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我们亟需一个灾害数据库

气候灾害专家比尔·麦奎尔在接受罗宾·麦凯采访时说,假如有一个自然灾害信息资源中心 可供求助,那么各国政府就能够更好地做出预警,拯救更多的生命。

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过去几年中,破坏性的自然灾害已经夺去了数百万人的生命,造成了数十亿的财产损失。即使如今的技术与工艺日益精良,人类在地震、飓风、火山喷发等灾难面前仍然是不堪一击。而地质学家与气象专家告诉我们,危机还将与日俱增。地球人口的膨胀也让越来越多的人生活在地质与气象脆弱地带。因此,死亡人数也注定会增多。

此外,随着汽车、工厂和电站排出越来越多的二氧化碳,人们对气候的影响正在持续发出警报,而这种影响也会使得灾害愈发严重。在高纬度地区,融化的冰川和冰原将改变构造板块与火山所受到的压力,从而潜在地增加了地震与火山爆发的几率,而升高的海平面将使更多地区更易遭受飓风和风暴的袭击。

这个星球亟需救援。伦敦大学学院的地球物理和气候灾害教授
比尔·麦奎尔坚信他有一个救援方案。我们亟需一个全球性的信息交流中心,在这里,重大的自然灾害的详细信息都将得到保存、评估与更新。他说,各国政府与其它的利益相关者都可以访问该信息库,以获取那些威胁灾害的具体信息,如风暴、地震、火山爆发或者海啸等威胁人们生存的灾难。

罗宾·麦凯(以下简称麦凯):近来灾害频发,如海地、智利、新西兰和日本都发生了地震。请问您提议的全球信息交流中心会有助于减少死亡人数吗?

比尔·麦奎尔(以下简称麦奎尔):这倒不是万能的。比如今年311日引发海啸的日本大地震,虽然由地质断层引发,但人们起初并不认为这能释放出如此具有毁灭性的能量。2月份发生在克莱斯特彻奇(基督城)的大地震,夺去了180个人的性命,而引发这场地震的断层连地质学家们都从未发现。

然而,也有许多其他的案例,地质学家们提出的安全预警无法传达到政府及灾难应急部门的层面,或者他们的意见被置之不理。就像20101月发生的海地大地震。其导致超过25万人死亡,并造成超过140亿美元的财产损失。而在去年早些时候发表的一篇科学论文就特别指出该地区极有可能要遭受一场严重的地震。同样的,另一篇科学论文也预警了发生在20102月的智利大地震,这场灾难造成500多人死亡。

就个人而言,数年前我曾警告过(英国)国防部,冰岛一次大规模的火山喷发就会给航空业带来危险。当
2010埃亚菲亚德拉冰盖火山喷发所带来的混乱、以及我们的航空运输几近瘫痪,这就告诉我们预警对于政府防范工作似乎并没有什么效果。

麦凯:您能指出不久的将来哪些地方可能会面临灾害的威胁吗?

麦奎尔:是的。有好几个地方。2004年节礼日(1226日)发生在印度洋的印尼大海啸是由地壳断层释放出大量能量而引发的,该断层还有一个地区尚未释放能量。这有可能会在近期发生。而一旦发生,就会引发大规模的地震与海啸,苏门答腊岛的巴东城将有可能变成一片汪洋,而这里的人口有80多万。

在地球的另一边,众所周知的,加勒比海地区平均每
50年发生一次大地震——里氏8级以上。而最近60年还没有发生这样的大地震(去年海地地震为7级)。因此该地区的关注度正在日益提高。

麦凯:这些危机的存在说起来是一回事,但是普通人应该怎么办呢?

麦奎尔:这个问题就更难回答了,其关键就在于更好的预警体系。然而要建立这些体系,你就必须知道这些威胁本身相关的知识,这就是信息交流中心的意义所在。这样一个中心的建立已经有些起色,但是进程缓慢。加勒比地区的海啸威胁如今已经得到了足够重视,一个预警系统正在计划筹建中。如果没有这样一个系统,未来的一场海底地震将在毫无预警的情况下使那些远离
震中的岛屿遭受海啸侵袭。

如果预警体系运转起来,便能够在海啸到来之前,用多种方式将这个消息及时地传达给岸上的酒吧老板以及店里的顾客。

但是有效的预警系统需要获取正确可靠的相关灾难信息,这也是信息交流中心的意义所在。这并不是最近提出来的,而是早就得到了我所在的一个机构的推崇,该机构由(前首相)托尼·布莱尔在2004年海啸之后成立。尽管这关系到联合国的福祉,却迟迟没有任何进展。

麦凯:您是否相信我们会面临越来越多这样的灾难呢?

麦奎尔:是的。
世界人口预计将增长20亿(到本世纪中期达到90亿),这就说明太多太多人的生命不可避免地变得脆弱,尤其是那些生活在发展中国家的沿海大城市中的居民。另外,我们从过去的环境突变周期的研究(如上一次冰河世纪的结束)当中得知,当下的环境变化很有可能造成更多的地质灾害。阿拉斯加冰川的消失正在酝酿更多的地震,而山区逐渐升高的气温也将带来更多大规模的山体滑坡。

未来的冰川融化与海平面上升导致的地壳扭曲可能会使地震与火山活动升级。简言之,我们将亲历脚下这片坚固的土地因气候变化而发生的改变,我们要做好准备。


来源:
http://www.guardian.co.uk/

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卫报新闻传媒有限公司版权所有,2011

图片为日本仙台遭遇地震和海啸后的景象 摄影来自 Takashi NAKANO

 

 

 

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加强信息交流,减轻灾害危害

灾害数据库建设是一个急需的问题,不只是像海啸,地震等这样的数据库,最为常见的应该是洪水和地质灾害数据。围绕亚洲高原的青藏高原、南亚和中亚高山区,随着气候变化,其自然灾害发生的频次和强度都在增加,如去年发生在巴基斯坦印度河流域的大洪水。我们需要合作和加强信息交流,共享数据,建立适应性管理的战略,减轻灾害危害。

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