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简述:沙漠化和森林砍伐(中国报道之五)

在第五篇一系列有关全球变暖热门话题的背景介绍文章中,玛莉安•贝德写到,中国面临着一场复苏退化和不毛之地的战役。

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沙漠化是一个全球性的现象,影响着地球表面三分之一的土地和超过一百个国家的十余亿居民的生活。由于认识到了沙漠化的巨大危险,联合国宣布将2006年作为“国际沙漠和沙漠化年”。联合国指出,由于脆弱的干旱地区失去了生产能力,沙漠化中潜藏着毁灭性的经济和社会后果,包括贫穷、饥荒和政治动荡。

认识到了上述沙漠化与经济社会事务之间的关联,1992年里约热内卢“环发大会”召开之后,订立了《联合国防治沙漠化公约》。公约中将沙漠化定义为“指包括气候变异和人类活动在内的种种因素造成的干旱、半干旱和亚湿润干旱地区的土地退化”, 这是第一个针对农村地区的贫困和环境退化问题的国际公约。根据联合国的说法,这个公约创造了很多项第一:第一个“承认一般民众中的能源利用者是决策的中心 支持者和实行者”;第一个将当地妇女和男子一样都吸收到发展进程中;第一个强调需要整体性的解决方案;第一个呼吁建立一个全球机制来通过伙伴关系进行资源 动员。(在2002年可持续发展问题世界首脑会议上,该公约被作为在干旱农村地区消除贫困的一个关键措施。)

在宣布“国际沙漠和沙漠化年”的同时,联合国大会强调,为了在2015年之前实现联合国的八项“千年发展目标”, 必须加强对沙漠化及其影响的关注。其中的一项目标就是保障环境稳定。这个目标牵涉到众多的问题,包括在国家政策和规划中贯彻可持续发展的各项原则;挽回环 境资源的损失;将长期无法获得安全饮用水的人口数量减少50%;到2020年,使至少1亿贫民窟居住者的生活得到显著改善。

中国处于与沙漠化斗争的最前线。中国的草原已经遭到了严重的破坏,草原的土壤受到过度放牧、干旱、开矿和其他各种形式开发活动的侵蚀。造成沙漠化情况不断恶化的另一个因素是森林砍伐——原本森林茂密的地区变成了不毛之地,其原因分为有意的(如由采伐、农业和大坝建设造成的)和无意的(如由山火灾害造成的)。树木的根系对于固定土壤至关重要,如果失去了它们的作用,将会不可避免地造成土壤流失和洪水等后果。

在中国,大家已经认识到了沙漠化问题的重大。例如,联合国环境规划署《全球沙漠展望》中指出,“长江源头的植被破坏已经造成了严重的洪水问题”。“现在需要花大力气来处理黄土高原巨大的水土流失问题,黄土高原是世界上水土流失最严重的地区之一,主要原因就是在陡峭的山坡上所进行的密集的农业活动”。黄土高原位于中国西部的沙漠和华北平原之间。由于水源涵养遭到破坏,当前至关重要的事情一个是控制地下水位,一个是直面广大平原的盐碱问题。

根据新华社2006年5月的报道,由于气候变化,青藏高原(即“世界屋脊”)的冰川正在以每年7%的速度缩退中国科学院的董光荣教授在新华社的报道中指出,由于全球气候变暖导致冰川后退,高原正在变成沙漠,这将会引起更为严重的干旱和沙尘暴。董教授在其研究中使用了中国681个气象站四十多年的数据。中国国家气象局的韩永祥(音)向新华社记者表示,自从20世纪80年代以来,西藏的平均气温上升了0.9摄氏度,导致了冰川融化的加快。

从 2006年2月开始,北京沙尘暴的严重程度不断刷新5年以来的纪录。在多种因素的合力作用下,戈壁沙漠每年扩大大约950平方公里,越来越逼近首都。中国 已经制定了一个与沙漠化斗争的十年计划,通过建立一系列的绿化地带来保护北京。政府计划建立起一个总长达到2,800英里的防护林网,总共有数十亿棵树 木,以制止沙漠的侵袭。这些林带被形象地称为“绿色长城”,因为它与数百年前修筑的抵御入侵者的长城非常相象。

中国政府指出,中国已经有264万平方公里的土地被沙漠化所吞噬,几乎占到了国土的三分之一。但是,国家林业局副局长祝列克在2006年5月在北京召开的“妇女与防治荒漠化国际会议”上的报告中说,中国的沙漠面积正在以每年7,585平方公里的速度缩小,相比之下,上个世纪末则是以每年10,400平方公里的速度扩大。

另一些人则并不这么乐观。设于华盛顿的地球政策研究所Earth Policy Institute)所长莱斯特·布朗(Lester Brown)认为,一个覆盖了整个华北的尘暴区正在形成,这“是世界上肥沃土地变沙漠的一个最大的例证……尽管到处都是试点项目,但是我们仍然无法从总体上来控制情况。沙漠正在不断扩大。”布朗还指出,在过去的若干年中,来自中国的沙尘已经被带到了美国和加拿大。

总部位于旧金山的太平洋环境组织(该组织致力于环太平洋地区的生活环境保护,主要通过提高一般民众参与性、加强交流和改革国际政策)对于宏观的情况也十分担忧。该组织指出,“中国农民由于土地干涸而颗粒无收的状况,将迫使该国转变成一个世界性的食品进口国,这将会给美国和加拿大等谷物生产国造成进一步的压力。

祝 列克表示,中国在沙漠化治理上所要做的工作“仍然艰巨”,尽管每年的投入已经达到了20亿元人民币(相当于2.5亿美元),但要在2050年之前将全国 “能够治理”的沙化地区(共53万平方公里)全部恢复原状,是十分困难的。他还说,要实现这个目标,至少需要花费2385亿元(相当于298亿美元)。

祝 列克说,政府在沙漠化治理上遇到了资金短缺的困难,这使四亿人口的生活受到了影响,每年造成的直接经济损失达到了540亿元(相当于67.5亿美元)。他 强调,在环境脆弱地区,过度放牧(自从20世纪70年代以来大幅度增加)、过度采伐、薪柴燃料的收集以及其他的人为活动仍然在不断发生,另外,全球变暖也 使得沙漠化的趋势进一步向前推进。祝列克说,这一仗必须要打,办法就是完善法律制度、对破坏环境者予以严惩以及加强国际合作。

国家林业局防沙治沙办公室总工程师杨维西在2006年4月接受《洛杉矶时报》的采访时指出,中国数百万平方公里的沙漠“未来仍将是沙尘暴的源头,我们不能期望这个问题能够在一夜之间消失,这不现实。

在 四月份的一周之内,大风给北京刮来了30万吨的沙尘,把屋顶变成了黄色,居民们不得不戴上了医用口罩。同时,华南地区发生了洪水和泥石流(由暴雨引起,有 时会因森林砍伐而加重),造成了多名人员死亡,并迫使许多人逃离家园。中国的气象研究表明,在过去的40年中,该国的气温已经在不断上升。世界观察研究所预测,“专家认为到2015年,‘北旱南涝’的天气模式将会崩溃,原本多雨的长江以南地区的降水量将会减少,而中国北部的降水量将会增加”。但是该机构又谨慎并担心地补充说:“不过,这种预测也可能改变,因为人类活动对地球气候的影响越来越大了。”

 

下一个主题: 栖息地和生物多样性


玛莉安是一位驻伦敦的记者

 

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匿名 | Anonymous

愤世嫉俗者的言论

这篇文章给出了在弹性范围内追求产量的基本原因,提出在土地和“Gaia”承受程度内,以适合人类需要的方法来处理废弃物。降低人口并不仅限于中国,因为是全世界而不仅仅是中国的脆弱的环境需要受到关注。要怎么做?人口增长率正在下降。为什么这么做?要把导致这个问题的因素都放大。但这就意味着宽宏大量的精神几乎不复存在,而恐惧将于事无补。用政治性的方法解决也将没有出路。那么我们只能征服沙漠了!

Cynic

The article gives the root cause, to many chasing production beyond resilience, of land and 'Gaia' ability to deal with waste in a manner suited to human needs. Reduce population not just in China for she is not the only one whose fragile environment is stressed but the world over.
How? The population rate of increase is declining. Why? Enhance the factors causing this. But that means a wide generosity of spirit rarely seen and fear will not help. Politically unsaleable! So roll on the deserts!

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匿名 | Anonymous

想了解更多有关玛莉安•贝德的背景

玛莉安•贝德何许人也,怎么对中国如此了解?

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