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气候变化:为什么印度需要走在前面(第一部分)

印度已经独立了60年了,但是它迈向自由和机遇的征途仍未走完。本文分两部分,在第一部分中,马利尼•梅赫拉阐述了这个国家所面临的至关紧要的气候挑战。

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现在印度正处在一个令人激动的时刻。独立60年以来,这个国家一直试图在全球占据主导地位,目前其经济正在显示出这一点。按照购买力平价(PPP)计算,印度现在已经位居世界第四,而且到2032年,它将跻身前三甲——另外两个是中国和美国。去年,由于其“全球印度”活动席卷了阿尔卑斯的旅游胜地,印度公司在达沃斯论坛上备受称赞,使宝莱坞的声望达到了顶点。

但是印度走向自由和机遇的旅程还没有完成。批评家告诫,在我们国际政策中有一个关键部分仍处在黑暗时代——那就是气候变化。

一代人的挑战

尽管印度人拉津德•帕乔里担任着联合国政府间气候变化专门委员会的主席,但是在印度,气候变化实际上是一个无人负责的区域。现在是印度人应该意识到这个问题的时候了,我们应该向统治阶级要求更多——也应该向我们自己要求更多。

 
 

对于我们这一代,气候变化将带来最令人瞩目的领导能力挑战。我们正在进入一个动荡的时代,诸如雨季和山地河流等自然资源使我们的国家适合居住,使我们的经济具有创造力,但是这些资源也许将不再能够被依赖。

 

气候变化不只在数年内产生影响,它还将影响几代人。解决这个问题需要有远见卓识的领导者。穷人、边缘人口和被剥夺了公民权的人们将是最大的受害者。

 
 

我们为什么应该担心?

 
 

现在的地球变得比过去65万年更暖了。科学家认为,自从150年前工业化时代开始以来,诸如煤、石油和天然气等化石燃料的燃烧排放出越来越多的二氧化碳(CO2)和其他温室气体(GHG),地球变暖与这些排放密切相关。

 
 

对比以前的数据,工业化前的CO2浓度为280ppm。2005年,在夏威夷的莫纳罗亚山——这块世界上最纯洁的地区,CO2浓度已经达到了280ppm。2006年,高纬极区斯瓦尔巴特群岛的测量结果已经达到了历史新高390ppm——整整比全球平均值高10ppm。由于印度和中国的发电站和汽车的排放向北推进,斯瓦尔巴特群岛的数据最可能反映出我们自己产生的碳足迹。

 

今天我们产生的排放物在100年后仍将停留在大气中。这就是为什么我们现在基础设施建设会带来大的影响。到2030年,为使一个稳定的气候成为可能,所有的主要国家——包括印度——都需要减少排放。这并不是发达国家企图阻碍诸如印度等国家成为新兴经济体。这是气候物理的铮铮现实。

 

在这个充满了危险和不确定的世界里,最好的方法是防患于未然。英国的斯特恩报告主要涉及气候变化的经济问题,它强调现在采取行动远比未来要好,而且在经济上更加划算。该报告的作者尼古拉斯·斯特恩爵士计算出不对气候变化采取行动造成的损失将为全球GDP的5%到20%;而如果按目前的趋势发展,花费全球GDP价值的1%可解决这个问题。

 
 

对印度的影响

 
 

印度有强有力的理由对此表示关心。相对于温带国家,气候变化将对热带国家产生更消极的影响。而作为一个热带国家,我们的地形决定了我们的命运。印度7500公里的海岸线尤其将遭到风暴潮的严厉打击,海平面上升将造成数百万人口的迁移、低洼地区的淹没、以及经济资产和基础设施的损坏。

 
 

侵入的盐水会腐蚀土地,使沿海农业无法生存下去,这将加深已经遭受了全面打击的印度农业的危机。仅仅这些影响本身就能严格地测试印度的统治系统及其制度和社会适应力。除非有效地做出处理,否则它们也将很快面对政治挑战。

 
 

印度农村有7亿人口,他们赖以为生的农业、林业和渔业对气候最为敏感,对他们来说,未来带给他们的将是农作物产量下降、土地退化、水资源短缺和疾病。

 
 

由于人们失去了不能“读懂”天气并做出相应调整的传统能力,未来还将带给他们混乱和无助。当没有雨水时,当自然界没有按照其规律运转时,曾经通过观察世界并适应世界而生存的人们将失去基本的应对能力。

 

在极端意义上,气候变化将使传统知识失去作用,剥夺人们的能力。这将对印度的部落和土著社会的特性和文化造成什么样的影响呢?对此我们还不完全清楚。

 
 

气候变化造成的类似现象在印度已经随处可见了。2007年,亚洲南部出现了“暴风雨天气”,并伴之以有史以来最大的洪水,2000万人被转移。海平面的上升淹没了孟加拉湾的岛屿和村庄,导致大量生态难民涌入加尔各答等城市。

 
 

喜马拉雅冰川是我们主要水系的源头,它的快速融化是特别警告的一个原因。政府间气候变化专门委员会最近的评估指出,几十年内,该冰川的体积将缩至原来的五分之一。起初,冰川融化将导致洪水泛滥,然后,由河流干涸,将出现前所未有的水危机。

 

世界上主要的7个江河流域都发源于喜马拉雅山脉和西藏高原,人类40%的水都由它们供给。中国、印度、尼泊尔、不丹和缅甸一起分享这些河流。如果这些河流真的干涸了,这将是一个导致地区动荡的更严重的因素,几乎无法设想。

 
 

如果这种情况真的发生,那么诸如印度目前在卡纳塔克邦和清奈之间关于考维利河的水冲突就根本不值一提了。

 
 

但是,这不只是一个关于人类受影响的故事而已。据估计,印度将近1/2的动植物将遭到威胁,至少1/4的生物多样性将会消失。印度不但拥有独特的植物和野生动物,还拥有悠久的历史和神话传说,自然遗产的丧失不但会给人们生活带来重大影响,同时也会对社会文化产生重大影响。

 
 
 

马利尼·梅赫拉是“社会市场中心”的创始人和首席执行官。2007年,她被亚洲协会提名为“亚洲21个青年领导人”之一。CNN主流之声、BBC世界台、《时代与财富》杂志都曾对她进行过特别报道。

 

 首页图片由Tobias Leeger

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