文章 Articles

岌岌可危的喜马拉雅

气候变化导致冰川湖泊急剧增多、增大,到一定程度之后会带来决堤的危险,给山谷及山谷中的居民带来灾难性的洪灾、山体滑坡。

Article image

(点击此处收看苏珊娜·戈登伯格从尼泊尔的依姆加冰川湖发来的视频报道。)

依姆加冰川
湖面扩大的景象,居然让观者有种奇异的安宁之感,那黑色陡岸上的冰块不断剥离,坠入灰绿色的湖水中。

然而这面湖泊正在酝酿成为高海拔地区的灾难,气候变化导致的冰川融化使之与喜马拉雅山区其他十几处地区一样,成为新出现的危险地带。

假如位于珠穆朗玛峰尼泊尔一侧
5,100米高处的这个湖泊突然因冰川碎片——
冰碛石而决堤,由湖水、泥浆与石块组成的洪水将泛滥100公里之远 。民宅与田地会被厚达15米的淤积物掩埋,这块土地上整整一代人的努力将化为泡影。然而最关键的问题不是“假如它会发生”,而是“它何时会发生”。

从安第斯山脉到喜马拉雅山脉,这些山区在气候变化之下升温的速度超过了全球均值。冰融成了水,冰川慢慢地变成了湖泊。

1953
埃德蒙·希拉里爵士成功问顶珠峰时,依姆加湖并不存在。而现在它成为了增长最快的1600个冰川湖之一。它从冰川向下蔓延2.5公里,由三座池组成。

从中心区域测量,湖面宽约
600米,官方调研其一些地方的湖水深达96.5米。该湖以每年47米的速度扩张,是尼泊尔其他冰川湖增长速度的3倍。

尼泊尔灌溉部的水文专家普拉宾·拉吉·马斯基说:“依姆加湖的扩大并不是偶然的。”

依姆加湖最近变化之剧让冰川学家们深为震惊,其中就有来自日本
北海道大学的地理学者渡边贞二。从20世纪90年代以来,他一直在做这个湖泊的田野调查。

九月时,渡边回到依姆加湖,与其他参加由
山区研究所组织、受美国基金赞助的探险活动的 30名科学家、工程师一起徒步考察9天。他说,他没想到围固住湖泊的冰碛石居然发生了如此迅速的变化。

渡边说:“我们必须采取行动,最好是在五年之内行动。我觉得时间比预期的要紧迫。十年可能就太晚了。


与普通的山洪暴发不同,
冰川湖溃堤是一场持续性的灾难。

加德满都
特里布文大学的冰川学家萨拉德·乔希研究过依姆加湖,他说:“它并不只是带来一次性的破坏力。在以后的每一年中它都会引发山体滑坡,并警告村民们这一年会发生灾难性影响,或者年年都将如此。一些已经爆发洪水的藏区湖泊就已经泛滥过三次以上。”

然而在世界上最穷国家之一的尼泊尔,在海拔
5100米,从最近的交通枢纽艰苦跋涉数天才能到达的湖泊上安置工程设备与专项技术,是非常困难的。冰湖下的丁波切村庄的居民说,科学家与政府官员们有关依姆加湖危害的讨论都持续了许多年了。

一些年前,一个到访的专家确凿地认为洪水即将爆发、危险即将来临,村民们连忙收拾好重要的物什、赶上牲畜搬迁到另一座山谷。然而灾难并未发生,大家一个星期后又回到自己的家,不过他们说,某天总会发生洪水的念头从此就挥之不去了。


丁波切村当地的保护小组组长安宁玛·谢尔帕说:“我
21岁时去看这个湖泊,还是又黑又小。两年前再去,湖已经很大了。我不敢相信它会变得这么大。真让人害怕。”

然而就依姆加湖是否能被列为喜马拉雅地区最危险的冰川湖、或其将带来更深远的威胁等问题,科学家和工程师们还没能达成共识。
在全球经济衰退的时候,要动员国际上的援助来建立大型的工程项目,也是非常困难的。山区研究所倡议从安第斯山脉引进专家,安第斯山区自上世纪
40年代发生造成近万人死亡的灾难后,秘鲁人一直在开发控制冰川洪水的系统。

凯撒·波多卡雷洛
是秘鲁国家水资源部冰川部的部长,他亲见了30个冰川湖排水工程的建设,修建水渠和隧道排出湖水,减少洪水隐患。

但他承认,要在依姆加湖实施同样的策略,面临着极大的挑战。

波多卡雷洛说:“要说‘我们要把湖水抽出去’并不是件容易的事。你从哪儿找到可以在高海拔作业的人呢?设备要怎么移动?碰到坏天气时怎么办呢?必须事无巨细地事前规划好。”此外,假如要立即开展行动,该湖还必须同其他
2万多座冰川湖泊同时竞争,这些湖泊都在喜马拉雅地区,大多数集中在珠峰附近。

不丹附近就有
2700湖泊。其中有三个,被人们称为鲁那纳湖群, 相互距离非常近,使得梯级洪水爆发的可能性更大,这比起依姆加湖决堤的情况要严重得多。

不丹政府的地质学家索南拉姆说:“假如湖之间的堤岸溃决,我们将面临着一场滔天的冰湖洪灾。”

联合国开发计划署
(UNDP)与其他一些机构已经支持了一个湖泊排水
项目,但是这些资金早已用完。

在尼泊尔工作的英国工程师、冰川湖泊专家约翰·雷诺兹认为,国际机构如此关注依姆加是因为它离珠峰很近,其徒步路线深受西方游客的青睐。他说,周边还有许多更加危险的湖泊。

尼泊尔政府将依姆加湖列为该国最危险的六个冰川湖泊之一,因为它的增长速度太快,远远超过看起来极度危险的其他
12个湖泊。

但是雷诺兹争辩说:“不能因为一个湖扩大了就认为它一定变得非常危险。总体来看,随着气候变化,更多的冰川湖系统也正在成型。问题在于目前哪些湖最危险,以及哪些湖将来会极有可能变得很危险。”

依姆加湖,尽管其扩张速度很快,仍然由相对较宽的冰碛石围住,比其他一些湖安全。

大部分冰湖洪水由高原飓风引发。冰川上大型冰块从高处坠落,激起湖面巨大的波浪,冲毁了冰碛石。

对于依姆加湖来说,这样的威胁较小。补给湖水的冰川分布在平缓的斜坡上,这就避免了大型冰块从高处坠落引起的湖面大浪。

渡边承认该湖的地理环境至少在未来的一两年内会减缓灾难的来临。但是他说,有迹象表明湖底的一条水道可能正在变宽,很危险。

雷诺兹认为,尼泊尔与国际社会需要制定一个考虑喜马拉雅地区全局的行动计划。

点击
此处收看苏珊娜·戈登伯格从尼泊尔依姆加湖发来的现场报道。

http://www.guardian.co.uk/

版权所有
©卫报新闻传媒 有限公司,2011

本文图片来自
MattW

发表评论 Post a comment

评论通过管理员审核后翻译成中文或英文。 最大字符 1200。

Comments are translated into either Chinese or English after being moderated. Maximum characters 1200.

评论 comments