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欧洲对待食品和环境的谨慎并非小题大做

一些人认为欧洲对于食品和环境的监管有些过度,但欧洲环境署用过去发生的食品和环境丑闻反驳这并非小题大做。

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工商业领袖们有一个共识,即公众和NGO非理性的恐惧导致了欧洲决策中不必要的谨慎。就在中国的新闻评论员们敦促加强对食品安全等问题监管的同时,有人却指责欧盟出于莫须有的公众恐惧,对并不存在的风险大加管制。
 
转基因作物是一个典型的例子。美国官员和生物科技巨头孟山都公司常常在这个问题上抨击欧盟,根据外泄的外交电文,甚至到了敦促对欧报复的地步。
 
然而,根据欧洲环境署一项新研究的结果,这种对食品安全和环境恶作剧的恐惧是错位的。
 
这项研究对历史上88起被列为“子虚乌有”的健康恐慌和环境恶作剧(或传说)案例进行了分析,研究者们发现,其中只有四起是“假警报”,其余都是真实存在的。
 
在大约三分之一的案例中,都有科学证据表明存在真正的风险,而且正是监管干预的缺失,导致对人类健康或环境的不利影响。还有三分之一的案例,对于究竟是否会产生伤害,“最后结论有待分晓”。
酸雨与核
 
报告中提到的案例之一是酸雨。上世纪80年代,人们普遍担心硫和氮排放正在变成酸性的雨、雪和雾,威胁人类健康和环境。尽管并没有发现酸雨对作物、湖泊和人类健康造成威胁,但它已经破坏了某些森林生态系统。如果不是当初监管有力、遏制排放的话,这种破坏可能已经四处蔓延了。
 
另外一个案例是关于核问题的。有一种观点认为,1979年的三里岛事故后停止美国核电站建设的谨慎决策,并没有得到电站周边居民所遭风险或者电站事故风险的科学证明。一项长期研究发现,英国核电站周边儿童中的白血病风险并未增加。
 
但是,报告指出,对于核问题的谨慎态度仍然是有理有据的。
 
报告中说:“如果要证明一个预防性暂停决策的合理性,只是评估一下核电站附近居民的风险是不是不够呢?这个问题值得一问。比如,一次大的反应堆事故会对环境中造成大量辐射,这几乎毫无疑问,因为1986年切尔诺贝利核事故和2011年福岛核事故已经体现得很清楚了。
 
 “争论似乎集中在类似事故的可能性上,专家之间似乎存在巨大的分歧,对风险的认知各不相同。”
 
据估计,三里岛事故在别处重演的可能性在1/25000反应堆·年到1/250反应堆·年之间。但是,这些估算并没有将人为误差考虑在内。美国核管制委员会指出,实际上发生相当于三里岛规模核事故的可能性高达50%甚至更大。
 
除了核事故,还存在放射性废料问题以及持续不断的处理方式分歧。因此,报告得出结论,对于核电站建设的谨慎态度似乎并不是非理性的。
 
肉与癌的关联
 
最后一个有趣的案例有关食品安全以及肉类保存中硝酸盐的使用。硝酸盐有助于增加风味,抑制毒素增加,防止肉毒杆菌中毒等致命食物中毒事件的发生。盐腌肉完美的安全纪录很大程度上要归功于硝酸盐的使用。
 
然而,人们已经发现,硝酸盐在人体内会与其他食品添加剂发生反应,形成致癌物——亚硝胺。因此,不断有人呼吁禁止硝酸盐的使用。尽管这并非“子虚乌有”的食品安全恐慌,最终却并没有作出禁止硝酸盐的决策。这可以被视为一个风险权衡的案例:食品安全管理者们认为,(禁止硝酸盐后)亚硝胺增加的风险要大于(使用硝酸盐)癌症发生的风险。
 
最近这些年,“假警报”很少,因此报告作者认为对过度监管的恐惧是错位的。
 
 “决策者们常常担心采取的预防措施过多,但对于预防不够却好像没有类似的担心。尽管没有采取预警行动的代价十分巨大,尽管采取预防性管制对于健康、安全和环境都有确切的益处,但这一趋势仍在不断发展。”
 
翻译:奇芳

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