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当绿色浪潮袭来的时候

企业界开始把环境看作一个不可错失的市场机遇,而不再是一个风险管理问题。丹尼尔•C•艾斯缇在本文中指出, “一场绿色浪潮正在席卷企业世界”。

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去年,企业界对环境的态度发生了巨大改变。企业无论大小,无论制造业还是服务业,已经不再把环境仅仅看作需要遵守的规章、需要抑制的成本以及需要管理的风险;相反,他们承认环境中存在着巨大的商机,只要企业能够找到解决下列问题的办法就行,这些问题包括气候变化、水短缺、化学物质暴露、空气污染以及从渔业到森林的自然资源退化等等。

随着环境事务在公共议事日程上的地位不断提高,环境因素已经成为核心企业战略的一项内容。能源价格升高、污染控制要求和成本、自然资源管理的压力,没有任何公司或产业能够忽略这些问题。如果企业能够认真思考它们,并且找出周到的应对办法,就可能在市场中抢得先机。而那些能够别人解决环境问题的企业,则能找到机会提高收益、建立市场并加强它们的企业品牌和声誉。

在这场席卷企业世界的绿色浪潮背后,我发现有四个主要驱动因素。

首先,现在的石油价格约为每桶90美元,对于几乎所有工业企业来说,节能都变成一个重大要素。油价如此之高,和前几年油价还很低的时候比起来,加大能效投入的经济意义十分巨大。

其次,规则正在改进,而改进的方式使得对环境的关注比任何时候都重要。整个欧洲都在进行“碳紧缩”。这意味着如今企业必须对它们的能耗和温室气体排放进行比过去更加系统的管理。如果做不到这一点,一些工业企业将付出巨大的代价。最近排放披露项目报告的确公布了成千上万企业的碳排放情况,也揭露了许多耗能特别巨大的企业,这些企业因而在碳紧缩的世界中受到严重的攻击。

当然,由于温室气体排放开始被贴上价签,那些能够出售气候变化解决办法的企业得以获利,这些解决办法包括能效、替代能源以及潜在的碳捕获和碳储存技术。比如联合利华(我在这个公司工作了十多年)已经从其浓缩洗衣粉中获得新的效益,因为消费者们开始关注大包装的洗衣粉的海运成本,同时这也会产生包装废物和温室气体排放。

另外,联合利华和碳排放披露项目结成伙伴,共同调查其供应商们的温室气体排放(并且扩展到能效)情况。这个信息将使得该公司在未来努力减小整个价值链的碳足迹,这不仅会节约金钱,还将拯救环境。

关于化学物质暴露、回收利用和废物处理的新法规正在生效。因此,我们把环境因素纳入产业战略的逻辑就不仅仅在于气候变化了。

第三,一些企业发现它们的商机受到自然世界的限制。我还曾经在可口可乐公司工作过,在那些无法获得水源的地方,该公司面临着切实的限制。由于气候变化使得一些地区可获取的水量减少,公司在发展过程中面临着更大的压力。因此,可口可乐在全世界发起了一系列关于水的行动

一些企业在帮助别人适应气候变化中看到了商机。比如,巴斯夫公司孟山都公司组成了一个联合企业,生产抗旱庄稼。随着气候变化导致重要农业区的降水减少,这个产业正在蓬勃发展。

第四,一些新的利益相关者正对企业的环境业绩提出问题。企业很早就知道必须对付政府管理者,并且回应环境团体的问题,这时它们突然又面临着一些全新实体提出的问题:企业所在地的社区越来越想知道社区居民们所面临的环境风险,而雇员们已经声明支持制订更远大的环境战略。

顾客已经成为企业关注环境的一个非常重要的驱动力。越来越多的企业正在为他们的供应商制定环境标准,同时对其供应链进行审查。

最后,资本市场已经认识到这样一个事实,即环境业绩可以决定利润率和股价。

那些对关系管理进行投资的企业力争树立良好公民的形象,实现了自我提升;另外一些企业则面临着巨大的压力,因为它们没能处理好与新的环境利益相关者的关系。比如,Climate Counts组织、绿色和平组织以及其他团体给苹果公司施加了巨大的压力,就是因为其温室体排放以及iPhone中的有毒物质

对环境事务的管理必须深思熟虑、严肃认真并且具有战略性,必须把它放到核心的产业战略中去,只承认绿色议事日程的重要性是不够的。比如,仅仅让公司职员进行一天的海滩大扫除还差得很远。实际上,如果把环境当成一项企业社会责任,这种办法的眼光就太窄了,与其让企业去“做好事”,不如让它们去把事“做好”。如果想要在环境上的努力持久进行下去,就必须把它们和产业目标放在一条线上。

如果无法实现严格的环境战略和管理,结果将是灾难性的。在这方面,福特汽车公司的经历很有警示性。该公司的收入迅速流失,市场份额也陡然下降,多少具有讽刺性。到2006年为止一直担任福特公司总裁的比尔·福特实际上十分关注环境,他在许多次绿色产业会议上都做过演讲,但却没能让公司把环境作为一项核心的战略因素来考虑。

福特公司曾经投资20亿美元“绿化”它位于密歇根州底特律城外著名的“红河谷”工厂,改造内容包括自然照明和通风,甚至在房顶上种植草坪。不幸的是,福特恰恰忽略了最关键的战略内容——它的汽车。由于汽车购买者很快就对福特著名的耗油运动型多功能车(SUVs)表示反感,公司尝到了苦果。

有人或许认为现在汽车产业的境况不好。但并不是这么回事。当福特在破产边缘挣扎的时候,丰田公司去年却创下了盈利130亿美元的纪录。丰田的成功在于,它的汽车设计早在20世纪90年代早期就运用了21世纪的理念,即关注环境。除了广受瞩目的混合动力之外,丰田还为所有的车型“减重”,方法就是广泛运用碳纤维和其它先进材料。此外,丰田还采用电脑驱动的“智能系统”来减少暖气、空调、音响系统以及动力传动的能耗。一言以蔽之,就是丰田把它的对环境关注放进了战略里,而福特没有。

毫无疑问,一场绿色浪潮正在席卷企业世界。那些学会乘上这股浪潮、把环境思维融入产业标准各方面的企业将会获利,而那些对浪潮无动于衷的企业则有可能被大浪吞没。

作者简介:丹尼尔·C·,耶鲁大学环境法律与政策“希尔豪斯”教授,“艾斯缇环境伙伴”主席。

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