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潜伏在日用品中的化学危机

经过30年有关神经毒素对大脑发育危害的研究,科学家强烈呼吁政府监管并限制其使用。

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图片来源:Carsten ten Brink

准妈妈们总是小心翼翼,要补充维生素、正确搭配饮食、研究什么样的产品对宝宝最安全。但她们可能没有想到,沙发、塑料容器等生活用品里的一些化学物质也会对未出生的宝宝甚至是几岁的孩子造成伤害。

化学物质无处不在,不管是在美国、欧洲还是中国,它们都在对人体健康造成短期和长期的影响,导致发育和行为问题,扰乱或改变内分泌,甚至影响基因表达。过去三十年中, 科学家研究了神经毒素对人类大脑发育的影响,强烈呼吁立法者监督并限制其使用。专家警告说,如果不采取措施,我们的后代可能就会受到这些危害巨大的污染物的影响。

呼声最强烈的是两位研究化学物质和神经发育的美国科学家:纽约西奈山医学院的菲利普·兰德里根和哈佛大学公共卫生学院的菲力浦·格兰德杰恩。今年早些时候,他们在医学期刊《柳叶刀·神经病学》上发表论文称:“我们最担心的是,世界各地的孩子可能都遭受着有毒化学物质的影响,这些物质损伤他们的智力,扰乱他们的行为,影响未来的成就,危害到不同群体。”

事实确实如此,美国六分之一的孩子都表现出不同程度的发育失常,包括孤独症、注意力缺乏症和阅读障碍,有证据表明其部分原因在于工业化学物质。另外,美国还有多达15%的婴儿神经发育不正常。

研究成果

2006年,兰德里根和格兰德杰恩曾发表论文指出5种化学物质的危害
,在最近一篇论文中,他们又指出6种,这几种物质对孕妇和儿童危害尤甚,包括DDT等杀虫剂、家具中常用的阻燃剂多溴二苯醚以及在电子产品、塑料等产品中广泛使用的多氯联苯。

其实人们对身边化学物质危害健康的担心并非最近才有的。约17年前,动物学家西奥·科尔伯恩、记者戴安·杜马诺斯基和生物学家约翰·彼得森·迈尔斯就曾出版《失窃的未来》一书,第一次详细论述了化学物质对人体的危害。

作者特别指出了内分泌干扰物的危害,这类物质会扰乱内分泌系统,影响“人类及其他动物的发育、繁殖、神经系统和免疫功能”(美国国家卫生研究院)。尽管我们看不到这些物质,但从润肤霜到塑料制品,这些物质无处不在。

化知识为行动

这本书出版后,很多研究人员相继出书、发表研究成果和论文,使我们对各种化学物质的危害有了更多了解。国际组织内分泌学会拥有1.7万名会员,会员从事的职业包括医生、教师等,但他们都非常关注内分泌系统类疾病。2009年,学会发表声明,引述了485项研究,说明内分泌干扰物正在危害我们的健康。

就在去年9月,美国颇具影响力的组织美国妇产科医师学会和美国生殖医学会发表声明称,化学物质会对体质脆弱的人造成伤害。

声明中说:“过去15年很多科学事实表明,在怀孕之前以及怀孕期间接触含有毒化学物质的媒介,会对生殖健康造成长期的危害。”

为应对这种情况,美国政府和一些州政府颁布了更严格的法律来保护公众健康。现在,法律已禁止一些化学物质的使用,一些阻燃剂也逐渐被淘汰。英国也开始着手规范内分泌干扰物使用。研究人员不断公布新的研究结果,近期美国宣布禁止在奶瓶和塑料杯子中添加一种影响内分泌的塑化剂,更多的州政府可能将采取行动。

兰德里根和格兰德杰恩说,现在还有很多有害化学物质。他们所说的化学物质使用广泛。但要把健康影响与某种物质联系起来还存在一个难题,就是很难说清到底哪种物质在施加影响,因为人体可能同时接触到多种物质。为解决这个问题,纽约哥伦比亚大学医学中心主任弗雷德里卡·佩雷拉正在进行一项长期研究,希望弄清周边环境如何影响神经发展和内分泌,到底是哪些物质在施加影响。她和团队成员甚至通过脑成像来研究化学物质如何影响大脑自身的结构。

弗洛伦斯·威廉姆斯在一篇文章中引述了佩雷拉的话:“过去我们总是采用简化的方法,研究单一物质的影响。但现在我们认为,污染物还会与营养和人群敏感性方面的因素相互作用。我们试图去测量它们。”

遗憾的是,大量化学物质依然没有进行过毒性测量。所以,兰德里根和格兰德杰恩才会倡导建立有关神经毒素的国际信息中心。他们认为,这样才能监控工业化学物质,进而限制有害物质的使用,大家相互合作,发表最新研究结果,推动新政策的颁布。加强监管,建立综合数据库,继续研究,只有这样才能保护我们自己和后代的健康。


译者:郭筝

 

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