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气候的“室中大象”

不管是政界还是商界都越来越关注全球变暖问题。约翰•艾尔金顿和乔迪•索普问道,中国因高速发展会抵消其它国家的努力吗?还是说这个国家将能酝酿和促成积极的解决方案?

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成语“卧室中的大象”被用来形容一些大到无法解决的问题,人们只能眼睁睁的看着它坐大,以至最终熟视无睹。随着气候变化的争论进入白热化,中国就成了地球这间卧室里的一头大象。中国的能源需求增长迅猛,很可能使世界其他地区为气候变化所作的努力付之东流。但同时,也有一些人预言说,正因为中国的问题可能变得如此严重,反而可能促使其成为世界范围内解决办法的摇篮。

这些都是近期在华盛顿召开的G8+5会议的部分背景,会议的焦点就是气候变化。2月16日,代表们达成一致,认为发展中国家也必须和富裕国家一样,达到温室气体减排目标。去年12月,联合国进行了一次谈判,力图在现有的京都议定书减排目标2012年到期之前,达成一个强制新减排的时间表,但是失败了。这次的G8+5气候变化对话正是在这样的背景下召开的。除了G8国家,为期两天的会议还吸引了来自中国、巴西、印度、墨西哥和南非的立法者。会议协议的一项内容就是建立一个“上限与交易”的二氧化碳排放全球市场。

尽管这个宣言并不是正式的,但从中也可窥到目前世界政治“气候变化”的一斑。我们可以把这和美国前副总统戈尔的影片《难以忽视的真相》放在一起来看,该片大获成功,还取得了奥斯卡奖。更值得注意的是,气候变化已登上了今年1月瑞士达沃斯世界经济论坛的议事日程,其中有17个独立的议程都是关于气候变化的。很清楚,今年是全世界的最高决策者们开始认识到风险之巨、市场机会之大的一年。

出于各种各样的原因,中国和印度在谈到如何应对气候变化时摇摆不定,但两国都打算在未来的经济发展中加速清洁科技的转换。中国国家发改委副主任张晓强在达沃斯的一次讨论中强调说,中国的水泥厂家的能效只有西方同行的一半,而同时中国的水泥消费则达到世界产量的40%。

同样引人注目的是达沃斯论坛上许多与气候相关的行动的宣言,包括“气候公告标准理事会”(Climate Disclosure Standdard Board),这是一个由七个组织构成的新的国际联合,目标是通过企业的报告,建立一个广为接受的气候风险计算体系。这七个发起组织包括:加州气候行动登录专案(California Climate Action Registry)、碳披露专案(Carbon Disclosure Project)、对环境负责经济体联盟(Ceres)、气候集团(The Climate Group)、国际排放交易协会(International Emission Trading Association)、WEF全球温室气体登录处(World Economic Forum Global Greenhouse Gas Register)和世界资源研究所(World Resource Institute)。成员组织一致同意:把它们对企业的核心信息要求联合在一起,以保障在气候变化相关信息报告上的标准化,它们希望投资者、管理者和公众可以由此更容易地做出比较性分析。

有趣的是,这次论坛正好夹在两大气候展望报告之间。其中的第二份报告就是联合国政府间气候变化专门委员会的达沃斯论坛刚刚闭幕之后发表最新报告,指出气候变化有90%的可能性是由人类和工业活动引起的,全球温度的上涨可能比六年前报告中所预测的还要剧烈。

第一份报告发表于去年年底,由影响巨大的英国经济学家、英国政府首席经济顾问尼古拉斯·斯特恩爵士撰写。这份报告的结论就是,气候变化的代价是跨地区、跨时间的,其损失相当于全世界年消费额的5%到20%。他估计,如果要在2050年之前把二氧化碳排放减少到稳定化的550ppm,所需费用大约是全球GDP的1%,也就是每年约3,500亿美元。而根据预测中的2050年全球GDP水平,届时这个费用每年将达到1万亿美元。

现在有些部门已经开始采取有趣的方法应对这个新挑战,其中一个就是超市行业,这一趋势对正在形成的市场中的出口者有着长远的影响。开始采取行动的企业包括:英国的马克-斯宾塞公司——他们承诺在英国和爱尔兰的店铺中实行碳中和,一个目标就是在12个月内实现食品的本地供应翻一番、拓展现有的地方供应网络,实现货运最省化;Tesco——承诺在所有的商品上加上碳标识,并在2010年之前将每平方米仓储空间的能耗减少一半;美国的沃尔玛公司——表示它将在全美的店铺使用可再生能源。

从长远来看,碳减排的需求将产生巨大的商业机会。比如,在欧洲和美国已经建立了私有企业的碳交易系统,而现在中国也要加入进来。中国政府希望通过和联合国的合作把北京发展成一个全球性的碳信用额交易市场。到本世纪中叶,对低碳产品的市场需求预计可以达到每年5,000亿美元,行业的发展还方兴未艾。在达沃斯论坛上,投资银行雷曼兄弟公司的共同总裁斯科特·费利德海姆预测说:“将发生一场从共同的社会责任到长期可持续性的转换。”2007年是布伦特兰委员会成立20周年,当年正是它把可持续发展带入了产业界的主流,在这个时候,上面的预测标志着一个全球可持续战略新时期的开始。

 

约翰·艾尔金顿,“可持续”公司的创建者和总裁。他的博客在:http://www.johnelkington.com

乔迪·索普,可持续公司新兴经济项目的经理。

 

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匿名 | Anonymous

中国好些吗?

或许,同西方的领袖相比,中国的政治领袖更善于,更有能力处理这些问题,毕竟他们在制定长期计划时有更多的自由……

China better?

Perhaps Chinese political leaders will be more capable of dealing with these issues than their Western counterparts. After all they are more free to make long-term plans..