祥物之一“迎迎”。


汤姆·贾米森,中外对话实习生

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