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为何真正的领袖会让我们感到无措

当我们被迫跳出自己的舒适区后,就能够找到创新性解决方案。约翰•艾尔金顿的秘诀是学会迫使自己跳出舒适区。

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不知道你们是否有这种感觉。当电梯门在你身后缓缓合上,你突然意识到,你与一位自己仰慕已久的人独处一室。这个时候,你该怎样与他建立起联系?经常有人让我准备一个20秒钟的电梯演讲,描述一下我所从事的工作。可是,我都拒绝了。我的理由是,如果那些大忙人总是想在短短20秒钟内就了解所有东西,那么他们不大可能愿意深入探讨可持续发展议程这样一个无法在很短的时间内就能聊透的问题。

但是,假如非得让我说,我会说,如果将企业比作一颗牡蛎,那我就像是牡蛎体内的一粒砂石。如果不马上将其吐出来的话,砂石会被包裹成珍珠。而我也一样,会成为企业智慧的核心。

优秀的领导人都明白,未来将是一番与过去和当下截然不同的风景。在他们看来,能够鼓励他人跳出自己的舒适区,以另一番心态审视新的风险和机遇,才是他们的重要作用 。

回首我的职业生涯,在过去的几十年里,我曾与很多高层管理人员共过事。他们自身的经历,痛苦也好、突如其来也罢,都是一种历练,让他们能够置身于一个更加广阔的世界。想想雷·安德森吧,这位地毯生产商 Interface的已故董事长就曾把保罗·霍肯的《商业生态学》比作一把“刺入胸口的利剑”,令人震撼。或者再想想石油巨头壳牌、运动品牌耐克、还有我非常敬仰的丹麦制药企业诺和诺德公司吧。不论他们曾经遭受过怎样的打击,各种运动也好、市场崩溃也好、飓风也好,为了走出困境,这些企业、还有他们的领导人都不得不应对一个截然不同的现实环境。

前不久,世界环境中心与药业巨头诺华公司在瑞士洛桑国际管理学院(IMD)联合举办了一场领导力研讨会。本人受邀作为该研讨会的演讲嘉宾。在上台演讲前的那段时间里,这些想法像过山车一样在我脑海中盘旋。参加研讨会的还有其它一些公司,如快销商品企业联合利华和宝洁,食品企业金吉达、达能、雀巢,以及通用电气这样的企业集团。当我聆听这些企业高管的报告时, 我突然意识到,让他们顿悟,或者说猛然觉醒,已经不再像过去那样,是一件紧迫的事情了。今天,越来越多的企业领导已经从冰冷僵化的商业逻辑中同样看到了这点。

过去的几十年里,我曾到访过多所商学院,发现那里的人在看待可持续发展及社会变迁这个问题时,态度已经发生了巨大的转变。过去,商学院里很多专门从事其它领域研究的教授非常抵触这些问题。他们甚至比他们自以为所代表的那群人还要保守。

可是,这次在IMD,我却从另一所商学院——欧洲工商管理学院(INSEAD)的一位教授那里听说,如今,主流商业社会的企业高管都争先恐后地参加一些面向社会创新型人才和企业家开办的课程。IMD目前也与慈善环保组织WWF共同开设了一门叫做“全球领袖”的课程,为的就是使可持续发展成为“商业的核心”。其目的就是要让可持续发展不再是困扰企业的难题,而是将其变成一连串有着巨大发展空间、相互关联的市场机遇。

置身于IMD的会议中心,我不断听到各位企业领导和那些能够在大型企业之内引发变革的 “内部企业家”讲述他们是如何迫使自己(以及他人)跳出自身舒适区的故事。金吉达果业公司就是一例。中美洲的洪都拉斯盛产香蕉,其产量占世界总产量的20%左右。而飓风米奇却使当地的香蕉产量锐减了70%。尽管金吉达在这一地区命运多舛,但是在经历了飓风的打击后,该公司却在董事长的领导下,启动了一系列住宅项目,帮助当地社会恢复重建。

对此,我感到很欣慰,至少当时听到的时候我是这么感觉的。然而,当我坐在开往日内瓦机场的火车上时,却在《高成长公司》杂志的网站上读到这样一篇博文。这篇文章引发了我的思考,我们确实需要继续促使企业领导跳出他们的舒适区,并同时帮助他们敦促他们所领导或者雇用的人也同样跳出各自的舒适区。

社会创新企业Napkin Labs董事长赖利·吉布森所写的这篇博文对置身于舒适区之外有助于推动解决方案的创新性发展进行了探讨。文章将“创造力”定义为“能够以出人意料、或者令人称奇的方式解决问题的能力”。文章还指出,设计师、研发人员、作家、企业家等这些人们眼中 “富有创造力的”人“并不能迫使我们解决一些我们并不擅长的问题。”

吉布森认为,最终结果就是,“我们白白浪费了自己最大的优势——创新力。墨守陈规让人们陷入了固定的思维模式。”而相反,只有迫使自己跳出舒适区,向假设发出挑战,我们才能找到创新性解决方案。

那么,对那些掌权的人而言,怎样才能有效地做到这点呢?一些富有想象力的企业如今组织自己的高层管理人员进行游学,就像英国巴克莱银行与聚贤社在肯尼亚组织的活动一样。而我们飞鱼星组织则带领来自中国、日本、泰国、加拿大等不同国家的团体与欧洲、北美洲、亚洲的社会创新型人才和企业家进行交流。如果成功的话,这种体验式学习能够对商界人士的世界观产生极大的影响。不仅如此,这种方式还能够开拓创新人士和企业家的思路,使他们能够更加有效地融入主流商业社会,从而推广各种创新性解决方案。

因此,当我们在电梯里遇见大人物时,让他们感到些许无措或许才是我们应该做的。不要说一大堆推销自己的废话。你只需要向他们提一个问题即可,一个像菊花茶一般能够在茶壶中缓缓舒展盛开让他们反复回味思考的问题。绿色和平组织称之为“心灵炸弹”,一个乍听上去简单得无需思考,但之后却能够开启你的心灵之窗,让你感受另一个截然不同的世界的想法。显然,这不是件简单事情,但是却是件我们都必须努力做好的事情。

约翰·艾尔金顿,飞鱼星组织执行主席, SustainAbility 非常务理事。博客地址:www.johnelkington.comTweeter:@volansjohn

本文由伯尔基金会核能与发展项目支持。

翻译:东峻 

图片来源:shutterstock

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winnieawh

新的开始

很高兴能够读到这篇很有启发性的博文,它让我了解到了企业领导们正在争先恐后地参加一些面向社会创新型人才和企业家开办的课程。我希望能把这篇博文分享给我在Wiser.org上的朋友们。祝好!

new start of business

It's nice to read this inspiring blog and to know that business executives are now queuing up to join courses aimed at social innovators and entrepreneurs. I wish to share this blog with my friends in Wiser.org. Best wishes.