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海平面上升 “持续的时间或将是人类历史的两倍”

有研究提出人类必须采取紧急行动大幅削减碳排放,否则气候变化会在很长一段时间内持续影响地球环境。

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塞内加尔首都达喀尔附近的塑料垃圾。塞内加尔约有三分之二的人口生活在首都达喀尔的沿海地区,这片区域正在受到海平面上升的威胁。图片来源:SEYLLOU/AFP/Getty Images

塞内加尔首都达喀尔附近的塑料垃圾。塞内加尔约有三分之二的人口生活在首都达喀尔的沿海地区,这片区域正在受到海平面上升的威胁。图片来源:SEYLLOU/AFP/Getty Images

最新研究显示,由气候变化引起的海平面大幅上升,其持续的时长可能将远远超出人类历史文明存在的时间。要想避免这一结果,就必须在未来几十年间抓住转瞬即逝的机会,大幅削减碳排放量。

即便各国政府能够确保全球平均气温上升不超过2摄氏度(要达成这一目标已经十分艰难),全球仍有20%的人口将因海平面上升淹没沿海地区而不得不迁移。包括纽约、伦敦、里约热内卢、开罗、加尔各答、雅加达以及上海在内的城市都面临着被淹没的威胁。

 “化石燃料燃烧造成碳排放,大部分会在空气中存在数千年之久。”这项新研究的主持人、美国俄勒冈州立大学教授彼得·克拉克说,“人们需要知道,气候变化造成的影响不会轻易消散,它至少会影响到未来几千代人。”

 “站在长远的角度上,我们看到了化石燃料时代面临的真正风险和后果,这不禁让人胆寒,”研究小组成员、瑞士伯尔尼大学教授托马斯·斯托克说,“我们将不得不开展大规模的适应工作,最终背井离乡成了很多人唯一的选择。”

这篇发表在《自然气候变化》期刊上的报告指出,许多研究只关注2100年之前全球变暖造成的影响,因此忽略了人类文明面临的最大问题之一——极地冰盖持续融化以及海平面持续上升。

这是因为气温上升对冰盖的影响需要数千年的时间才能完全体现。研究人员说,这种长远的观点引发了道德层面上的反思,人们开始讨论自己将会给子孙后代留下怎样的环境。

研究显示,即便国际社会严格削减碳排放,将气温上升控制在2摄氏度以内,未来2000年左右的时间里,海平面上升仍将达到25米,且至少持续1万年(人类历史的两倍)。如果人类现在不限制煤、石油以及天然气的燃烧,那么海平面上升将达到50米。届时,世界版图将发生天翻地覆的变化。

 “我们的海堤不可能达到25米高,”克拉克说,“所有的城市居民最终都不得不搬迁。”

目前,造成海平面上升最主要的原因是南极冰盖融化(约占80%)。《自然气候变化》周一发布的一项新研究显示,南极一些大型冰盖已经出现冰架崩解的迹象,大量水流即将涌入海洋之中。

南极周围漂浮着大量的冰架,它们支撑着南极洲的冰川和冰盖。冰架一旦融化(一如2002年拉森B冰架的崩解),水流涌入海洋的速度将会是原来的8倍。

德国埃尔朗根-纽伦堡大学的约翰内斯·福斯特和同事一起做了计算,结果显示如果别林斯高晋海域和阿蒙森海域的冰架分别再融化5%和7%,它们就将无法再起到支撑作用。“这一结果很让人担心。因为我们发现,过去20年间这些区域冰架融化的速度是最快的。”他说。

鉴于人类已经向大气中排放了大量二氧化碳,长远来看,要想避免世界主要城市遭受淹没的命运已经十分困难。“海平面上升已经是既定事实。”全球气候科学领军人之一的斯托克教授说。

然而,如果未来人类能够将碳从大气中移除,那么海平面上升或许能够减弱和延迟,他说:“如果我们足够乐观,并且相信到2050或者2070年,全球会推出碳移除计划(这听起来像是科幻小说的情节),我们就能降低大气中二氧化碳的含量。但目前还没有迹象表明这一想法在技术上是可行的。”更大的困难在于,海洋中已经储存了大量的热量和二氧化碳。

斯托克教授说:“如果我们想要避免(最坏的)结果,确保在未来至少200年间控制住气候变化造成的影响,那么未来30年绝对至关重要,我们可以利用这段时间去适应。”

研究人员认为,人类应该开展一场新的工业革命,建立起碳排放为零的能源系统。“巴黎(联合国气候)大会以及未来每一场会议是否成功,其衡量标准不仅是在国家承诺层面,还要看到它们最终将如何促成零碳能源系统成为全球各国的首选。”

 “我们的决定将会影响到后代的子子孙孙,”美国哈佛大学教授丹尼尔·施拉格说,“我们应该仔细考虑自己正在做的这些事,它们的影响深远持久。”

 

原文刊载于《卫报

翻译:奇芳

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