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水之悖论的解决之道

在这个系列的最后一篇里,詹姆斯•沃克曼和蒙哥马利•赛蒙斯指出,可以放开带有自然垄断性的虚拟城市用水市场,鼓励节约、效率和创新。“贪欲催生绿色”,在虚拟之上存在着一条可持续的路径。

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2001年4月,当时的美国副总统切尼对所谓“用更少的资源办更多的事”的思想表示唾弃,他说:“节约可能是个人美德的一种标志,但这不足以构成一个完善而全面的能源政策的基础。”

尽管我们很不愿意承认,但10年后的事实证明他是对的。 为了节约用水、进行回复力建设,无论欧洲、非洲、亚洲还是美洲,全世界的城市都必须开始挖掘一种更加深刻的人类本能——贪欲。

是的,是的,我们知道这可能听起来非常荒唐,就连我们自己也这么觉得,但是别着急,请先听一听我们的逻辑。

气候变化减缓行动需要清洁能源,气候适应行动需要高效的水源利用。对于这些我们都表示赞同。在此基础上,众所周知用水和能源节约迄今仍然是确保全球环境安全最公平、最快速、最经济也最清洁的途径。它能够恢复社会的弹性、气候的稳定、外交政策的独立自主和经济的稳健,同时还能避开规章制度、碳税以及 限额与交易协议中存在的政治雷区。

节约唯一的缺陷在于它要求那些最富裕、最有权势的公民、企业和政治利益集团做出牺牲。进行更多的美德说教恰恰无法奏效,过去几十年中一直如此(在节约的问题上,过去几千年中也是一样)。

但是,如今的技术使得人们可以在一个极端的节约形式的基础上获得相同的成果,这个成果平衡了他们(当然,还有每个人)内在的贪欲。

这是为什么呢?因为在任何一个民主国家,城市的节约必须超越混合动力、汽车共享、农夫市场、环保袋、素食主义、简单着装等这些初级的形式。有贪欲的人至少要占到51%,其中包括那些爱猛吹空调、长时间洗热水澡的家伙(也包括我们)。

这些道德性不是那么高的多数派消费了过多的水和能源,这让人感到羞愧。但是私下里局内人却流传着一个秘密的心得:靠美德驱动的节约在经济上是不可持续的。现在这个秘密已经更加广为人知。

等一下。节约能减少支出、减小破坏、避免制裁,不是吗?但实际上并不一定,原因正是水和能源公共事业公司的绝对自然垄断性质。
  但是,就像我们在城市供水的案例中所看到的,公共事业公司的节约主管们会设置一些面子上的节水节能项目,背地里却拼命祈祷谁都别去搞什么节约。

实际上,和其他任何企业一样,公共事业公司的收入靠的也是大众消费。人们浪费的水和能源越多,它们拿到手里的钱就越多。

 因此,如果人们把消费量减少一半的话,垄断的公共事业公司就必须单方面把单位水价或电价提高一倍才能平衡运营成本。用户的水电开支在短暂的减少之后,马上就会涨回来,而且会涨得更高。

令人高兴的是,新的信息技术可以把我们带出这个绝望而危险的“死亡螺旋”。互联网可以让曾经难倒切尼的可靠、可持续、全面的节约政策成为现实。那么怎样才能实现呢?我们可以借鉴卡拉哈里布须曼人的分享体系,可以借鉴渔夫们的共享规则,也可以借鉴美国九十年代用来遏制酸雨(即排排放出的二氧化硫混入降水,破坏湖泊和森林)的措施,简而言之,就是利用可交易额度

这种方式可以鼓励真正有意义的节约,主要体现在以下几个方面: 首先,它鼓励垄断性的公用事业企业把杂乱无章的实物水源或能源转化成清清楚楚的虚拟额度。

接下来把这些网上的量化资产配置到每个居民、商业和工业用户户头,比如每天200加仑(将近760升)水或者20度电。 然后我们就可以把任何自己没有消费的东西卖给那些用量超过配额的人。

这些网上平台可以放开带有自然垄断性的城市用水市场,鼓励自愿性的节约、效率和创新。

这种方式决不是要尝试改变人类的天性,也不是让大家变得更富美德,只不过是利用了人类内在的“罪恶”。如果一个人消费的水电少于定额,他(或她)就可以把没用的那部分额度卖给其他人、企业或公共事业公司,换取现金利润。

贪欲催生绿色。更高财富和身份所带来的荣耀和骄傲将驱使我们进一步节约,只是为了不落人后,这也正是嫉妒的一个积极结果。

这种方式开辟了一条可持续的节约途径,而这条路是超越于美德的。   因此,要确立一个可靠的节水政策,中国城市(和其他任何地方的城市一样),只需要挖掘我们内在的“恶”就够了。


詹姆斯·G·沃克曼蒙哥马利·F·赛蒙斯,合著了即将出版的《水权VS水资源的三个悖论》一书,并联合创办了 SmartMarkets 有限责任公司,这是一个以供水企业为基础的网上系统,他们声称这可以在世界各地的城市掀起一场广泛的节水节能竞赛。沃克曼还著有《干涸之心:最后的丛林人将告诉我们如何存活于即将到来的干涸世纪》一书。中外对话2010年刊登了该书的节选。两位作者的联系方式为[email protected] 和  [email protected]

首页图片来自 IUCN, D. Huberman

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anumakonda

水和能源很关键

随着人口的增长,尤其是在发展中国家,水和能源显得最为主要。

A.Jagadeesh Nellore 博士(美联社),India
电子邮箱: [email protected]

Water and energy essential

With growing populations,especially in develooping countries water and energy assume primary importance.

Dr.A.Jagadeesh Nellore(AP),India
E-mail: [email protected]