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抵御气候变化 关乎人类健康

报告认为过去半个世纪的主要医疗健康成就都可能会被气候变化抹杀,应对气候变化刻不容缓。

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图片来源:Lu Guang / Greenpeace

医学期刊《柳叶刀》出版的一份报告指出,日益严重的气候变暖将会在未来对人类健康和医疗体系造成毁灭性打击。要想避免这一情况,各国领导就必须达成一致,大幅削减温室气体排放,同时加大对受气候变化影响国家的财政帮扶。报告认为过去半个世纪的主要医疗健康成就都可能会被气候变化抹杀,这一说法在12月巴黎气候峰会前引发了广泛的关注。那么极端气候将会如何影响人类健康?对此各国政府又该如何应对?来自伦敦大学学院(University College London)的安东尼·科斯特洛(Anthony Costello)教授和清华大学的宫鹏教授对此作出详尽解答。

中外对话:发布这份报告的主要动因是什么?您希望这份报告对决策者产生什么样的影响?

安东尼·科斯特洛:气候变化对全球健康有着深远影响,可令人惊讶的是,许多政治家对此却全然不知。我们希望在巴黎气候峰会上将气候变化上升到健康问题的高度,不只是讨论气候变化引发疾病的问题以及相应的代价,同样也要让人们了解减轻污染和使用清洁能源(比如低碳汽车)可能为全球健康带来的积极影响。其中我们最想表明的是,应对全球气候变化将成为造福后代健康的绝佳机会之一。

中外对话:气候变化对健康生活造成的威胁有多大?在何种情况下人类生命会受到威胁?

安东尼·科斯特洛:国际气候变化委员会(IPCC)指出,按照我们目前的温室气体排放状况来看,到本世纪末,全球气温最高将上升五摄氏度。这样的结果将是灾难性的,随之而来的12倍的热浪更是不堪设想。想想上周巴基斯坦的热浪,还有最近在印度造成上千人死亡的50摄氏度极端高温天气吧。2003年欧洲西北部2010年俄罗斯的高温都证明,热浪同样会影响到发达国家的弱势群体。除了极端高温,气候变化还会带来更多的洪水、干旱和风暴。间接的影响也不容小视,如传染病病毒变异、空气污染、食物短缺和营养不良、非自愿移民和迁徙以及武装冲突。以上种种状况还会对精神健康产生重大影响。反之相对稳定的气候系统和更加清洁的环境则会大大降低忧虑情绪,提升幸福感。

中外对话:关于温室气体减排,您对决策者有何建议?

安东尼·科斯特洛:无论从气候还是从健康角度来看,煤炭都是首要敌人,因此我们必须迅速停止煤炭消费。巴黎气候峰会将是近20年来该领域最重要的契机,因此我们希望与会各方明确表态,争取对煤炭实行有效定价。联合国各成员国也应削减化石燃料补贴,据国际货币基金组织估算,每年此类补贴造成的经济(及潜在健康)成本高达5.3万亿美元。但解决气候变化问题的花费只有上述数字的五分之一。同时,相比较于可再生能源,“谁污染谁付费”的方式也将进一步削弱化石燃料的价格优势。越来越多的私有企业高层也积极参与进来,尤其是保险机构,因为他们也逐渐意识到了气候变化对其业务的影响。

中外对话:日益变化的气候环境以及化石燃料的使用可能会对中国的健康问题产生重大影响。您能为我们解释一下具体的影响以及中国中央政府对此的回应吗?

宫鹏:目前,煤炭和其他运输燃料对健康的影响都得到了有效的记录,但可能还只是局限在富裕发达的城市,而火电厂和煤炭矿井较多的内陆贫困偏远地区尚未在这一方面建立起有效的数据。使用化石燃料会导致越来越多的极端天气,其中偏远贫困地区受到的影响尤为明显。今年早些时候,中国的气象学家对自然资源使用不当提出了警告,这也让中国的领导人对于气候和健康问题有了深入的了解和认识。气候变化意味着原本短缺的水资源供应问题会更加严重,而高温和洪水则会侵蚀农田,对农业生产造成严重影响。气候变化还会加重农村人口向城市转移,而很多城市已经受到了海平面上升的影响。但就其本身对洪水威胁以及极端温度的应对能力来看,城市还是要比农村地区更安全一些。  



翻译:Estelle

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