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中期选举能否挽救被忽视的美国气候政策?

谭·科普赛写道,现任美国总统认为气候“还会变回来”,要想挑战这位“权威”,民主党人必须在中期选举中赢得大幅领先。

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图片来源:Shealah Craighead / The White House

上周,飓风迈克尔成为了有史以来登陆美国威力最强大的飓风之一。在墨西哥湾高于往常的海水温度“加持”下,飓风迈克尔突袭了位于美国东南部的佛罗里达州,从而也让这个地区有关气候变化及相关应对问题的讨论成为了一个事关选举成败的关键问题。

佛罗里达州是本次受灾最严重的地区,同样也是本次美国中期选举的关键阵地,多位参议员、国会议员、州长及大量地方官员都将在下月面临选民的考验。佛罗里达州地势低洼,地方发展严重依赖旅游业,因此受到气候变化风险影响也尤其明显。

大部分民主党人都支持气候行动,而在本次中期选举中再次赢得该州的参议员席位将会是一场硬仗,因此保住参议员比尔·尼尔森在佛罗里达州的参议院席位至关重要。尼尔森认为本次飓风与气候变化有直接联系。相比之下,他的挑战者、佛罗里达州现任州长、共和党成员里克·斯科特却干脆禁止政府官员使用“气候变化”一词。

此外,两人还就有毒藻类大量繁殖的问题产生了争执。有毒藻类大量繁殖会造成大量野生动植物死亡,并给当地居民的健康带来巨大风险。温暖水域会导致藻类大量繁殖,因此气候变暖是造成水华现象日益严重的元凶之一。在斯科特近日的一次竞选活动上,不少抗议者在现场大声称其为“赤潮里克”,迫使他不得不离开现场。

不过,并非所有佛罗里达的共和党人都同意斯科特的气候政策。佛罗里达第26个选区的众议院议员卡洛斯·库尔贝洛就领导了一个代表民共两党的行动组织——气候解决核心会议(Climate Solutions Caucus)。库尔贝洛向共和党的“正统理念”发起了挑战,并在近日提出了一项全国性碳税法案提案。此外,他还赞成加强该州面临更强风暴灾害时的应对能力,甚至在最近开玩笑说“如果有人想让我下台,我会说,‘没事儿。等将来我的选区被水淹了,我就去你的选区跟你对着干’。”

如果民主党支持的“蓝色浪潮”大获全胜并改变了现有的众议院结构,那么包括库尔贝洛在内的许多共和党气候核心成员都将失去席位。一方面,民主党掌控联邦政府似乎是在不久的将来通过有意义的气候政策的唯一一个真正机会;而另一方面,若要政府换届时,现有气候立法不会立即被推翻,那么像库尔贝洛这样特立独行的共和党人的努力就变得必不可少。

飓风迈克尔在北卡罗来纳州沿海地区登陆也让气候变化成为该地区民众关心的一个问题。该州第9国会选区是一个保守派历来占优势的选区。特朗普竞选总统时曾以压倒性的优势赢得了该区的胜利。民主党人丹·麦克里迪在该州的36个可再生能源项目中投资了8000万美元。目前他正在大力宣传其在太阳能项目投资中取得的成功。相比之下,他的竞争对手——共和党人马克·哈里斯却拒绝建立气候科学学科,并想要撤销联邦政府中处理能源事务的部门。

在远离飓风的美国西海岸,政治氛围则完全不同。在那里,更为进步的候选人正在努力制定更强有力的气候政策。华盛顿州的选民将就碳税措施进行投票。一旦获得通过,华盛顿州将成为美国首个实施碳税的州。这一举措获得通过的可能性让化石燃料行业不得不严阵以待,因为该行业此前已经花费了2000多万美元试图阻止这一行动。在加利福尼亚州,不同寻常的选举系统导致两位民主党人争夺同一个参议院席位。不过,无论是现任参议院戴安·范斯坦,还是竞争者凯文·德·莱昂,都不遗余力地希望在支持可再生能源和反对特朗普总统方面压倒对方。

耶鲁大学在2018年8月的一项民意调查显示,有70%的美国人认识到全球变暖正在发生,并且有59%的美国人意识到人类是导致这个问题的原因。虽然选民对气候变化问题越来越关心,但在很多地方将气候变化问题作为选举辩论的话题仍然并非易事。迄今为止的36场参议院辩论中,仅有5场涉及气候相关话题。相反,特朗普总统在医保、经济、移民和最高法院方面的极端立场才是上述选举讨论的主要话题。

目前,特朗普总统本人仍拒绝在气候变化问题上让步。本周他曾表示,虽然气候变化不是骗局,但却表示,“我认为有些事情正在发生,有些事情正在变化,而这些变化最后还会变回来。”虽然那些支持采取行动应对日渐明朗的气候危机的人最终或许能够取得胜利。但是,要想事情真的发生转机,美国人民必须选举出一位新总统。而距离这样的机会还有两年的时间。

 

翻译:Estelle

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