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减少使用含“冲突矿物”电子产品的罪恶感

一些消费者不想看到自己手机和笔记本电脑里所需的金属引发战争和滥权,他们就利用那些他们希望改进的技术来反对使用这些金属。凯特•戴利报道。

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 “冲突金属”让刚果(金)(DRC)的内战火上浇油,然而它们却是那些最流行的电子产品里不可或缺的成分。消费者用包含了这些金属的智能手机来作为反对战争的工具,这能够抵消其中的罪恶感吗?

美国杜克大学的学生们希望能够鼓励苹果首席执行官蒂姆·库克在2013年推出一系列“无冲突”产品,于是他们就拍了一段视频来争取杜克校友们的支持,并把这个视频上传到You Tube上。

然后,很多人通过笔记本电脑或者智能手机看到了这段视频。但问题是:这些电子产品中就包含着开采自刚果(金)冲突地区的矿物材料

要求在个人电子技术中停止使用“冲突矿物”的运动如火如荼,但上述对比凸显了这一运动所面临的独特尴尬和挑战。

 “随着我们的电子装备越来越小,越来越快,它们就不可避免地需要一切特殊材料,”萨沙·勒泽涅夫说,他是Enough项目的政策顾问,这是一个设在华盛顿的非政府组织,致力于与种族灭绝和反人类犯罪行为作斗争。他说:“这些特殊材料中有很大一部分都直接来自刚果(金)东部的战争地带。”

他提到了三种金属:,它们在刚果(金)都有分布。

大部分最轻便的电子产品都要用到钽,比如它用在电容上,能够帮助手机更好地处理文本信息和其它功能。大多数电子设备的电路板都使用锡和铜,这两种金属也都在刚果(金)东部开采,而钨则是一种非常重要的导体。

由于对这些资源的巨大需求,刚果(金)的矿山通常都控制在军阀手里,他们用矿山的利润来进一步地穷兵黩武。

对利润的追求让矿山的工作条件变得更加危险,那里的矿工、而且常常是童工在摇摇欲坠的矿井里超负荷地长时间劳动。

并不是所有的矿山都成为军阀的财源,其中一些实际上可能会给刚果(金)的经济带来比较积极的影响。但许多矿山都是危险乃至致命的,这一状况吸引了活动者和政客们的关切。

特别的是,现在“冲突金属”的知名度达到了空前的程度,这要感谢互联网的作用。

“我们坐在这里就能了解到大量关于这些产品的知识,但实际上它们自身要复杂得多,我们现在对这些产品及其成分能够追溯的东西要比以前也多得多,”圣克拉拉大学马库拉应用伦理学中心执行主任柯克·汉森说。

但是对于那些急于按照这项新知识采取行动的消费者们来说,就会产生两个问题。

第一个是那些出售终端产品的美国大公司并不直接经营远在非洲的矿山。

这些大公司从更小一些的企业购买零部件,而小公司则经常购买现成的矿物而非亲自开采。这样一来,就很难追溯这些矿物的来源,大公司就可以花言巧语地推卸责任。

懒人环保”网站的创立者乔什·多夫曼说:“为了给自己创造一个免责体系,厂商们实在下了很大的功夫 。”

第二个问题更大一些,就是目前的市场上根本没有所谓真正的无冲突的手机或者笔记本电脑。

那么面临着如此尴尬纠结的消费者应该怎么做呢?

幸运的是,答案并不是关掉智能手机。

人们不希望自己的购买让矿产背后的冲突火上浇油,但他们选择的方式不是简单的拒绝购买,而就是用他们希望改进的信息技术来进行抗议。

“关于产品抵制有一点很有趣,就是很难让世界听见你的声音,即使能被听到,要把信息传达清楚也不容易,” 凯尔·怀塔克说,他是SustainAbility——一个致力于推进社会变革的国际智库的美国主管。

他说,与其通过拒绝购买一种产品,用沉默表达反对,不如把声音和资源结合起来引起企业的关注更来得有效。

他说,实现这个目标的一个途径是通过社会意识的投入,另一个则是让企业明白其产品很受欢迎,同时无冲突技术非常重要。

在这个个案里,活动家希望改进的技术恰恰正是聚合和放大他们诉求的主要手段和力量。

“如今这个世界,品牌和声誉对企业来说太重要了,你的声音要比你的钱有力得多。要发出声音,图片和视频是非常强大的方式,因此那些能够让我们在世界各地通过推特和文本传播视频和图片的特殊装备就显得格外重要。”汉森如是说。

在去年12月华盛顿的一次关于冲突金属的会议上,活动家和政策决策者要么用平板电脑,要么用智能手机做着笔记,还有一些人发放着用笔记本电脑刻录的DVD。

Change.org网站正在征集网友签名,进行网上请愿,呼吁促进可持续技术。去年11月新创立的congomines.org网站则帮助提升矿山的透明度

JD·斯蒂尔是“为刚果燃起希望”组织的活动主管,他说手机对自己来说是一个不可或缺的工具:“我刚刚完成一个业务会议的安排,现在正在进行一次电话会议,同时还在处理文本,我实在不能想象没有手机会怎么样。”

的确,智能手机和笔记本电脑这种不可或缺的特性,也正是一些活动家对这项运动如此投入的部分原因。

“我参加过很多人权和其它不同问题的活动,这个运动之所以格外吸引我的关注,是因为它与我直接相关,”斯蒂芬妮·琼斯说。她是杜克大学学生,也是向蒂姆·库克发送YouTube信息的“无冲突校园”组织的主席。

“正因为我自己的手机也是让刚果内战火上浇油的一部分原因,我更想要投身到这个促发改变的运动中来。”她说。

大的技术企业已经开始做出反应。苹果最近公布了所有供应商的名单,并且宣布加入公平劳工协会

勒泽诺夫说,摩托罗拉、惠普和英特尔等企业也正在努力在战争区域之外开发矿山,它们的目标是让战争区域内的矿山更加安全,改善当地居民的生活,提升当地的经济。

美国国会2011年通过的“多德-弗兰克法案”是一项金融立法,其中的一个条款要求美国公司要确定所用矿产的来源,并公布自己的供应链,尽管该法案还未正式生效,但好几家企业已经开始施行,联合国最近报告说其效果已经在刚果(金)显现出来。

这对斯蒂尔来说是一个好消息,他说技术把我们所有人和周围的世界最紧密地联系在一起,而且赋予我们一种对世界其他公民的责任感。

 “我们与矿山建立了一种非常有效的联系,我们希望能够运用作为这些产品使用者的权力来做一些事情,我们拥有的这些技术可以成为世界发展的积极力量。”斯蒂尔说。

本文最初发表于BBC新闻网站,请参见:http://www.bbc.co.uk/news/magazine-16535620。本网站经BBC授权转载。BBC© 2012

翻译:奇芳

本文图片内容为锡矿石,来源:Enough Project 

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