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告别美国毒镇的昂贵代价

先污染后治理的模式正纠缠着美国,美国不得不将大量经费投入到无底洞似的治理工作中,幽灵矿业小镇皮彻镇就是其中一例。克里斯蒂•伊顿报道。

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它被称为美国最毒的小镇。如今,在得到国家特许后将近一百年的时候,它即将被拆除。

小镇皮彻坐落在俄克拉荷马州与堪萨斯州的交界处,位于美国的中部。即使在它最繁荣的时候,也只有2万5千居民。这儿原本是印第安人夸保部落的领地,在十九世纪末被卖给了矿业公司。如今,留在这儿的人屈指可数。联邦政府已经开始一栋接一栋地收购并拆毁房屋,以实施一项雄心勃勃的计划,使该地区摆脱毒素的阴影。

驱车穿过皮彻镇,最初映入眼帘的是群山,或者说是初到者以为的群山。但是走近之后你会发现,这些高地实际上是铅锌矿残渣废料堆成的山包,周围还点缀着废铁与废锌。

这些就是早在二十世纪早期开始的铅锌矿开采所留下的尾渣。在鼎盛时期,皮彻与周边城镇的铅锌生产率高居全国之首,为俄克拉荷马、堪萨斯与密苏里州赢得了矿业三角区的名号。

这里的矿业公司解决尾渣的方式是堆就了你今天看到的这些废渣堆,其中有的高达200英尺。每当这个多风的地区起风时,废渣堆上尘雾飞旋,将有毒物质传播到空中。据美国环保署称,当地有83座废渣堆,占地多达3平方公里。此外还有243个曾经被废渣堆覆盖过的废渣“基地”,占地8.4平方公里。

带来环境与健康危害的不仅仅是废渣堆,矿场本身也在制造麻烦。二十世纪七十年代时这些矿场被废弃,然后被注满水,酸性液体四溢,渗入塔尔溪中,溪水变成了橙色。在皮彻居住了很多年的基姆·佩斯回忆道,如果人们将布料放入溪水中,布料也会被染成橙色。


图片来自克里斯蒂•伊顿

佩斯今年53岁了,仍然记得在皮彻度过的幸福的童年时光。废渣堆成为了日常生活中的一部分。小镇随着矿业发展而逐渐兴盛,房屋、商店甚至学校都依废渣堆而建。她说:“废渣堆就像是我们的朋友一样,人们都说不清楚为什么废渣堆与社区离得这么近,但的确为这个社区带来了繁荣。”

成年后,佩斯成为当地学校的老师,在1980年前后,她开始注意到学生们身上的问题。“我也不知道是怎么回事,我前一天教他们一段课文,第二天他们就又不会读也弄不懂了。”

原因是孩子们血液中铅含量不断升高,这都是小镇被灰尘包围而酿成的。有的学生血液含铅量高达每分升10微克,已达到专家认为会损伤大脑与神经系统的数值。与此同时,矿井危害、土壤污染及其他问题,导致塔尔溪与皮彻镇于1983被美国环保署列入国家优先整治名单——该名单涵括需要长期修护与清理的地区,由中央政府的超级基金项目拨款。

 “在塔尔溪项目点采取措施的目的是为了保护公众健康与福利、保护环境免受该地有害物质排放的威胁。”美国环保署在2005年9月的报告中写道。“从地表水中将危害人类健康与环境的废弃矿场酸性矿水清除出去。另外,居民区土壤中铅污染的危害已经超过了警戒水平。”

超级基金建立于1980年,是联邦政府为清理全国范围内有害垃圾的项目。到去年11月,美国已经有了1,280正在运行的超级基金项目点,还有62个点仍在备案申请中。另外,已有350个点得到治理并从名单中删除。

西北部俄勒冈州威利米特大学法学院兼任教授罗伯特·柯林称,超级基金名单振奋人心,具有先锋作用,但同时也存在一些问题:“在政策施行的最初阶段总难免会出现许多错误。”他认为这个国家的每一个州每一个城市都应该设立此类的项目,毕竟有关环境问题的决议在施行时都必须结合本土的实际情况。

一旦涉及到清理问题,问题的关键点就围绕在“如何清理”上,柯林说道。

皮彻镇正是如此。最开始,政府决定只清理居民的院落,并移除有潜在威胁的垃圾。但在2003年,美国环保署与当地的环境部门合作,制定了最终的清理计划,即通过俄克拉荷马州铅威胁社区协助安置信托公司,实行自愿并购与财产销毁。


图片来自克里斯蒂•伊顿

自愿并购于2005年开始,由皮彻镇及周边城镇有六岁以下儿童的家庭参与,但渐渐的所有居民都参与进来。当地居民参与的第一轮并购价格为每平方英尺37美元(243元人民币),也就是平均每个家庭能得到54,000美元(354,000元人民币)。参与第二轮并购价格为每平方英尺52美元(341元人民币),每户平均得到65,624美元(431,000元人民币)。

到2010年5月,皮彻镇的居民几乎都搬走了,佩斯透露,只留下4户居民——其中两户有孩子,但因不愿重新起家而没有参加自愿并购。建筑物的拆除工作已经开始并将在今年11月完工。总计,750个家庭与企业以4千6百万美元(3.02亿元人民币)的总额卖出所有产权。

从上世纪70年代起,美国数十个靠近受污染地区的社区被联邦政府、所在州及当地政府并购,或由造成污染的公司并购。最近,东海岸新泽西州的波普顿湖市也要求被并购,因为居民们发现了杜邦工厂排放的致癌溶剂三氯乙烯四氯乙烯正在污染地下水。

一份2010年的美国政府责任报告表明超级基金项目可能会面临资金困难。截至2009财政年的年底,美国环保署仅治理75个污染超负荷项目点就花费了30亿美元(197亿元人民币),并在164个存在未知威胁的非联邦级项目点上花费12亿元(79亿元人民币)。报告中称“美国环保署将来用于整治非联邦级噪音污染地区的费用很有可能会超过目前的资金规模。”

官方预计美国环境署从2010到2014年每年的开销都将会在3.35亿美元(22亿元人民币)与6.81亿美元(45亿元人民币)之间,而从2000到2009年,环境署每年用于治理工作的费用为2.20亿美元(15亿元人民币)至2.67亿美元(18亿元人民币)。但也很有可能低估了这些数据,因为它们还没有包含项目点早先的治理费用,或是当时为清理工作拨款的执政党在将来并不能持续投入。美国环境署官员也称,实际花销通常会超过最初的预算,因为污染程度通常都比最初估计的要严重。

只要私人公司以及中央、各州和当地政府依然坚持先污染后治理,联邦政府就不得不持续投入,直到再也没有多余的预算支付给清理工作,最后只能让人民生活在环境与健康危害之中。
 

克里斯蒂·伊顿是俄克拉荷马州的自由新闻记者。

图片来自 The Picher Oklahoma group

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altagato

皮彻镇的照片不错

Flickr网站上的俄克拉荷马州皮彻镇小组有一系列很好的照片:

http://www.flickr.com/groups/[email protected]/

下面这个链接是我的个人收藏,照片不仅有幽灵小镇,还有小镇拍卖和小镇历史

http://www.flickr.com/photos/altagato/collections/72157625074154927/

Photographs of Picher, OK

The Picher Oklahoma group on Flickr, has amazing set of photographs

http://www.flickr.com/groups/[email protected]/

Here is also my personal collection that not only shows the Ghost Town but also a town auction and the town's story in Photos
http://www.flickr.com/photos/altagato/collections/72157625074154927/

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altagato

皮策镇的照片不错

Flickr上的俄克拉荷马州皮策镇的组图真是很令人惊异

http://www.flickr.com/groups/[email protected]/

以下是我个人收藏的链接。里面不仅有这个鬼城的照片,还有这个城镇的一场拍卖会和其历史的图片

http://www.flickr.com/photos/altagato/collections/72157625074154927/

Photographs of Picher, OK

The Picher Oklahoma group on Flickr, has amazing set of photographs

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Here is also my personal collection that not only shows the Ghost Town but also a town auction and the town's story in Photos
http://www.flickr.com/photos/altagato/collections/72157625074154927/