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大社会资本:资助社会企业的新模式

约翰•艾尔金顿认为,社会企业要想改善这个世界上的诸多问题,就得预备点钱。英国的一家新银行能否为其提供一种新的资助模式呢?

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在英美国家,银行家并不受欢迎,他们因为在大萧条中的不称职角色而饱受争议,因为短视主义与毫不修饰的贪婪而备受苛责。最大的银行之一的汇丰银行在其竞争对手瑞士信贷、瑞士银行大幅裁员之后,也计划削减1万个工作岗位,一些人听了这个消息甚至会拍手称快 。

这些事件在激起社会关注之外,应该让人们更加认识到欧元区危机美国债务对峙所带来的影响。同时,假如真有人愿意看到银行缩编,就等于低估了银行在经济中发挥的关键性作用。

在资本主义经济中,银行业很少会考虑更多的社会利益,除非他们本身就明确地设置了社会功能,比如合作银行。但是,最近英国政府尝试建立的一家新银行引发了世界各地政府、银行、社会创新者与企业家各界的密切关注,在银行界掀起了波澜。

社会企业家一直都是阿育王组织施瓦布基金会等组织的宠儿,这类非营利组织都在寻求支持与推进“公民部门”的发展。

施瓦布基金会是由克劳斯·施瓦布创建的,他还建立了闻名遐迩的世界经济论坛(WEF),该论坛每年在瑞士的度假胜地达沃斯召开,由商界领袖、政治家、新闻记者与知识分子参与并共同商讨世界所面临的最紧迫的挑战 。过去的几十年里,这些社会变革的先锋在由世界经济论坛及克林顿全球倡议(CGI)所主办的活动中广受尊崇,如今在棘手的社会问题上,他们也肩负着越来越重的期望与责任。

因此,他们也越来越关心,相关资金该从何而来。我所在的机构——飞鱼星组织已经使德国的金融服务集团安联与世界各地越来越多的社会企业建立了更紧密的联系,其中的重点在于帮助社会变革组织改进其金融体系。而让我们止步不前的问题就是:必要的资金从何而来?

一部分来源于新经济繁荣时期由多位百万富翁甚至亿万富翁建立的那些资金雄厚的基金会,其中就包括微软联合创始人比尔·盖茨与他的“比尔与梅林达·盖茨基金会”、杰夫·斯考尔(eBay首任总裁)与他的“斯考尔社会创业基金会”。此类的基金会提供了越来越多资金赞助。

但是即便是这样慷慨的资助也不足以解决世界各地的国家与社区所面临的社会与环境问题 。于是我们面临的下一个问题是:各国政府在提供资金方面,能够、或说应当起到什么作用?

至少在英国,现在被称为“大社会资本”(BSC) 的建立, 有助于解答这个问题。该名称的前两个词反映出这个新组织致力于传播现任首相大卫·卡梅伦的“大社会”愿景,而这个概念更大程度上是由公民而不是由政府创造出来的。该组织本来叫“大社会银行”,但是由于管理者最后认为其职能范围有限,叫“银行”名不副实,因此放弃了这个名称。

卡梅伦在今年7月的开业典礼上致词:“当我提出‘大社会银行’这个概念时,我希望能够帮助社会企业与其他组织成长,扩展他们的主要工作。我已经见到了英国的社会企业解决了我国面临的一些最棘手的问题,取得了惊人的业绩。我相信,‘大社会资本’将在为这些社会企业提供重要资金及金融创新等方面发挥重要的作用,同时,还将吸引更多慈善基金会、个人及其他投资者提供更多的赞助。”

不过尤其是重要的一点是,BSC是脱离政府完全自主运营的,其投资决定由公正的投资委员会作出,在加速社会投资市场发展的过程中其将起到至关重要的作用。使用银行账户中搁置15年以上,高达约4亿英镑(约6.55亿美元)的无人认领资产,以及来自英国最大的零售银行的2亿英镑(约3.27亿美元)资金,社会导向的金融组织将获得更多实惠的资金。BSC与英国最大的四家银行都达成了这笔2亿英镑投资的协议。

罗纳尔德·科恩爵士将自己的资产转为私人股本,并成为长期社会投资的先驱,他将担任 “大社会资本”的非执行主席。他认为该机构的成立“是10年来无数个人与组织的思索与努力的结晶。是致力于为社会利益提供资金的新型组织的第一步。”

他接着说:“在这个社会部门中出现的诸如社会效应债券这类的创新,以及社会组织的蓬勃兴起,都预示着我们即将面临一场变革。这个社会部门如今正计划在英国吸引资金,以支持社会企业家,就像大约三十年前的风险资本与私人股本为支持商业发展所作的一样。”

BSC的定位是为社会机构提供更大范围金融服务的媒介,能够筹集更多资金来投资给社会部门,帮助社会企业更具备可持续性与弹性。同时它还将支持该社会部门中决策者、投资者、利益相关者以及广大公众进行社会投资。

该资本能够多快地流通到社会变革的相应机构中,在管理与调解资金的过程中能否有效作用,“大社会资本”在匹配银行提供的资金的同时能够多快地从其他渠道融资,这个模式是否有足够的吸引力在世界上其他地方得到复制,要回答上述问题仍需时日。这些都是已知的未知问题,然而从历史经验看来,还会有许多未知的未知问题。不过到最后,总算有一群银行家,可以在社会中昂首做人了。

约翰·艾尔金顿是飞鱼星组织的执行主席,可持续发展组织的非执行董事。他最新的书作名为《不可理喻之人的力量》。他的博客为www.johnelkington.com,tweet账户为@volansjohn

首页图片作者hozinja

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