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学生使全球变暖成为公众关注的焦点

为激励美国大学生和政策制定者而举行的全国“时事宣讲会”使人们回想起上世纪60年代的民权示威活动。凯特•切尼•戴维森对教育界的此次被称为“气候地球日”的活动进行了报道。
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Emily Todd摄

没有多少人看到一块煤时会激动,而温迪·安德森教授则激动不已。

站在密苏里州春田市杜瑞大学的草坪上,生物学教授安德森焦急地等着为她送来 7 吨煤。她称之为“煤堆”的这些煤将在学校引发一场有关节能和地球变暖的一整天的激烈讨论。每天为了向杜瑞大学的主校区提供3小时的电力要消耗 7 吨煤。

作为“关注国家”日活动的一部分,在横跨美国的 1500 多所大学以及中学、宗教团体和公众组织中,人们进行集会,讨论气候变化及相关话题。活动组织者称之为美国历史上最大型的时事宣讲会,有数千名学生、40 多名国会议员和数百名各州选举的官员参加。

时事宣讲会始于美国,最初是反越战的非暴力抗议运动。1965年,密歇根大学的一些教授决定以教室作为平台,讨论美国参与越战的道德论题。尽管遭到学校管理者的强烈反对,甚至遭到一次炸弹恐吓,时事宣讲会还是得以成功举办,并成为流行全国的抗议形式。

俄勒冈州路易斯-克拉克州立学院经济学教授、“关注国家”日活动的发起者伊班·古德斯坦提出一个设想,认为全国范围的时事宣讲会是使学生和政治领导人参加应对全球变暖活动的一种方式。虽然此活动与其他单日活动(例如“Step It Up”和“拯救地球”音乐会)类似,不过古德斯坦强调,此活动会得到教育界更多的关注。

“‘关注国家’的不同之处在于,我们更多地是以教育机构为平台来组织活动。这并非仅是一群组织集会的活动积极分子,更是整个教育界的约定。”

俄勒冈州波特兰大学经济和环境研究中心的比尔·巴恩斯教授,协助组织其学校的时事宣讲会,它包括 24 个不同的会议,讨论从气候科学到全球气候变化协议政策等多个议题。巴恩斯称,此种类型的知识交流并非定期举行。

“您可能会认为学术界是合作的,但是并非如此。当学术界不合作时,人们就不能了解主要问题所在。”巴恩斯说。

巴恩斯认为,学生们需要知道大局情况,以便了解气候变化的复杂性和应采取的应对措施。

“他们 18 岁时并不了解正在发生什么,从电视中看不到这些情况,而孩子们也没有读报纸的习惯。”

在美国密苏里州立大学,生物学教授亚历山大·维特在校园里举办了名为“关注气候变化的原因:鸟、蜜蜂、啤酒和其他”的演讲。面对全球范围啤酒花的短缺,维特希望未来没有啤酒喝的这种情况能够促使大学生年龄的孩子们行动起来。

不过,确实有些学生已经“了解”了气候变化问题。波特兰大学高级环境伦理和政策专业的莱西·里德尔称,她们这一代人已准备就这个问题表明立场。

她说:“一直以来我们可能有些过于沉默了,不过没关系,至少我们不能袖手旁观,任由气候恶化下去。”

作为一整天活动的一部分,“关注国家”也利用多种方式使学生与他们选出的官员进行联系,从面对面会谈到视频会议。

里德尔承认,由于缺少政治领袖对气候问题的关注,她们同伴中有相当多的人感到挫折和失望。

“我们居然等待了这么长时间,真是不光彩。至少自 70 年代以来该学科就已经存在了。”里德尔说,“现在已经是时候告诉他们我们是怎么想的了。”

与许多同龄人一样,里德尔支持民主党总统候选人巴拉克·奥巴马,并说这是因为巴拉克·奥巴马对全球变暖的立场比希拉里·克林顿要强硬得多。

组织者坚称,他们的活动是非党派的,不过同时也承认,全球变暖问题具有高度政治性。他们说,这就是为什么他们选择在总统初选阶段举行活动,在此时最高政治领袖对于投票人所关注的事情最为重视。

同时担任“关注国家”顾问团顾问的巴恩斯教授称,他们希望此活动每年举办一届,直到最终能制定出国家气候变化政策。

“时事宣讲会堪比‘世界地球日’,只不过它关注的是气候问题。”

该活动已受到国际关注,包括法国和加拿大等国家也准备举办其自己的“关注国家”日活动。不过项目主管古德斯坦称,到目前为止,中国尚未发表任何意见。他对此并不惊讶。

“美国有道义先行一步。我们(排放温室气体)的历史要长很多。除非美国率先采取行动,否则中国社会将很难被动员起来应对这个挑战。”

凯特切尼戴维森是“中外对话”的美国编辑

首页图片由Luke Redmond

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匿名 | Anonymous

美国行动的前景

气候变化不是政治问题,但就如文中所说,它的解决就是一个政治话题.

非常高兴地看到美国的青年在开始关注这一问题,希望他们的觉悟和行动能促进美国政界能尽早对一危机采取确实的行动.

Prospect for the US actions

Climate change is not a political issue, but how to solve the problem is a political one as suggested in the article.

I am very pleased and encouraged to see the growing attention given by the young people in the States to this issue.

Hopefully, their understanding, consciousness and actions will help call on the US administration to take measures to deal with the crisis soon.

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匿名 | Anonymous

这主意棒极了!

“关注国家”日活动真是棒(这个网站也很棒)!

我们应该尽可能地把环境问题拿到课堂上(让学生讨论),这都是与他们利益攸关的事儿。

我们什么时候才能在英国见到这种精彩的活动啊!

普利茅斯市 哈格里夫斯先生

An excellent Idea

This is an excellent Idea (and an excellent website!). More of an effort should be made to bring this issue, which is so important for the next generation, to the classroom.When will we see something like this in the UK?

Mr. Hargreaves, Plymouth

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匿名 | Anonymous

中国无疑会尽责任!

“关注国家”日活动具普遍意义。
自信中国教育界在这方面有潜力可作为。
中国关注、参与全球气候问题已卓有成效,日后更会不遗余力!

杭州 包绍华先生

China will no doubt take the responsibility

'focus on country'day has universal meaning. I believe Chinese education has great potential in this aspect. China's participation in global climate issues has significant effects and China will play a much more important role in future.

Shaohua Bao, Hangzhou

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匿名 | Anonymous

面对气候变化:我们需要克努特式的领导者!

在我八岁的那年参加了班级的戏剧表演, 饰演了克努特国王一角. 威严的坐在讲桌上, 我起身命令海潮回头,又坐回宝座看着"海浪"在我的四周升起.
这段往事中最有意思的是, 这么多年以来, 我一直坚信克努特相信自己可以掌控潮水, 而他的人民却会嘲笑他的无知与傲慢. 事实是, 那些宫廷里阿谀奉承的小人为了排除异己,总是吹嘘国王的无限权力, 直到有一天吹出了这一操控自然, 逆转潮水的奉承只言.
聪明的君主看到了这种过于夸大的吹捧之词的不合理性, 告诉他的官员们, 虽然国王的权力巨大, 却怎么都不可能超越自然的.
21世纪, 全球化以一种二十年前很难想象的速度扩大发展,科技的进步, 生产线的复杂化进一不推动的经济列车的告诉前进, 使我们看到了更多的合作,更多由全球化所带来的利益.
但没有改变的是,我们仍然缺少保持增长, 掌控发展的能力.
在创造新科技的同时, 我们仍然秉持旧的观念, 使我们的地球家园的原始资源被洗劫,使发展的步伐错乱不稳.我们似乎不可能减缓脚步, 而是急冲冲地奔向地域之门, 不懂得冷静下来, 思考我们的行为,以及可能的后果.
海啸,洪水,气温上升等等各种自然的怒吼正不断地给我们发出警告,甚至惩罚.而人们的态度, 就犹如对待车祸,意外一样,"那些事情只会发生在别人身上!".
正如克努特的官员一样, 我们已过于高估了自己的能力,我们愚蠢的相信,金融管理可以解决一切问题, 蒙蔽了自己的双眼看到现实,认不清自己.
比以往任何一个历史时期, 我们都需要克努特国王一样的领导者,冷静地质疑我们现在的思考方式, 重新认识我们所不能超越的自然的力量,给出更加合理的发展途径.
(作者按:我总在想, 人类的发展史上,总是商业在推动人类去探索,进步,壮大自己的种族.它确实给我门带来了文明进步,但是我们似乎也因此将自己带到了一个陌生的领土,操纵着超过我们自己能力的神秘力量去实现共同的利益. 正是这种不知道适可而止的进步, 不知道方向的前进,使我倍感焦虑. )

Climate Change: We desperately need the “Canute Factor” – NOW!

When I was 8 I played the part of King Canute in a classroom play. Sitting on a chair on top of the teacher’s desk I majestically rose and commanded the tide to turn back, and sat back down again as it rose ever higher around me.
What is interesting is that for many years after this event I believed that the King really thought he could turn back the tide, and that his courtiers laughed at his arrogant stupidity.
The truth of course is that the many sycophants who filled Canute’s court were constantly trying to outdo each other in their estimation of the King’s powers, until they arrived at the ultimate impossibility of performance – to take on the power of nature and turn back the tides of the sea!
The King was wise enough to see through this misplaced belief in his “greatness”, and so went through with the charade to make the point to his courtiers - though the deeds of kings might appear 'great' in the minds of men, they were as nothing in the face of the power of nature.
As globalisation evolves in this 21st century, we are seeing corporations grow at a rate and size only dreamed about just 20 years ago. Technological development and greater sophistication in production lines has fuelled the demand for economic growth and the resultant, and seemingly continuous rise in corporate profits.
What remains unchanged however is our own lack of development as a species in trying to stay apace with, and manage, this growth. We are managing new technologies with traditional beliefs which see us plundering this planet in ever more sophisticated and super efficient ways that we seem incapable of slowing.
Neither do we seem capable, at the very least, in abating our lemming like rush to hell in a handcart for just a short while, whilst we reflect upon our actions and their possible consequences.
Tsunamis, flooding, rising temperatures and all of the other natural elements that are now growing in intensity are lost on us. Like a car accident or burning home, “it is happening to someone else and could never happen to us”!
Similar to the Kings courtiers, we have elevated our belief in our capabilities to a point where we are convinced financial management will resolve and manage everything, blinding ourselves to the reality of who and what we are and our place in the grand scheme of things.
Never before in our history have we needed leadership with the “Canute Factor” that can wisely and carefully get us to question our current thinking and consider the need to elevate our own personal development by once again learning to respect that which is mightier than the bottom line!
(Authors Note: I have always believed that throughout history it is our business activity has been one of the primary means by which we have explored, investigated and developed as a species. Indeed it will take us into space, as the “next frontier”. However it seems as though we are operating a level of global intensity we seem incapable of regulating for our collective benefit at the present time. It is this inability to call a momentary halt and take stock of where we are headed that gives me serious cause for concern.)