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非洲煤炭:资源争夺的新热点

莫桑比克的太特是世界上最大的高质量煤矿之一。理查德•拉帕指出,尽管资金注入量很大,开发热火朝天,但产品运往市场并不容易。

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自从巴西矿业巨头淡水河谷公司的工人来到这里,酒吧老板马里奥·萨里莫就开始财源滚滚。随着生意越做越大,47岁的马里奥开始增加房间、增建餐厅,并修了一个舞场。

到周末,马里奥的酒吧要开到早上五六点才关门,它位于太特拥塞不堪尘土飞扬的中心附近,但它并不是这里唯一繁荣的生意。如今,这座偏远的莫桑比克小城已经发展成赞比西河岸边的一个交易中心。

太特下面蕴藏着世界上最大的高质量煤矿之一,来自巴西、澳大利亚、印度和其它国家的亿万美元投资滚滚涌入到开采项目中。和安哥拉、尼日利亚和苏丹的石油一样,这里的煤炭也是中国和印度的工业发展所亟需的。

计划中的露天矿坑还没有一座开始开采,但外国的技术员、工程师和地质学家,以及来自邻近省份的民工已经开始在太特安家。在过去10年左右的时间里,这里的人口几乎增加了3倍,达到30万人。

这里的房价一直在涨,连带租金去年长了一倍都不止。“就像一个大雪球,”马里奥说,“这曾经是一个没有希望的城市,但如今人们都想来这里。”每一周都有新的小买卖(会计师、信息技术员和理发师)涌现。

所有这一切的根源都是煤矿。专家们说,自从20世纪60年代澳大利亚昆士兰的鲍文盆地煤矿开采以来,太特这里是全世界最有价值的发现。

太特数十亿吨的储量中既有动力煤(用于电厂的煤)也有更硬更贵的炼焦煤(和铁矿石魂在一起用来炼钢)。煤层就在地表之下,最深埋藏只有30米,开采成本相对较低。

“你听说过对非洲的争夺,那么现在就是对煤炭的争夺,”国际货币基金组织驻莫桑比克代表菲利克斯·费舍说。他说对锑、铝、天然气和其它资源的大量投资正逐渐改变着这个国家的未来。过去17年莫桑比克的增长速度直追20世纪70年代到80年代初的东亚各国。

随着淡水河谷公司可望于今年下半年开始的开采,经济扩张速度眼看开始增加。澳大利亚的Riversdale公司拥有约130亿吨的储量,尽管到明年年中采煤才会开始,但希望保证长期供应的潜在买家已经将其围得水泄不通。

Riversdale 的常务董事斯蒂文·马龙说,八座印度电厂和三座中国钢厂正在“嗷嗷待哺”,他又加了一句:“一年前,我们甚至还没有见过中国人。”

其它企业也在排队等候加入开发。印度两大煤炭集团:Jindal公司和印度煤炭公司在太特都拥有开采许可,新成立的 Ncondezi公司也期望通过在伦敦的首次公开募股获得6000万美元。

但一个巨大的困难是如何把煤炭输送到市场。经过印度技工的修整,贝拉港到莫阿蒂泽的一段铁路今年恢复运行,离太特约50公里。但其运力和港口的容量都很有限。

淡水河谷公司打算再修一条铁路,穿过马拉维纳卡拉的海岸,它准备在那里建一座港口。Riversdale公司则筹划通过水路经赞比西河把煤运到贝拉,那里的港口设施已经列入规划。

一些观察家感到怀疑。IMF的费舍说:“我很吃惊,在还不知道如何把煤运出的时候,竟然就有这么多企业在煤炭开发上进行了如此大的投入。”

但马龙说:“只要拥有了资源,所有的后续基础设施建设就有了理由。”他还说,太特现有的基础设施比60年代澳大利亚鲍文盆地要好多了。“那里半年都没有机场,没有电信,没有水。”

但是,就在即将开始开采的时候,太特的基础设施发展仍然步履蹒跚。莫桑比克国家航空公司竭尽全力维持着从太特到首都马普托每天一趟的商业航班。连接矿区和市区的悬索桥建于上世纪50年代,似乎永远一副年久失修的样子,等待过桥的卡车排成了大长队。电力、水和垃圾收集也亟待改善。

还有迹象表明贫困的太特居民痛恨这些外来的打扰。农民们被迫离开家园,搬进新村,为采煤让路。“人们对于淡水河谷这种让他们搬迁的方式很不满,”马普托廉政中心的学者托马斯·瑟勒玛尼说,“他们没有进行足够的意见征询。”

工人们很高兴能找到工作,但淡水河谷和Riversdale公司提供的职位相对很少,只有几千个工人被雇用。找工作的人数远远超过了能找到的工作,相应就压低了工资。

38岁的阿曼多·拉希尔幸运地在Riversdale公司找到了工作,但每月110美元的工资养家糊口仍然捉襟见肘。他说:“这里的一切都在变化,但我仍然找不到方向。”

但在马里奥的酒吧里,却是一派欢快的气氛。“人们现在可以考虑未来了,他们都有计划,”马里奥说。他表示自己满脑子都是经营的点子,还打算买下附近的一栋公寓楼。“我们曾经一无所有,但未来正在改变。”

 

来源:http://www.ft.com/home/uk

金融时报2010年版权所有

首页图为莫桑比克Benga煤矿项目的一个露天矿,相片来自Riversdale 2010



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