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信息通信技术:绿色增长的隐形动力

信息技术有能力来改变中国的的低碳历程,重要的是我们必须抓住机会。西蒙•扎德克报道。

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中国的绿色增长是一种举国性的要务,这可以让它在改善十三亿人民经济状况的同时,不必造成发达国家在过去150年中的那些破坏。尽管碳决不是这一挑战的唯一内容,但中国的脱碳化是保证气候稳定的关键,而这反过来也正是地球村存续的前提。

绿色增长的关键成分之一就是信息通信技术 (简称ICT)。它能够让我们的能源系统、交通、电网和建筑效率更高,同时也是一些技术的重要支撑,让我们能够利用可再生能源,减少旅行却能更多沟通,并在整体上减小我们的环境足迹。根据我们最新的研究报告《Smart 2020:实现信息时代的低碳经济》的估计,如果能有效利用ICT,可以确保到2020年之前15%必需减排量的实现。

ICT引导的增长是“绿化”中国发展路径的关键,但至今还没有一个数据驱动的分析来作为支撑,也就没有办法设计一个让其实现的政策框架。去年底, 中国工业和信息化部MIIT,工信部)与一群ICT企业合作,在数字能源解决行动 (DESC)的框架下对ICT在低碳增长中的作用展开了研究,这在中国还是第一次。

这次行动中的关键政策研究——“中国ICT与低碳发展”项目是由一支中外联合团队完成的,其中也包括我自己。这项研究的核心目的是在国际工作的基础上,为发挥ICT在环境缓解效果上的潜力提供一个基本数值。很显然,由于数据缺陷和实际的概念问题,这个研究结果最多也就是一个“模糊数”,但我们的确做了很多数据挖掘和概念思考工作,当然也提出了一个估计性的数据范围。

在碳强度等式中,无论在排放这边还是在经济那边,ICT都是一个重要变量。信息技术的突破为劳动力、资本和企业生产力的大跃进提供了基础。发达国家已经有研究发现,在ICT资产基础中投入的每一个美元,每年都会从其它行业的ICT生产力提升中获得1.4美元(9.3元)的附加值。在中国也有估计说,从1995年到2003ICT对经济生产力提高的贡献率是8%。据估算,新兴经济体的基础电信和ICT技术每提高10%,就会让GDP增加1.4%

对中国的许多传统核心产业来说,ICT的利用已经成为生产力提高的驱动。但一项针对整体经济的分析表明,中国在这方面还有非常大的改进空间。G7国家ICT驱动下生产力提高的相关数据可以证明这一点,它们ICT对增长的贡献率估计高达20%

中国的ICT行业已经是,而且将继续成为经济增长至关重要的因素。它的贡献主要集中在制造业,同时也带来了软件和服务产业的壮大和自主创新的增加。我们估计,到2020年中国ICT行业带来的额外经济增长将达到5.9万亿元人民币,相当于经济总量的7.2%10年中经济总增长的8.6%。中国要实现从重工业到知识和服务导向型经济的转型(这是中国低碳经济乃至整体经济发展战略的核心),这一点是至关重要的。

据估算,从2007年到2020年,ICT行业的碳强度将下降60%。尽管绝对排放量在增加,但ICT行业的能源和碳强度都是相对较低的。2007年,它的排放量大约为1.9亿吨二氧化碳当量,占中国总排放的2.4%。与此同时,该行业产生的经济附加值约为1万亿元,也就是说它的排放强度为1.9亿二氧化碳/百万元(人民币)。

2020年,ICT行业的排放量预计将达到4.15亿吨,占中国总排放的3%3.3%(假设可以实现40%45%全国碳强度降低目标)。同时,该行业在经济总量中的比重为7%,也就是说它的碳强度将下降到0.7亿吨二氧化碳/百万元(人民币)。

这项分析考虑到了ICT利用在控制和减少排放增长方面的巨大潜力,特别是通过建立更加高效的数据中心。但是,它却没有考虑到电信网络服务所带来的经济附加值,这很有可能让该行业的整体排放强度大大降低。

ICT引导的减排量要比它自身在生产、使用和处理阶段所产生的直接碳足迹要大得多。ICT可以被其它行业用来挖掘节能减排的潜力,方式包括监控和优化能源使用(比如供暖、照明和工业生产),优化产品和服务供应(比如通过智能化的物流和酝酿数以及交通控制),以及实现虚拟服务(如虚拟会议和实际办公环境、旅行、产品和海运中音乐下载)的配置。

总的来说,如果中国的产业界可以抓住信息通信技术减排的良机,到2020年就可以在其它行业减少1417亿吨二氧化碳当量的排放。要实现到2020年碳强度下降40%45%的国家目标,它的贡献率约为13%18%,与2005年的基准相比,这个减排量相当于同时期ICT直接排放总量的3.54倍。

要把握住这些低碳发展的良机,一方面需要技术提供者和使用者的共同行动,另一方面也需要公共政策和采购提供让其得以发挥作用的框架。目前在ICT和低碳日程之间存在一个实践、沟通和政策的隔阂,尽管中国在“工业化”和能效上都有非常强大的政策,但它们并没有联系在一起。这导致“十一五”规划期间错失了一些机会,能效举措只是限制了ICT的利用。但反过来,这也说明如果在三月份公布的“十二五”规划能够完全抓住ICT的机遇,中国在实现低碳发展方面还有着巨大的潜力。

但是低碳ICT的推广也面临着实际的障碍。这包括一系列的缺失:关于成本和节能潜力的信息和意识;落实和吸收ICT引导解决方式的能力;成本、资本获取和回报之间的对应;新技术发挥作的既有产业模式;以及基础设施系统性转变的必要协调。

但是在技术供应商支持下的联合行动能够帮助实现ICT对低碳发展的贡献。必须立刻采取行动的领域包括:

• 开发衡量测算工具对关键技术的减碳潜力和表现进行评估和沟通。

• 进行个案研究,学习和分享技术供应商及企业和公共机构使用者的经验,提高中国的认知和理解程度,并为相互学习和潜在的合作提供平台。

• 树立自身碳业绩的报告和基准制定上的领袖产业地位。ICT行业能够发挥这样一个领袖作用,不仅是在展示如何应用自身的技术方面,在发展和示范在目标设定、业绩管理和报告上的世界级联合进程上也是如此。

• 对技术供应企业和技术使用企业的关键人员进行培训和能力建设,以便使其理解和掌握低碳ICT方案。


作者简介:西蒙·扎德克,哈佛大学肯尼迪政府学院商业与政府研究中心客座高级研究员。

中国ICT与低碳发展全文及其相关信息请点击这里下载。

图片来自yurok

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