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保护大象:叫停合法象牙贸易远远不够

关闭全球合法象牙交易市场对拯救大象具有重要意义,但要彻底根除偷猎大象和非法象牙消费,我们必须对非法象牙贸易宣战。

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全面禁止国际国内合法象牙贸易的目标已经指日可待。图片来源:Hugh_Grant

目前看来,一个不可避免的趋势是几乎所有合法象牙交易市场最终都将关闭。这是一个由多家动物权利及福利组织共同提出的大象保护首选方案,其目的就是阻止大象偷猎行为。这些组织认为,象牙合法贸易会为非法交易提供掩护,并刺激象牙需求。

支持该计划的人认为,废除合法贸易,需求就会下降。禁止一切象牙销售有两大益处,一是方便执法,二是可以避免消费者买到非法产品。现在,认同这一观点的人越来越多。今年9月,世界自然保护联盟通过一项提议,建议全球所有国家关闭自己的国内象牙市场。几星期后的10月,《濒危野生动植物物种国际贸易公约》第17届缔约方会议召开,会上也通过了类似的提案。

动物福利支持者相信,象牙贸易合法化会成为非法象牙合法化的幌子。“很可惜,那些允许象牙合法买卖的国家忽略了合法市场对大象数量以及当地社区造成的风险,他们给非法象牙披上合法的外衣创造了机会。”国际爱护动物基金会(IFAW)亚洲区主管格雷斯·戈加布里埃说。

很显然,中国国家主席习近平和即将卸任的美国总统巴拉克·奥巴马也认同国际野生生物保护学会和国际爱护动物基金会长期以来的观点,认为合法贸易会催生非法买卖。两人分别于去年宣布将在本国法律允许范围内禁止象牙销售。大部分欧盟国家也正在进一步限制象牙贸易。除了少数国家之外,非洲多数国家都已颁布象牙贸易禁令,而大多数亚洲国家也已禁止象牙贸易。

在不久的将来,很有可能所有主要的象牙消费国都会颁布国内象牙贸易禁令。那么,这些禁令就能解决大象盗猎的问题吗?答案或许是否定的。

正如野生动植物贸易监测组织——野生动植物贸易调查委员会(Traffic)的象牙专家汤姆·米利肯所说:“再好的法律也抵不过执法不力、腐败猖獗、管理低效。”





2015年,我主持开展了一项研究,调查推动东亚地区象牙需求量上涨的因素。我们发现,2009年-2014年大象偷猎现象达到顶峰的时期,每年约有200吨非法象牙走私进入中国香港。我们估计,每年走私的象牙中仅10吨加工成象牙产品以满足消费者的需求,剩余的190吨则很有可能被投机商囤积了起来,以期未来借象牙价格持续走高大赚一笔。

研究估计,中国合法象牙市场每年销售量为3.5吨,来源为其2008年经《濒危野生动植物物种国际贸易公约》许可在南非购得的象牙。而中国消费者每年购买的象牙总量为13.5吨。也就是说,按重量计算,2009年-2014年间中国市场上销售的象牙中四分之三为非法象牙。

如果按商品件数而非重量计算,那么中国市场上销售的象牙商品中有超过90%都不合法,原因在于合法渠道生产的象牙产品在体积上远大于非法产品,非法加工的象牙产品大多是重量更小的珠宝和饰品。

中国的非法象牙交易市场吸收了非洲约70%的偷猎象牙,那么除了关闭非法象牙市场之外,是否还有其他办法呢?关闭合法市场仅能减少中国10%的象牙消费,而消费者购买的非法象牙比例将从90%上升至100%。那些提倡关闭国内合法象牙市场的非政府组织是否已经为关闭这一规模更庞大的黑市制定了计划?



2016年4月30日在肯尼亚焚毁的105吨象牙和1吨犀牛角是迄今为止焚毁数量最大的非法贸易。
图片来源:Mwangi Kirubi

去年4月,我曾在肯尼亚焚毁105吨非法象牙的现场向停止象牙(Stop Ivory)组织负责人亚历山大·罗兹提出了这个问题,该组织是国际野生生物保护学会和国际爱护动物基金会的重要合作伙伴。他说:“是的,这确实值得思考。”

研究发现,中国等地的非法象牙主要以仅对会员开放的聊天室和社交媒体网站为渠道进行销售,因此很难监控。

虽然全面禁止国际国内合法象牙贸易的目标已经指日可待,但现在挥舞胜利的旗帜还为时过早。如今,非法猎杀大象成为获取象牙的唯一途径,而象牙也仍然不会从庞大的黑市上销声匿迹。

如果导致偷猎的原因是投机者囤积象牙,而非消费者对象牙的需求过于旺盛,那么,除了关闭合法象牙市场之外,我们还必须有另一套完善的方案来应对这个不容忽视的因素。


英文原文刊载于《卫报

翻译:金艳

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