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加州甲烷泄漏凸显天然气气候风险

颇具绿色思维的加州发生了甲烷泄漏,这一事件加强了采取全球性措施遏制天然气的必要性。

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图片来源:Scott Liebenson

时至今日,加利福尼亚仍然没有摆脱去年底天然气大泄漏造成的影响,泄漏出的甲烷是一种强烈的温室气体,事故不仅导致当局宣布进入紧急状态,还让人们看到了取缔化石能源产业的必要性。

2015年10月,南加州燃气公司位于加州南部阿里索峡谷的一口储气井在地下约400英尺(121米)的地方发生泄漏,周边居民的健康受到巨大威胁,超过2000户家庭被迫疏散。

南加州燃气公司表示,泄漏仍将持续几周,周边社区仍处于恐慌。加州州长杰瑞·布朗宣布进入紧急状态,并要求州政府官员对州内其他天然气储存设施制定新规。

除了迫在眉睫的健康威胁之外,泄漏对气候的影响不可估量。甲烷是一种非常强烈的温室气体,进入大气的头20年,它的温室效应是二氧化碳的84倍。减少全球油气产业的甲烷排放已经被国际能源署列为2020年实现全球温室气体排放增长拐点的
五大具体措施之一。

尽管泄露对储气井附近社区的影响显而易见,但由于肉眼看不见甲烷,其泄露的规模和对气候的影响难以估量。不过,美国环保协会最近发布的一段视频中,甲烷燃烧冒出的滚滚黑烟却清晰可辨,笼罩了整个圣费尔南多山谷,就像一场永不熄灭的垃圾站火灾。这段视频在网上获得了上百万的点击量,其影响已无法被忽视也无法被否认。

关于甲烷泄漏量的初步估计是每天约6200万立方米,相当于700万辆汽车每天造成的短期气候破坏。从总量上看,阿里索储气井的排放相当于加州温室气体排放总量的四分之一。目前,通过降低地下压力,南加州燃气公司已经将泄漏速度降低了将近一半,但在泄漏持续期间,每天仍会造成严重的环境损害。

过去这些年,加州一直是可再生能源和其他环境行动的开拓者,包括2030年可再生能源占比达到50%的目标,以及2020年让温室气体排放回落到90年代水平的目标。但是,这次的泄漏让加州的温室气体排放量大幅增加,过去的努力大打折扣。

拐点?

阿里索峡谷泄漏事件是一个典型的例子,集中反映了时刻存在于美国油气供应链各个环节(从井口到城市街道下的供气管道)的一个突出问题。对美国全国天然气供应链的甲烷排放进行的
一系列科学研究获得了同一个简单结论:泄露、设备故障和设备失灵是导致油气产业成为美国最大甲烷工业污染源的主要原因。

当然,美国大多数的泄漏规模没有阿里索峡谷这么大,但累计总量惊人,美国天然气设施每年的甲烷泄漏总量高达700万吨。因为没有进行调查的要求,大多数泄漏不为人知。

值得庆幸的是,美国可能正处在解决甲烷问题的拐点上。去年,奥巴马政府将减少甲烷泄漏列为其
气候行动的一个关键部分。学者们(包括许多美国环保协会资助的学者)正在进行突破性的研究,对甲烷泄漏速度进行量化并完善泄漏探测技术和政策。其中,美国环保协会与谷歌地图的合作可以让人们看到全国各城市天然气基础设施的泄漏情况,具体细化到街道。

碳足迹

但是,问题并不限于美国。最近的一份报告显示,2012年全世界油气泄漏造成约3.5万亿立方米天然气被排入大气,其短期气候影响相当于全球煤炭燃烧排放的40%。

由于天然气燃烧比煤炭更加清洁,它一直被视作较为清洁的替代能源。然而,油气供应链各个环节成千上万的小型甲烷泄漏让天然气的气候优势不复存在。美国油气供应链每年泄漏700万吨甲烷,其影响与160座燃煤电站运营20年造成的气候影响不相上下。

现在我们必须解决甲烷问题。这是关键的第一步。但是,如果不进行计量,我们无法确定其规模。因此,解决问题的长久之计,同时也是最基础也最符合逻辑的要求之一就是对天然气基础设施进行常态和系统的监控。这不仅仅针对阿里索峡谷这样的大规模泄漏,还包括供应链上成千上万规模较小、不引人注目的泄漏,它们的总量很惊人。

美国气候政策

如果美国要
响应巴黎气候协议的号召,就必须减少甲烷排放,不仅包括像阿里索峡谷这样的大规模泄漏,也包括全国天然气基础设施各个环节悄无声息、无法看到、不为人知的成千上万起小规模泄漏。由于甲烷的温室效应强大,解决甲烷排放办法成本低廉,消除这一污染将是遏制目前变暖趋势的最佳机遇之一。

减少全球45%的油气甲烷排放,对气候的积极影响相当于将世界三分之一的燃煤电厂关闭20年。其他国家在采取措施兑现巴黎气候协议承诺时,也应该注意甲烷带来的温室气体减排机遇。

我们希望阿里索峡谷的悲剧能够激发美国联邦政府和那些能源生产州采取有力的行动。如果没有合理严格的规章制度,这一悲剧还会重演。如果不对新建和现有的天然气设施制定全面的甲烷政策,每年还会有数百万吨甲烷泄漏从而破坏气候。

 

翻译:奇芳

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