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水泥和钢铁:隐藏的挑战

水泥和钢铁生产不仅是碳密集行业,而且还是贫困国家发展的关键材料。马伦•贝克在本文中认为,对航空问题的关注,在抵制气候变暖中分散了人们对更重大问题的注意力。

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阿尔•戈尔和联合国政府间气候变化专门委员会一起获得了今年诺贝尔和平奖嘉奖。对此,有人高兴,有人不高兴。这两个方面对于提高意识都很重要。但是,意识只是最容易做到的那一部分。

近日,美国财政部长亨利•鲍尔森会见了一个总裁团,总裁们要求通过一项减少温室气体排放的强制计划。这些公司都是一个企业联盟的成员,该联盟由包括通用电气和通用汽车在内的27家大公司组成,它们一直要求制定一项污染交易计划。当然,布什政府一向反对采取强制措施减少温室气体排放。但即使是布什阵营也开始出现松动。

企业的游说活动还不止于此。通用电气的杰弗里•伊梅尔特和杜克能源的吉姆•罗杰斯和其他总裁参与了另一个行动,据报道,他们在白宫和布什的首席环境顾问詹姆斯•康诺顿进行了广泛的讨论。以前我们就看到过这样的情况:在需要采取行动的时候,产业界往往走在许多政策决策者的前面,这只是又一个例证而已。

在很多领域,环境活动者的关注都是最早的。但是,他们的注意力越来越多地被一些很显眼的标志性事物(如航空问题)以及反企业的言论所吸引。

不久前,生态斗士们在英国最大的希思罗机场外露营,抗议航班的增加。但是,现在水泥行业的总裁们却悄悄地开会,讨论未来的行动。要知道,水泥行业在全世界导致气候变化的人为排放占5%以上,超过了航空业。

水泥是一种关键材料,全世界的需求都在猛增,因此它日益成为世界经济可持续发展的一个巨大挑战。这种材料天生就是碳密集型的:其生产要依靠高温窑,还包含着释放二氧化碳的化学流程。

据估计,到2050年,全球的水泥厂每年将产生将近50亿吨的二氧化碳。

这一仗并不轻松。对水泥的需求都是用在修建道路、学校、排水及其它基础设施上,特别是在发展中国家。同样,水泥生产过程中的碳密集性质是天生的,很难设想能发生什么显著的减少。但是,公众对这一行业的认识还很不足,大部分人甚至还不知道水泥生产会产生二氧化碳。

水泥企业已经开始采取力所能及的行动。比如,一些企业把废品和煤一起作为燃料,而另一些企业努力提高工厂的能效。这些企业发起了水泥行业可持续发展行动,共同为这些技术制定标准,并分享最佳措施。

重大的障碍仍然存在。由于中国水泥行业的迅速发展,它已经成为全世界该行业中最大的单一排放源。迄今还没有一家中国水泥企业接受邀请,加入上述水泥行业可持续发展行动。这就是说,中国还没有与美国类似的行动。总的来说,这些相对较新的中国企业,其效率还不如老旧的美国企业高。

另一个碳密集性尤为突出的产业是钢铁工业。它在全球人为温室气体排放中占5%—6%,还稍稍高于水泥业。

生产钢铁必须用到熔炉,无论是原始的高炉还是电弧炉。现代化工厂能效当然比前不久还在运转的老式钢厂要高一些,但其污染的固有性质照旧。和水泥一样,钢铁生产在未来发展中的重要性没有任何降低的迹象。

那些显然很难提高能效的产业对公共政策制定来说是一个挑战。比如,欧盟排放交易机制(EU-ETS)下的欧洲企业认为这项政策抑制了其未来运作。排放许可的过度发放,使得该机制起初收效甚微。将来,发放工作将变得更加严格。企业表示,如果它们没有能力提高生产过程的能效,这只能意味着行业的发展将受到人为的束缚。同时,在这项政策的鼓励下,从那些不会受该因素限制的国家的进口也会大大增加。这既不会给产业带来巨大的收入,也不会对解决全球环境问题有任何帮助。实际上,它很可能会让事情变得更糟。

最后,企业说,公共政策应该用来保证所有企业都能采取现有的最佳措施。想要得到最好的全球效果,应该对俄国的工厂进行升级,而不是采用实际上会鼓励从俄国进口的政策工具。

同时,他们也认识到必须采取新办法实现下一步的飞跃。国际钢铁研究所正在探索超低碳钢的生产,他们有一个雄心勃勃的目标,就是找到一种方法,把生产中的排放减少50%。

所有的问题都和领导层有关:企业要意识到问题的严重性,和政府接触,使他们做出更敏锐的反应;环境活动者不太重视的产业部门认识到它们在问题上的主导性,并把注意力集中在寻找未来需要的新办法上。

但是,这并不是说事情就能一帆风顺地解决。环境活动者们全神贯注批判频繁的航班,但是,对于那些亟需摆脱贫困的国家来说,钢铁和水泥在基础设施建设上如此重要。有谁能说能像航空问题那样简单地处理这个问题?

 

 

本文首发于电子新闻期刊“商业视点”:http://www.mallenbaker.net

作者简介:马伦·贝克,“社区经济”发展主管,企业社会责任电子新闻期刊“商业视点”编辑。

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