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美国大学非洲“抢地”

智库机构的报告显示,包括哈佛和范德堡在内的许多知名大学都通过英国对冲基金及欧洲金融投机机构大肆购买非洲土地。这些交易有可能会使大批农民无地可耕。约翰 • 维达克莱尔•普罗沃斯特报道。

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最新的研究显示,哈佛及其它一些美国名校正通过英国的对冲基金以及欧洲的金融投机机构大肆购买或租用非洲的农用耕地,而其中一些交易会导致数千户居民不得不离开他们的土地。

研究人员表示,外国投资者一方面通过“征地”赚得盆满钵盈,另一方面却往往不能兑现他们许下的诺言,无法为当地带来就业及经济发展。而这些世界上最为贫困的国家却有可能因此而遭受环境和社会等一系列问题的困扰。

新近发表的一篇题为《了解非洲土地投资交易》的报告针对非洲七国的土地征用情况进行了研究。报告显示,在过去的几年里,哈佛范德堡大学等众多实力雄厚的美国大学都曾斥巨资购买非洲的土地。据称,大部分的资金都是通过伦敦的新兴资产管理公司进行运作。该公司由一些前摩根大通及高盛的货币交易员组成,掌管着非洲最大的土地收购基金之一。

加州奥克兰研究所的研究人员认为, 新兴公司的美国客户可能已在若干最肥沃的土地上投下高达5亿美元的资金,其预期回报率将达到25%。

新兴公司则表示,这些交易都手续稳妥。“没错,校产基金以及养老基金是我们的长期客户,”一位发言人表示,“我们确实正投资于非洲的农业产业,并且在当地建立企业、创造就业机会。我们所作的一切都秉承负责任的态度⋯⋯当然,投资规模巨大,高达数亿美元。但是,这不是抢地,我们希望使土地更具价值。规模大了影响就大。规模经济的产值更高。”

外界曾一度认为,中国及中东的企业在发展中国家“强取豪夺”大片土地,为本国人口种植廉价的粮食。但是,致力于政策研究奥克兰研究所却认为, 西方国家的基金却是隐藏在很多大宗交易背后的推手。

负责哈佛投资基金运营的公司拒绝对此发表看法。该公司发言人表示,“谈论投资或投资策略有违哈佛管理公司的相关政策。因此,对于该报告我不予置评。” 范德堡大学同样不愿发表意见。

奥克兰研究所表示,投资人过度夸大了交易给当地带来的好处。奥克兰研究所所长阿努拉达米塔尔认为,“企业可以通过层层创建复杂的公司和子公司来规避本来就已经非常薄弱的政府监管。对合同进行分析后发现,许多交易能够提供的就业机会非常之少,相反却使数千名居民不得不离开他们的土地。”

坦桑尼亚为例,与爱荷华大学建立了合作关系的美国农业发展企业“AgriSol能源公司”就和当地政府签订了谅解备忘录。该项目的两处主要标的地——卡通巴及米沙莫是两个共容纳16.2万难民的聚集地,这些难民已经在此耕种了40多年。然而根据备忘录中的规定,这两处聚集地必须在这项耗资7亿美元的项目启动前关闭。

而在埃塞俄比亚,政府 的“城镇化”进程使得成千上万的群众不得不离开他们世代生活的土地,搬进一个个新的聚居区。而大片的土地却被卖给国外企业。

据挪威分析家称,在过去的几年里,南苏丹有近9%的土地已经被收购。而该国最大的一宗土地交易就是与德克萨斯州的一家名为尼罗河贸易发展公司以及当地一家由几名未曾露过面的高管负责运营的合作企业之间敲定的。项目标的位于中赤道省,面积40万公顷,租期长达49年,租金约为2.5万美元。根据协议,承租公司能够对该块土地上包括石油、木材等在内的一切自然资源进行开发。在美国前无任所大使霍华尤金道格拉斯的牵头下,这家公司表示将向联合国递交碳额度申请,以期获得每年数百万美元的收入。

莫桑比克
则有多达700万公顷的土地可供投资者进行投资。而据该报告称,西方国家的对冲基金也已表示将与南非企业合作,为欧洲及美国的投资者购买大片森林和耕地。这些合同显示,政府将给予其长达25年的免税期。然而,其创造的就业机会却少得可怜。

新埃塞俄比亚团结运动组织
的欧班•马提奥表示,“没有人会相信这些投资者来这里是为了让饥饿的非洲吃饱肚子、是为了给这里创造就业机会、或者为了增强这里的食品安全的。这些协议中,有些竟然长达99年。对当地群众而言,这些协议不仅并不意味着发展,而且也不会让他们有充足的食物果腹。这些协议只会让那些腐败的领导以及外国投资者们赚得盆满钵盈。”

“土地成交规模令人乍舌,将非洲的小型农场以及森林变成以自然资源为主、高回报率的投资项目将会推高粮食价格,并增加气候变化的风险。” 奥克兰研究所的米塔尔说。

世界银行
及其他一些机构所作的研究显示,在过去的3年里,非洲有近6千万公顷 的土地——相当于一个法国的面积已经被外国企业买走或租下 。

报告认为,“尽管金融机构对全球粮食市场及农业资源的掌控具有深远的影响,然而大部分的交易却缺乏透明度。”

奥克兰研究所政策研究主任弗雷德里克•穆索认为,“这对全球粮食体系安全带来的影响有可能会远远超过恐怖主义给全球安全造成的威胁。全世界有十几亿人口正在挨饿。而世界上绝大多数的穷人仍然依靠小型农场来维持生计。可是,投机商人却在许下空头支票后将这一切生生地从他们手中夺走。”


来源:http://www.guardian.co.uk/

©卫报新闻传媒有限公司版权所有,2011年 

图片来自 Trevor Samson / World Bank

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