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逆向创新

无论是发达国家还是发展中国家的公司,都面临着日益严重的“绿色外衣下的贸易保护主义”威胁。约翰•艾尔金顿在本文中探讨了一个公司希望如何解决这个问题。

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伟大的美国发明家托马斯·爱迪生说过:“不安就是不满,不满是向上的首要条件,你指给我一个心满意足的人,我就告诉你,他是一个倒霉透顶的人。”

他创建的公司——世界上最大的清洁能源制造商——通用电气公司,就无法满足人们的要求。公司副会长、能源业务部首席执行官约翰·克瑞尼基最近颁布了一项关于贸易保护主义的警告,这种贸易保护主义主要在中国、印度,当然还有美国,都十分严重。克瑞尼基认为,利用气候变化为“绿色产业政策”这种保护主义辩护的人们在玩一个“十分危险的游戏”。他还说,这个游戏已经在全球蔓延开来。

他强调,今年美国经济刺激方案中“购买美国货”这一条款就是这种游戏趋势的一个体现。根据他的观察,“每个人都希望能在自己的国家买到所需产品,但是能源产品是有等级划分的,所以除非我们消除贸易壁垒,否则我们无法充分发挥这些技术的作用。”

世界各国保护各自绿色技术市场有一个方法,就是保证本地产品在相关产品中占有一定的比例。但通用电气公司强调,这样做会增加成本,而不会增加新的工作机会,因为真正的就业机会不在制造业,而在于相关服务行业。

令像通用电气这样的公司更加担心的,是由印度总理曼莫汉·辛格10月底发表的关于绿色技术知识产权的陈述。提到发展中国家与制药公司就抗逆转录病毒药物生产条款的艰苦较量,辛格坚持说绿色技术应被视为“全球公共产品”。

印度等国家的公司可能用与禽流感和艾滋病相同的说法来说明气候变化,这种可能性给全世界大小会议敲响了警钟。这些公司说辛格的做法会在关键时刻破坏创新的动力,而创新正变得至关重要。辛格的评论与中国国家发改委副主任解振华的观点刚好吻合,其实辛格的评论不过只会让发达国家更加担忧而已。(见《中外对话》播客 “议碳关税”)

毫无疑问,这可以部分归因于政治家和政府,他们想赶在12月的哥本哈根COP15气候会议之前再争取一点好处。政府常常将好消息公之于众,而将坏消息隐藏起来,但是全球经济秩序因此而面临的潜在威胁是显而易见的。

同时,通用电气公司还发现了与未来的创新及全球化都相关的更深层的趋势。通用电气首席执行官、《哈佛商业评论》合著者之一杰弗里·伊梅尔特在其评论中写到全球市场将迎来巨大变化。几十年来,像通用电气这样的公司向发展中国家的新兴市场售出了许多西方改装产品,包括绿色清洁技术。伊梅尔特和他的同事认为,现在它们正在尝试通过反向的进程占领新兴市场。

这说明了什么?说明过去二十年里,实际上是“全球在地化” 引领着全球化的浪潮。发达国家的公司在本国开发新的技术和产品,根据当地市场特点将它们稍加改动,便推向国际市场。这种全球性公司的利益显而易见:利用自身的全球规模降低生产成本,再将市场利益最大化。以前,发达国家产品占全球市场大部分份额时,这种战略很有效;当然这样的情况再也不会出现了。

与此相反,伊梅尔特和他的同事认为像通用电气这样的公司应该立刻中断当前的经营,去学习“逆向创新”战略,这种战略是指将发展中国家(如巴西、中国和印度) 的产品投入国际市场。全球性公司旨在利用当地增长模式组,将商业重心放在未来的潜力市场上。成功的秘籍是从一开始就进行新的投资。伊梅尔特团队认为,“由于富裕国家和贫穷国家在收入、基础设施和承受力上存在巨大鸿沟,逆向创新必须从零开始。”

他们认为,不仅陈旧的设想亟待破旧出新,“逆向创新要想从零开始,就必须有从零开始的组织性规划。”像通用电气这样的公司正逐渐认清他们的很多行为是为了满足 “全球在地化”的需要的,这样的情况必须改变。这些行为包括雇用行为、报告机制、人力任免、工作说明、工作关系准则和权力平衡。

据通用电气公司的报道,他们在中国和印度有很多当地增长模式组。伊梅尔特团队说:“在严重的全球经济萧条中期,通用电气在中国的业务将增长25%,这主要是因为他们在中国有当地增长模式组。但现在就说成功还为时尚早,成功的道路不是一帆风顺的。当一些企业,尤其是医疗保健和发电、电力分配企业抢占了先机并开始运作,其他的企业早就没有热情了。”当通用电气的中印研发中心将注意力集中在发展中国家的需求时,“他们的主要能源力量还是在于发达国家,所以他们依旧任重道远。”

在这个不安、不满的时代,面对诸如气候变化、水资源匮乏、生物多样性减少、贫穷和疾病肆虐等挑战,当有人声称其来之不易的技术和产品应视为国际商品时,中国、印度和巴西的一些主要公司做出了回应,这是很可喜的。现在,越来越多的公司都将为保护知识产权出一份力,因为知识产权是健康经济体制的关键所在。这一点,人人皆知。


约翰·艾尔金顿是SustainAbilityVolans的创建者,他的个人网站是http://www.johnelkington.com

首页图片:通用公司纽约办公大楼。照片由 loop_oh

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