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中国力保铜矿石供给

南美国家的环境法规增加了中国获得铜矿石的难度,而中国也开始采取更直接的行动。

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中国企业花费数十亿美元开拓和翻新世界各地的矿场。图片来源:Wikipedia

为了满足日益增长的铜矿石需求,中国决定采取市场措施进行应对。而在中国政府新动向的背后,是许多中国企业在拉丁美洲购买铜矿的大背景下,当地越来越严格的环保法规和活跃的民间团体 抗议行动近年来造成多个铜矿项目流产的事实。 

铜大量用于电缆和建筑工程。中国商务部近日异乎寻常地对瑞英合资大宗商品贸易商嘉能可与矿产企业超达之间的合并案提出了严格的条件,从中足见铜对中国发展的重要性。

中国商务部今年四月才批准这一合并案,条件是中国仍能从合并后的新公司处以低价购进铜,并且嘉能可同意出售价值约40到50亿美元的秘鲁拉斯邦巴斯铜矿项目。

在中拉资本合伙人和联合创始人埃里克·贝瑟尔看来,中国如此关注铜矿一点都不奇怪,他说:“铜紧缺已经几乎威胁到了中国的国家安全。中国每年生产100万吨精铜,而其年消费量是700万吨。而且消费量一直在不断增长。”

中国与日俱增的铜矿石需求将主要由拉丁美洲国家来满足,毕竟墨西哥、智利和秘鲁三国已探明的铜矿矿藏占世界的一半。这些铜矿资源丰富国家的采矿业和政府已经意识到了中国的巨大需求,并且愿意与中国合作。正如智利当地日报《第二报》报道的4月9日在智利圣地亚哥召开的一场会议上的情况反映出的:

 “我们预计在2024年之前,中国的铜消费量将占世界的一半。因此中国目前是,而且我们也希望它将一直是,全球铜的重要消费国,”矿业部长埃尔南·德·索尔米尼亚克表示。“我们对中国市场的前景十分乐观。我们相信,铜的平均消费量将上涨,” 安托法加斯大矿产总裁迭戈·埃尔南德斯表示。

但并不是所有人都对铜矿开采抱有好感。开采铜矿可能给环境带来严重的影响,而拉丁美洲各国的非政府组织和公民社会团体已经对铜矿开采业扩张的计划提出批评。厄瓜多尔总统拉斐尔·科雷亚近来因其允许外国公司在厄瓜多尔雨林中开采石油的计划而备受批评,其中增加铜矿开采量的计划也受到了非政府组织“保护森林”的猛烈抨击

“现代采矿业产生大量的固体废物并且占地面积很大。与地下采矿相比,露天采矿产生的固体废物量是前者的8到10倍……而全球几乎所有铜矿都是露天开采的……采矿业还是用水大户,会对水资源造成严重的污染。要生产一顿纯铜,每天都要消耗几万升珍贵的水资源。”

在人民环保意识提高、拉美各国的环保和原住民权利保护法规不断加强的情况下,采矿项目开工越来越难。正如阿根廷杂志《论坛》报道的: 

2012年4月,加拿大黄金公司因未能获得项目所在地原住民的同意而被吊销智利北部“埃尔莫罗”金铜伴生矿项目的环境许可。分析认为,此事以及类似案例证明,随着来自土著居民和环境团体的压力越来越大,环保法规越来越严格。“环境影响评估越来越难以通过审查,因为智利人的要求越来越高,”天主教大学矿业专家古斯塔夫·拉各斯说。

整个拉丁美洲都呈现出这样的趋势。让铜矿开采问题更加棘手的是,高纯度铜的矿藏量较十年前已经大大下降。这意味着铜矿必须占用更多土地,使用更多化学药品。

但中国矿业企业并未因此却步。埃里克·贝瑟尔说,中国还有一种办法能确保获得所需的铜——追根溯源。“保证原材料供给最好的办法之一就是买矿。中国企业在澳大利亚、加拿大、非洲和拉丁美洲都很活跃;他们花了几十亿美元,就是为了让矿场早日运转。” 

科里安特、五矿、祥光铜业和中铝等中国企业已经在该地区投资,并且其中很多公司都极有可能参与竞逐嘉能可因与超达合并而忍痛割掉的拉斯邦巴斯项目。

 

翻译:李杨

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