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新加坡成象牙走私中心

过去3年间,新加坡缉获大量非法象牙,生态保护团体担心犯罪团伙正在开辟新的走私路线。

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图片来源:Gavin Shire / USFWS

生态保护组织称,过去3年间新加坡缉获大量非法象牙,使得这个东南亚城邦成为全球最大的有组织象牙走私犯罪中心。

国际野生动植物贸易研究组织(TRAFFIC)和环境调查署(EIA)搜集了缉获非法象牙的数据,并与《卫报》进行了共享。这些数据揭示了走私团伙的作业方式。装载着大量象牙的海运集装箱会贴上各种其他货物的标签,茶叶、废纸或者牛油果都有可能,然后从几个以高度腐败著称的港口离开非洲。

这些象牙多数会销往中国大陆和香港,因此,两地的海关会把来自这些港口的集装箱作为重点检查对象。EIA活动负责人朱利安·纽曼以及TRAFFIC专家汤姆·米利肯表示,为了躲过中国海关的重点检查,装载象牙的集装箱会被运送到新加坡或是马来西亚的巴生港作为中转,在那里停留几个月,然后装载到另一艘船上,文件上货物的来源也会改成新的港口。

“如果你从非洲运鱼干去香港,那可能就会引起警觉,”纽曼说。“但如果你是从马来西亚运过去,就没问题了。走私团伙可以利用很多漏洞,让自己的货物突破海关的管制。”

越南、泰国和马来西亚这三个中转国家历来受到走私团伙的青睐。环境调查署的记录显示,2010年至今,这三个国家缉获的非法象牙量分别为32吨、18吨和14吨。

相比之下,2013年之前的10多年间,新加坡缉获的象牙数量则相对较少。但2013年之后,新加坡当局破获了4桩走私大案,缉获象牙数量分别为1.8吨、1吨、3.7吨和0.5吨,为了显示其打击象牙走私贸易的决心,新加坡当局将缉获的象牙悉数
销毁

新加坡国内走私团体发展速度之快,已经引起了米利肯等野生动植物贸易专家的注意。“新加坡真的是不知道怎么冒出来的,突然就成全球首要走私中心。那里缉获象牙的次数不多,但每次的数量都很大。”米利肯说。走私象牙量超过0.5吨就说明背后有犯罪团伙的参与。

米利肯表示,有组织犯罪是大象面临的主要生存威胁,原因在于此类犯罪一次能够运输大量的象牙,回报丰厚,且犯罪分子承担的风险通常极小。TRAFFIC估计,超过95%的非法象牙货物能够逃过海关的检查,被捕的几率非常小。因此,2008年以来非洲大象偷猎现象暴增,在一些国家造成了灾难性的结果。2009至2014年间,坦桑尼亚大象
数量下降了60%。

本月,《濒危野生动植物种国际贸易公约》(Cites)缔约国大会将在南非召开。米利肯为这场重要的野生物峰会准备了一份报告,并在其中称新加坡为“需首要关注的国家”。本月的缔约国大会将决定是否将新加坡列入走私最为猖獗的国家名单,这张名单上的国家都必须提交控制野生动植物贸易计划书,并接受其他国家的监督。

新加坡农业食品兽医局一位发言人表示,其所在机构正在审查向《濒危野生动植物种国际贸易公约》提出的建议,并称新加坡采用了“多管齐下的方法来根除非法野生物贸易”。该机构不愿意对犯罪团伙卷土重来这一明显的事实做出评价。

今年六月新加坡销毁其所缉获的象牙时,
负责国家发展和国内事务的高级政务部长李智陞表示:“要取缔这种非法贸易,需要全球各国紧密合作,也需要公众和非政府组织的协助。我们会继续加强执法,防止新加坡成为走私团伙的中转据点。”

《濒危野生动植物种国际贸易公约》缔约国大会(CoP)是全球最主要的野生动植物贸易大会。会议每三年举行一次,今年的主办城市为南非的约翰内斯堡。会议议程包括一些争议性提案,包括一些非洲国家提出要求大会允许销售一定数量的象牙。而早在1989年,《濒危野生动植物种国际贸易公约》就已经禁止了国际象牙贸易。

和象牙贸易的大多数方面一样,各个国家的象牙缉获数据质量参差不齐。TRAFFIC和EIA以警方记录、线报、泄露的消息以及媒体报道为基础,建立了象牙缉获的数据库。

这并不是新加坡首次出现象牙走私犯罪团伙。2002年,EIA收到的线报就协助破获了
史上最大的一起象牙走私案,缉获象牙6.2吨。该案件中唯一被逮捕的是一个名叫Toh Yew Lye的中间人,他签署了象牙在新加坡的港口文件,但坚称自己以为这批货物是雕塑。在非洲截获的文件表明,1994至2002年间,该团伙从非洲国家马拉维运往新加坡的象牙多达18批。Lye仅被处以3000美元的罚款,而这起犯罪本身的价值则高达数百万美元。被政府打掉的这个路线曾是1990年代最有利可图的走私线路之一,新加坡的象牙走私贸易也沉寂了10年。

米利肯认为,至少有一个走私团体是迫于马来西亚日益增长的贸易压力,才回归新加坡这一全球第二大港口城市的。2013年举行的缔约国大会上,马来西亚被评为“需首要关注的国家”,且被强制要求提交国家象牙贸易计划。米利肯透露,虽然马来西亚依然是主要走私线路,但在大会上蒙受的耻辱让这国家在打击走私方面取得了一定进展。这样一来就可能把犯罪分子逼回新加坡。

“一个地方的执法强硬了,从事这些贸易的人自然就会找别的出路。他们一直都在寻找阻碍最小的那条路。”他说。纽曼认为这种解读“很可信”。

中国大陆和香港在政治上对象牙的重视也提高了。去年,中国政府
宣布将逐步取消国内的象牙贸易。同时,政府也已经在开发高度复杂的货物特征识别系统。

新加坡港口每年的集装箱吞吐量为3000万个。正是如此庞大的数量,造就了这座城市对走私团伙的吸引力,也让这里成了海关的噩梦。在这里,他们必须打击从穿山甲到火箭推进器等各种非法过境物品。

“海关重点关注的大多数目标,排第一的可能是毒品,接下来可能是武器。
野生动植物贸易、象牙,可能也会有关注,但肯定不会是首要任务,”米利肯说。


英文原文刊载于《卫报

翻译:金艳

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