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中国食品安全走到十字路口

三聚氰胺事件将人们的注意力转向了食品安全问题。然而缺乏强有力的道德标准,严格的安全标准也无法发挥显著作用,周立报道。

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2008年中国奶业的三聚氰胺事件,可以让我们思考很多问题。根据中国卫生部通报,截止到2008年11月27日,中国共有29.4万名婴幼儿因食用添加三聚氰胺的毒奶粉患泌尿系统结石,重症患儿154人,死亡6人。

很多人简单地把这一事件当作奶制品的行业事件,是产业链和公司治理的问题。实际上,三聚氰胺事件不应该被简单地看作一个经济问题。

在处理类似三聚氰胺事件的过程中,我们看到不少努力。但这些努力,有方向性的错误。在没有认清食物消费的信任品属性,没有认清食品安全危机无法通过责任追究机制避免的情况下,食品安全危机没有出路。

不幸的是,现在的几乎所有努力,都放在了责任追究机制上了。如果认为做好外部监管,比如推出《食品安全法》;或者做好内部控制,比如推行HACCPISO等质量管理体系,就能解决问题,实在太过简单。往食物里添加形形色色“三聚氰胺”的深层原因,是食物体系的逐利机制,和所有参与者缺乏最基本的道德底线。

在缺乏道德底线的社会系统中,“谋财”和“害命”的可作为空间很大。目前食物体系中,生产者、消费者和中间商,注重的只是食品消费的可观察和可体验部分,对食品消费的长期和隐含影响,无可奈何。于是我们就看到了潜规则的普遍流行。一方勇于谋财害命,另一方甘于被谋财害命。诚实生产、诚实加工与健康消费的体系,根本无法建立起来。在社会系统缺乏道德底线的情况下,全社会付出的健康代价、环境代价、生态代价,还在不断地加大,不断地变得隐秘。“劣币驱逐良币”、“劣牛奶驱逐良牛奶”、“劣公司驱逐良公司”、“劣制度驱逐良制度”等诸多现象,也就不可避免地发生了。

实际上,食品消费具有很强的信任品属性。信任品是指消费者在食品消费之后,对食品带来的健康等长期影响部分仍然无法了解。我们没有人在吃饭之前,把面前的食物放在显微镜下检查有没有致病细菌;没有人会用化学试剂来测试里面有哪些化学物质;没有人会将一盘菜端到营养师面前,咨询这顿饭的营养含量是不是适合自己的需求。没有人会这么做,每个人在吃饭前,都是存着信心来吃的,已经相信这对身体健康是有利的。但是,消费者并不知道这是不是真的营养、健康和安全,只是信任而已。

食品的信任品属性,意味着无法追求责任。即使爆发了食物安全危机,除非是短期内致病致死,如三聚氰胺事件,否则无法追求责任,因为无法举证。某种食物消费对自身健康和生命状态的影响,人们并不能当时验知,许多潜在影响,往往经过体内几十年的复杂生命反应过程,才释放出来。受影响的消费者,在几十年后根本无法举证食品的质量责任,甚至连寻求几十年前的消费与几十年后的身体状态的因果关系,都不可能。在长期食品健康方面,我们无法举证,只能推测。比如,现在少年儿童普遍发育提前,成年男子的生育能力普遍降低,消化道癌症等各类疾病快速增加。人们只能推测,食物体系中的激素以及各种添加剂,是主要的导致因素,但却无法举证,更无法落实到什么公司、什么类食品、什么时候消费这些具体的举证细节上。

三聚氰胺事件,让中国的食品安全问题,走到了十字路口。如果对三聚氰胺事件的反思肤浅、手段单一,那么未来中国人的生命安危、子孙后代的健康发育,都将会处在一个自杀性体系之中。如果仅仅把三聚氰胺问题,简单地看作一个企业治理问题、一个产业发展问题;在认识到食品消费具有信任品属性、无法真正追究责任的情况下,只是去谈一些企业家社会责任、政府与社会公众监督责任,那么食物体系中的问题会一直掩盖,而且会做得更加隐秘,就像一些添加东西的小贩们直白地告诉记者的话:“只要现在吃不死人就好了”。所以,趁着三聚氰胺事件,中国还有机会做深入反思。否则,过渡成“吃不死人”为主导的食物产业模式,我们连反思的机会都没有了。

我们反思时,需要从三个方面做出改造现有食物体系的努力:

首先,重塑粮食和食品的观念。粮食不仅仅满足了人们的日常生活需要,还有战略品、国家公共物品、准自然品等多种属性,是惟一一个兼具数量安全(即粮食安全food security)、质量安全(food safety)和国家与人民主权(即粮食主权,food sovereignty)三大国家安全功能的物品。食品也具有生态、文化、社会、传统、艺术等多种功能。食品消费的信任品属性,更加需要被认知,并由此确立食品体系内在道德约束的核心地位。如果继续把食品仅仅当作商品,食物体系的危机,还会不断出现。

其次,认识和改造食物体系的不平衡结构。在食品体系的四个主角——生产者、中间商、消费者和政府——之间,已经形成了中间商定价的局面,中间商不仅确定了食品的原材料和销售价格,甚至也掌控了评价标准,并在重塑人们的食品生产和消费观念,而这一套观念,不是朝向食物的天然化,而是朝向食物的人工化。所以,不仅仅需要强调企业家社会责任,更需要发起一场消费者社会责任运动,利用消费者手中的“货币选票”,来制衡中间商。而且,需要更加明确食品安全的政府职责,使得国民健康有所保证。

最后,重建社会信仰结构。如果没有社会信仰体系的建立,基本的道德底线就无法建立。缺乏社会公众内在道德约束的任何制度,都只是沙滩上的大厦。三聚氰胺事件,只是暴露了食品体系的冰山一角,背后则是一整套以利益驱动为核心的世界机制。必须重建由“信仰-文化-制度-社会-经济-金融”的一整套社会结构,确立社会信仰的基础地位,只有这样我们才能运行健康的食物体系,以及与之相伴随的生态体系、国民健康体系、经济体系和消费文化体系。


作者:周立,中国人民大学农业与农村发展学院副教授。


首页图片由misterbisson

 

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匿名 | Anonymous

货币选票能起多大作用

三聚氰胺事件过后,中国人照样得喝牛奶,其实对于没有出事的牛奶品牌,也还是不信任,但是可以不喝吗?一天不喝可以,可以拒绝多久呢?

像这样整个行业都出问题,货币选票很无奈。

How big a role can currency votes play?

After the Melamine scandal in the Chinese dairy industry, Chinese people still drink milk. Actually they have doubts, even over those brands which were not involved, but can the give up milk? They might be able to abstain for a day, but how much longer than they refuse it? If it went on like this, the entire industry would encounter problems and currency votes would have no effect. The comment was translated by Emily Yajing Li.

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匿名 | Anonymous

食品安全问题影响日常生活

频繁曝光的食品安全事故让人心惊胆战,弄得我每次吃东西的时候都担心食物是否安全。其实哪怕明知道自己吃的东西可能有问题也无可奈何,总不能不吃饭啊。这样担惊受怕的日子何时休?

Food safety issues affect our daily lives

The frequency of these food scares is enough to terrify anyone. Every time I eat something these days I catch myself wondering whether it's safe or not. What's worse, there's not much you can do about it even if you know the food you're eating might be dodgy - it's not like you can just stop eating. When will these worrying times be over, I wonder?

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匿名 | Anonymous

回复评论2

现在食品的信任成本越来越高,恐怕以后担惊受怕是休不了的,只能改善,无法杜绝食品安全问题

The crisis of food safety

Nowadays the trust cost of food is getting higher and higher and perhaps fear of food safety will not end. It can only be improved, not resolved.

Translated by Chen Liying(Anna)

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匿名 | Anonymous

中国人就是这个样!

中国人,我们整个民族的记性很差,忘性很大,三聚氰胺事件不算个事儿,过去了,什么就又都忘了。
有时候想想,食品安全这样的问题都不能保证,难道还想拓展环境责任么。
医疗、住房、教育、社会保障体系这些问题还有待得到重视和解决,环保又能什么时候能够重视。(YZHK)

This is typical of Chinese people!

The collective memory of the entire Chinese nation is very bad; we have a great degree of forgetfulness. The melamine incident doesn’t count for much, once it is in the past, everything is forgotten.
Sometimes I thinking that things like the inability to guarantee food security, are we really still thinking about developing environmental responsibility?
Medical treatment, housing, education and social security are issues that have yet to be valued and settled, so when exactly will we be able to attribute the proper value to environmental protection? (Translated by Tanya Mayo-Bruinsma)

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匿名 | Anonymous

道德的声音

一篇很好的文章,深入浅出地分析了中国的食品安全问题的现状及根源。人们都在争先恐后地追求物质利益,内心道德的约束早已被抛之脑后,这就是三聚氰胺事件的源头。

The voice of moral

A good article. It analyses the present situation and sources of food safety problems in China simply and accessibly. People rush to go after material benefits and leave the moral restrictions in the inner world behind. That is the source of the event of Melamine.

Translated by Chen Liying (Anna)

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匿名 | Anonymous

谁的声音最大?

在现在的食品体系结构中,政府是后知后觉的,其行动总是慢着半拍;消费者则在各种广告铺天盖的狂轰滥炸中无所适从,独立思考的能力正在被一点点地消磨掉,而食品原材料的生产者——广大的农民群体处于更为弱势的地位,与微薄的收入所得相伴的,往往还有大把的汗水与泪水。

Whose voice is the loudest?

In the modern food system and structure, the government is late to catch on and its actions are always slow;Customers are at a loss when large numbers of advertisement blot out the sky and the land, and their abilities of thinking independently wither away. Meanwhile, the producer of raw materials of food, namely the large group of farmers are in weaker position ---- meagre incomes along with perspiration and tears.
Translated by Chen Liying(Anna)