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人口增长:气候变化不能承受之重

联合国最新人口预测报告显示,全球人口将在本世纪继续增长,这无疑给食品安全、政治稳定和应对气候变化带来严峻挑战。

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联合国报告预测21世纪末地球人口或达120亿,其中非洲人口增幅最大。图片来源:Zouzou Wizman

人口统计学家们可能在全球人口数量上犯了错误。新的预测认为,本世纪全球人口不可能稳定在90亿。实际上,到2100年,全球人口达到96亿的可能性为80%,甚至有可能会高达123亿。

上述最新数据发表在美国的《科学》杂志上。该数据对政治稳定、粮食安全和气候变化都会产生深刻复杂而又令人心惊的影响,因为人口越多就意味着对耕地、水和燃料的需求越大。

这项研究由联合国人口司的帕特里克·杰兰德牵头,来自西雅图、新加坡和智利圣地亚哥的社会学家、统计学家和人口学家们共同参与。其核心成果不仅有新的数据,还用更加精密的方法对生育率和预期寿命以及国际人口迁徙的数学概率进行了计算。

更高的生育率

新的证据表明,非洲妇女的子女数量仍在持续增加,这与过去的预期相反。部分原因在于她们无法获得避孕药具,同时与HIV感染相关的死亡率已经下降相关。

因此,到本世纪末非洲人口将达到35亿至51亿。这里曾经地广人稀,但如今人口已经达到10亿。

之所以能够获得这些新信息,是因为联合国人口司每两年都会对自己的计算方法进行一次校正,而这次采用的新技术包括引入了一种被数学家们称为“贝叶斯概率”的方法。

在新的情境下,非洲仍然是世界人口增长的中心,每位妇女平均生育4.6个孩子。尽管亚洲目前人口数量已经达到44亿,但预计将在2050年达到50亿的峰值,然后开始减少。北美、欧洲和拉美的增长率仍然很低,各地区人口仍会保持在10亿以下。

杰兰德博士说:“早前的预估是严格建立在模型基础上的,因此没有对不确定性做出评估,而我们这项研究与先前相比采用了统计驱动性更强的评估方式,使我们能够对预测进行量化,并给出一个可以用于规划的置信区间。”

这项研究并未提到气候变化,而且人口统计学家更关心的是年轻劳动力人口的数量是否能够支撑日益增加的老龄人口。但是,人口、经济增长和全球变暖之间的联系却是不争的事实。

只要涉及人口增长因素,多数气候变化预测一直以来都是建立在地球的人口负担将在2050年达到峰值,然后开始缓慢下降这一假设的基础之上。

正因为如此,一些研究人员乐观地认为,通过悉心管理和新思维就能抑制气候变化并保障粮食安全。

但最近的研究表明,尽管气候变化让我们可以在高海拔地区开垦土地,从而带来更多的粮食产出,但整体收益其实并不大,因为,与此同时,热带的一年多熟条件将会变差。

除了气候变化还有其它因素。比如,随着世界城市的增加,曾经的耕地逐渐被沥青和混凝土所覆盖。即使按照90亿的世界人口峰值预测,到2030年也有约150万平方公里的农田和牧场被侵占。

岌岌可危的耕地

此外,世界各地的沙漠入侵将不断扩大,曾经肥沃的耕地也将继续遭到侵蚀。据统计学家说,每分钟都有19到23公顷的耕地被撂荒。而在上述令人震惊的最新人口预期下,耕地的这一流失趋势只会愈加恶化。

这都是确切的预测,而非不太确定的预估。有了这样确信的消息,各国政府都应该采取措施,确保一个更加安全的未来。

上述《科学》杂志论文的作者们指出,通过提供更多避孕药具和加强对妇女的教育,可以降低生育率。

他们还严肃地指出情况可能变得更坏:“我们必须注意,这个预测并未将人口快速增长对环境造成的负面影响考虑在内。”

“非洲增加的数十亿人口可能会导致严重的资源短缺,反过来可能会通过死亡率、移民或生育效应影响人口规模。”


本文最初发表于气候新闻网

翻译:奇芳

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