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解读中国的极端天气

这个冬天横扫中国的雪灾给运输和能源网络带来巨大的压力,但它们和全球变暖有关吗?皮尤全球气候变化中心解读了暴雪和变化气候之间的联系。
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这个冬天雪灾横扫了华中、华东和华南,给中国的运输和能源网络带来巨大的压力。天气最糟的几天正好碰上中国的农历新年,坏天气和春运高峰加在一起就形成了大混乱。由于天气造成的延误和关闭,数以万计的旅客滞留在机场和火车站。运输系统的阻塞也造成煤炭供应的明显迟滞,以燃煤为主的中国电力系统大受影响。

就气候变化对中国的影响,上述能源和运输问题提出了关键的疑问。下面,针对这些问题,华盛顿的智囊机构皮尤全球气候变化中心回答了四个关键疑问。

1. 中国雪灾的直接原因是什么?如何将其放在今天的全球气候大背景中来看待?

皮尤中心并不是一家气象研究机构,我们也无法对单个天气事件的发展做出直接的解释。但是,中国发生的情况似乎存在一个更大的背景,与世界其它地方频发的极端天气若合符节。2003年欧洲的热浪导致数千人死亡,过去三年威力无穷的飓风席卷了中国和美国大片地区,美国西部和加拿大西部的山林火灾急剧增加,近年来美国、澳大利亚和欧洲还遭受了史上罕见的旱灾。近几年似乎出现了一个极端天气增加的全球性趋势,全世界有千百万人遭到了影响。

2. 中国的雪灾是否与全球变暖有关?

科学无法确定单个天气事件是否与全球变暖直接相关。然而,2007年政府间气候变化专门委员会(IPCC)在文件中指出,全球的极端天气事件已经变得更普遍了,其中包括暴雨和暴雪、大旱、热浪天气和热带风暴。在个别地区,特定种类极端天气的增加被归因于全球变暖,如澳大利亚和欧洲的极度干旱。在北半球和全球范围内,平均降水和极端高温的增加也被归因于全球变暖。

人们经常搞不明白,冬天的暴雪为什么会和全球变暖有关呢?全球气温的升高怎么会引起暴雪?解释非常简单。暴雪需要水汽,而水汽来自温暖条件下海洋和大湖中水的蒸发。水汽穿越大陆时遇到较冷的空气,水分就会凝结,变成降雪。如果海洋或大湖上空的空气变暖,就会涵养更多水汽,降雪量就会增加。另外,无论是零下20摄氏度还是零摄氏度都会下雪,因此即使冷空气的温度上升,只要还在冰点以下,就仍然会下雪。

中国这场非同寻常的雪灾,当然符合严重天气事件增加的大趋势,这个趋势有着明确的记录。雪灾也可能是全球变暖的结果。尽管还不可能确定地说雪灾就是全球变暖引起的,就像卡特里娜飓风2003年的欧洲热浪那样。但是,它给了我们一个重要的教训,作为气候变暖的后果,社会将来必须对这类事件做好准备。

3. 2007年夏季以来,中国经历了若干极端天气事件,包括重庆和济南的洪水和飓风,以及冬天的雪灾。在全球变暖的语境下,主要自然灾害的频度是否在增加?

简单回答就是“是”。随着气候变化,极端天气的平均频度在上升。当然,灾害通常都是和人为因素联系在一起的,即使天气事件也是如此。例如,由于越来越的人住得靠近海岸,就有越来越多的人遭遇飓风,即使没有气候变化,灾害也会更加容易发生。人为因素再加上气候变化,只会让严重灾害的可能性增加。

4. 从频度越来越高的极端天气事件中,中国可以吸取什么潜在的教训?

气候变化千真万确且代价巨大,这就是中国从雪灾中能够吸取的最重要的教训。确实,美国和欧洲应该为大气中现有的温室气体负责。然而,考虑到当前的发展趋势,未来中国将成为最大的单个温室气体排放国;因此,未来要避免气候变暖的后果,中国也能做出最大的贡献。所以,中国必须理解未来经济各种发展途径的内在得失,这很重要。碳密集方式今天看来可能是最有利的经济增长方式,但是未来气候变化的经济代价却是切切实实又难以预计的,我们必须慎之又慎。

在历史上,风险管理者们都把过去作为未来的向导。但在气候变化上,未来不再是过去的重演。为了保证中国和所有其它国家都能应对气候变化,未来几十年里我们必须严格减少人为温室气体排放,以降低对未来的影响。我们必须对目前以及与其的影响进行评估,为一个与我们熟知的过去截然不同的未来做好准备。

举个例子。最近的雪灾表明,中国的能源安全和气候安全密切相关。目前中国约80%的发电都依靠煤炭,大部分的煤炭产自北部和西部省份,而用电需求的大部分增长则来自东部沿海地区。东部省份依靠公路和铁路运输获取内地的煤炭,就像最近的雪灾所显示的,运输很容易被极端天气阻断。因此,实现能源供应多样化,并且在全国范围内用低碳燃料代替煤炭,既能加强中国的能源安全,也能减少对气候变化的影响。所以,今后中国在扩大能源基础设施的时候,应该把气候安全和能源安全密切联系在一起考虑。   

皮尤全球气候变化中心是一家非营利性独立组织,设在弗吉尼亚州阿灵顿。网址为http://www.pewclimate.org/

首页图片由le niners

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匿名 | Anonymous

雪灾的警示

这场雪灾对于中国政府来说,既是祸也是福。雪灾造成了人员伤亡和重大的损失,但同时也暴露了中国在应对极端天气变化,或更广泛的说,对气候变化适应能力的缺陷。这是发生在中国相对富庶和发达的区域,当地政府有较好的条件应对紧急状况,仍然造成了这么大的影响,如果发生在相对不发达的地区,影响和损失有可能会更大。皮尤中心提出的能源供应多样化的建议只是气候变化适应能力建设的一部分。中国政府已经在应对气候变化的减排方面有了比较明确的想法和目标,但是在适应能力建设方面还需要步子迈得再大一些,这也应该是未来发展中国家之间进行气候合作的重点。

The lesson from the snowstorm

For Chinese government, this snowstorm may be a blessing in disguise. Despite the human casualties and property loss caused by the snow chaos, it showed to us that China lacks proper capacity to deal with extreme weather events, or broadly speaking, adapt to climate change. This time the snowstorm struck prosperous and developed areas where the local governments are largely well equipped to deal with the condition, yet the impact is still enormous. Had it hit underdeveloped regions, the loss and impact could be even worse. The proposal for diversifying energy supply by the Pew Center is just part of the plan for climate change response. Chinese government has worked out some clear vision and targets for reduction of greenhouse gas emissions. It needs to step up its effort in climate change adaptation, which will be the focus of climate cooperation between developing countries in the future.

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匿名 | Anonymous

蓝天

环保是千秋大业—今天温总理说

不然雪灾和“非典”就是前车。。。

Blue Sky

The most important task for us is to protect our environment - says Prime Minister Wen Jiabao. Snow disaster and SARS are lessons we should learn from.

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匿名 | Anonymous

为什么人类越来越脆弱?

科技越来越发达,但我发现人却越来越脆弱。我记得小时候,没有自来水,经常停电,但从来没有恐惧过,因为河水、篝火可以让我们生存无忧。可是如今,任何突如其来的灾难,只要持续几天,那我们的生存都要受到威胁:如果停水,哪里可以找到可以暂时饮用的水源?如果停电,我怎能吃饭?如果停气....?

Why are we vulnerable than ever before?

Despite the advancement of science and technology, I have found that mankind has become ever more vulnerable. When I was a small child, I was never afraid of electricity failure or lack of tap water, as we could survive on river water and bonfire. However, any unexpected interruption today, if it lasts for days, will pose serious threat to our survival. If mains-water supply fails, where can we obtain drinking water? If electricity is cut off, how can we cook? What would happen, if heating fails?

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匿名 | Anonymous

什么叫应对气候变化?

面对气候变化,不是靠减排就能对付的,更为重要的适应。很多人认为如果我们减排了,我们就能重新拥有以前的气候系统——一个我们早已适应的气候系统。但是的确是这样吗?我们可能要经过几十年、上百年时间才能把二氧化碳减到我们满意的水平,这期间我们的种种活动,自然界的种种变化,都可能使我们再也回不到以前的气候系统了。现在的农业地区不再适合耕作,海边沙滩将被淹没而又来不及再次形成沙滩,这一切都将不是我们现在的模样。我们应该把更多的关注放到如何适应即将到来的气候系统变化,而不光是减排,这才是应对。像去年中国南方雪灾这种事可能还会有很多,难道就减减排就可以了么,不,远远不够。
loyi

What about adapting to climate change?

Adapting to the forthcoming climate system change is more effective in solving the problems caused by climate change than merely depending on reducing emissions. Many people believe that if we can bring down emissions, we will be able to regain the climate system that we already got used to. However, is this true? We may have to go through decades or hundreds of years until the emissions of carbon dioxide can be reduced to our satisfactory level. And there is a possibility that we might lost our previous climate system forever because of different activities of mankind and varies changes in nature during all these years----agricultural areas were not suitable for farming, and the beach were flooded and could not be reformed in time----the sceneries that we are not familiar with. Therefore, rather than merely focus on reduction of emissions, more attention should be given to how to make it adaptable to the change of the coming climate system. Disasters like Snowstorms that struck the southern part of china last year may happen a lot in the future, should reducing emissions be effective enough to tackle all the problems that come along? The answer is no, not even close.