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中国的电动自行车可重新定义“汽车”?

中国政府本计划大规模推广电动汽车,现在,该计划遇阻:消费者并不买账。但田大卫认为,已经取得成功的电动自行车或许会引发一场交通变革。

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当代中国都市最近发生的交通出行方式的转变是“全球环境”最重大的进展之一。美国汽车需求市场在两年前崩溃之后,中国已经跃升为世界最大的汽车市场。2004年,中国的交通工具总保有量为2740万辆,其中汽车为920万辆;到2010年,交通工具总保有量已经增至9090万辆,汽车为4030万辆。

预计中国的中期汽车增长量在年7% 到8%,这使中国成为当之无愧的世界温室气体排放大国,很快其人均碳足迹也会高得惊人

这样的增长速率不仅仅影响了全球气候变化,更带来了诸多后果:飞速发展的城市围绕汽车的“顺畅”通行来(重新)规划,大气污染水平严重到了让人难以接受的程度;中国车祸由所导致的伤亡率位居世界前列;石油消耗量快速增长,地缘政治争执甚至冲突的可能性由此增加。如果按照美国的汽车密度发展的话,中国将会拥有约9.7亿辆汽车,年消耗330亿桶原油,即现世界原油产量的102%。这是一条完全行不通的发展之路。

中国意识到了这些问题。因而,从中央到地方,中国各级政府都对一项很可能为单项科技的新发展——电动交通工具——给予越来越多的投入,并将其列为未来五年七项“战略性新兴产业”之一。政府宣布,将在未来十年投入1000亿元人民币(157亿美元)支持资金,并预计到2015年,将有五十万辆电动交通工具投入使用,2020年数量达到500万辆。购买电动交通工具的消费者可以百分之百免除消费税,并能得到中央政府下发的60000元人民币(9400美元)的消费补贴;在某些城市,由于有项目支持,该补贴的数额还会翻倍。

与之相呼应的,是中国汽车企业对电动汽车研发极为重视,这在其他地区很难见到。最高调的当属比亚迪(BYD),而其它的私有汽车企业和主要国企也在这个市场倾注了大量精力。与此同时,随着几个主要咨询机构、智库和包括世界银行在内的国际机构一系列报告的出炉,国际对该行业的关注也在持续升温。

引起关注的原因有好几个。从经济角度来说,把持垄断地位的几个国际主要汽车企业似乎正在经历危机;对于中国企业来说,在新兴的基础技术领域占据领导地位是迅速上位的机会。从制度和地理的角度来说,小巧、日常活动范围相对较小的电动汽车更加适宜中国东部人口稠密的地区,而体积大、油耗高的汽车更适合开阔的美国郊区。

从创新的角度来说,中国已有和新兴的电子、电池及纳米科技与电动汽车的发展相得益彰。最后一点,也是很重要的一点,至少在中国很多人口密集的地区仍以煤电为主,而电动汽车与传统的内燃发动机汽车相比,似乎对环境,特别是空气质量和温室气体排放能有些益处。

但是电动汽车也存在着巨大的问题。首先,仍属于传统汽车的电动汽车无法解决中国城市日益严重的交通拥堵问题。第二,虽然电动汽车也许可以改善某些地区的温室气体排放状况,但是在其他地区,特别是煤炭丰富的中国北部及东北地区,电动汽车没有这样的优势。第三,虽然中国在科技创新方面已经有所长,但是中国现在仍高度依赖外国公司的创新能力,时至今日,包括中国汽车市场的生力军——合资公司在内的技术转让情况并不理想。

随着中国创新能力增强,煤电站效率的提高,以及很多城市对汽车牌照实行限额发放,以上的顾虑也许都会消除。但是有一件事危及着“向电动汽车转型”整个宏大计划的命运:虽然国家有高额的购买补贴,但消费者对电动汽车的兴趣几乎为零。

缺乏充电设施也许可以在某种程度上解释这一现象。中国政府正在着手解决这个问题,比其他国家做出了更多的承诺。但是,消费者的态度是否反映出政府在电动汽车政策上更深层的问题呢?此外,这也反映出中国低碳创新政策的薄弱。

该政策过于关注发展新型“低碳科技”,企图仅仅通过研发创新就可以将交通系统推入低碳的新时代。但是越来越多的低碳创新研究显示,这些系统及其转型,都不可避免地需要科技和社会两方面共同作用,两方面必须同时考虑,缺一不可。

从这个角度来说,很明显,任何一个创新,无论多先进或者多环保,如果没有大量消费需求,就永远不会真正被认可,也无法不断更新。而大多数科技进步就需要不断地更新;否则,这个充满潜力的创新技术就会只是一个没有竞争力的粗糙模型。

社会-经济议题无法避免,但一旦得以解决,低碳转型成功之路就会浮出水面。例如,也许某些出乎意料的消费群体会需要既便宜又创新的科技,这些不被看好的模型也许会适时发展成为越来越吸引人,技术成熟,极具竞争力的产品。如此一来,社会上现有的某些技术概念,如“汽车”的外形、功能,以及使用、拥有、制造和购买“汽车”方式,也许会被重新定义。

这样的创新通常被称作“颠覆”,因为它们可以推翻现有的技术及基于现有技术发展而建立的企业结构。

这一切,与电动汽车和中国政府的政策有什么关系呢?有一个有关颠覆性,也是低碳创新产品的例子,可以作为这个问题的答案。这个产品已经非常成功,叫做电动自行车。在该领域,中国已经成为当之无愧的领导者,从2009年到2010年,大约有1.2亿电动自行车在中国马路上奔驰。它便宜、高速(最高时速可以达40至50公里),可以在拥挤的车潮中自由穿梭,随时上下人行便道。

此外,这个市场被中国小型的创业公司主导,它们中的一些已经凭借自己的技术成长为大型企业。由此可见,电动自行车就是中国一个重要的颠覆性低碳创新产品。更重要的是,它比电动汽车更轻巧、更灵活,因此也更“低碳”、更节能。

电动自行车最为重要的一点,在于它也许可以重新定义“汽车”的概念。相比之下,中国致力于电动汽车研发的公司,仅仅是试图将传统汽车的引擎改造一下,而且并不成功。

电动车辆正在进行一项引人注目的实验,整个车体的制造围绕着将笨重的引擎移除,更换内燃机这一中心进行。电动自行车行业抓住这个具有开创性的再设计,生产了如E3W电动概念车。这也许会与其他看似无关革新,如信息通讯技术水平的提高、将数字技术融入设计、发展创新的拼车方式等,一同进入人们的视野。

当然,也有反对电动自行车的举措和声音:中国数个城市发布了电动自行车的处罚条令甚至禁令;而且,与电动汽车相比,电动自行车仅仅是减弱了锂需求增长对环境潜在的负面影响,并未消除。

但最大的反对意见大概是,电动自行车取代的很有可能是自行车,而非汽车,这样只会降低能源效率和增加能源需求。当然,很有可能如此;事实上,目前人们简单地认为,电动“自行车”和电动“汽车”只是替换现有科技。但这样的理念不是不可更改。并且,拥有颠覆精神的中国企业和消费者能在强大的经济刺激的推动下,采用新的交通工具和使用方法,挑战现有的观念。这些新的电动自行车或电动概念车会使“汽车”这种分类方式变得陈旧过时、阻碍发展,而不会替代“汽车”本身。

由此看来,现代都市交通社会-科技系统的整体大转型可能的确会在中国发生,也许会主要依靠中国企业异军突起。但是,考虑到中国以及全球急切希望实现低碳目标,而城市交通是可以完全改变高碳、二十世纪美式模型的途径之一,现有的指望通过研发(更)低碳的汽车夺取全球领导地位的策略不太可能取得卓有成效的结果。

田大卫:兰开斯特大学迁移流动研究中心讲师

此文由能源基金会与中外对话合作的“绿色发展”项目资助 。

翻译:索瑞娅

主页图片作者:marco bono  正文图片作者:Jonas Merian

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bcd0806

中文翻译需要修改

本文的中文翻译需要重新审核,有不少基本错误,同时原文中的一些意思也在翻译过程中丢失了。比如 "中国拥有约9.7亿辆汽车,年消耗330亿桶原油,即现世界原油产量的102%" 其实是假设中国拥有美国的汽车保有密度下的估计,但是中文翻译完全没有体现出来。还有一些错误是英文原句的部分意思被丢掉了,以至于译句词不达意。

The Chinese translation needs to be corrected

The Chinese translation of this article needs to be checked again, there are more than a few basic errors, while some of the meaning of the original text has been lost in translation.
For example, the statement "there are around 970 million cars in China, which consume 33 billion barrels of crude oil annually, 102% of global oil production" is based on the assumption that China's car ownership density is as high as the USA's, but this is not evident in the Chinese translation.

There are also some errors in which the meaning of the English original has been lost, or at least the words used do not express the same meaning.

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fei.wang

谢谢指出错误。已改正

谢谢bcd0806的建议。我们已经修改您指出的翻译错误。并在重新审核整篇文章。
您能如此细心地阅读我们的文章,我们非常感动。我们将继续努力,保证译文的准确性。同时,希望继续得到您的关注与支持。

Thank you for pointing out the errors. They have been corrected.

Thanks to bcd0806 for your advice. We have corrected the errors you have indicated, and are re-translating the whole article.

We're very moved that you read our articles so closely. We will continue to make every effort to ensure the accuracy of our translations. At the same time, we hope for your continued attention and support.

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haha

这个话题远比文章更加复杂

这篇文章有几个重要问题没有讲清楚:

1)电动自行车并不是解决中国能源危机的出路。电力需求需要建立更多的煤电厂和水坝,这些会进一步危害环境。

2)我们的选择并不仅仅局限于自行车、电动自行车以及汽车。解决能源危机应当以有效的公共交通系统为后盾。对城市和交通的总体规划进行全面考量,才能有效转变现有的交通模式。

3)中国的电动自行车市场处于领先地位,但其汽车市场也同样如此。作者对此的认识并不全面。

4)作者没有提到电动自行车带来的环境影响——寿命相对较短;电池生产和处理将大量增加环境污染;电量消耗也会增多。

讨论更加清洁的交通和绿色科技是好的,但过度夸大电动自行车的优势,将其“洗绿”,则会让我们忽视城市和交通规划这一更优选择。

The topic is much more complicated than this article presents.

There are some important issues that this article does not address well:

1) Electric bikes are no solution to China's energy crisis - electricity demand in China drives the expansion of coal-fired power plants and large hydrodams that both cause further detriment to the environment.

2) The choice is not just bicycles, e-bikes or cars. There should be strong support for effective mass public transportation. To really change the model of transportation planning requires comprehensive consideration of how cities and transportation is planned.

3) China is a leading market for e-bikes, but it is also a leading market for automobiles too. The author is not taking a comprehensive view of the situation.

4) The author doesn't quite address the environmental impacts of e-bikes - their relatively short lifespan, the massive increase in pollution related to production and disposal of batteries, and the increased consumption in electricity.

It is great to talk about cleaner transportation and green technology. But, greenwashing the benefits of electric bikes distracts from better solutions for urban transportation and urban planning.

Thank you!