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国家公园成立:改变野生东北虎豹命运的大事件

虎豹研究者冯利民认为,2020年开张的东北虎豹国家公园将为两种濒临灭绝的猫科动物带来希望。

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北京师范大学虎豹研究团队拍摄到的中国境内第一张自然状态下的野生东北虎照片。图片版权所有者为北京师范大学,由冯利民提供。

为拯救濒危物种野生东北虎和东北豹(又称西伯利亚虎和远东豹),中国正在与俄罗斯接壤的东北边陲规划一个1.46万平方公里的东北虎豹国家公园。这个计划于2020年正式运行的国家公园,横跨吉林、黑龙江两省,相当于伦敦大区面积的9倍,比美国黄石公园大60%。吉林省为此放弃了一条高速公路的建设,并让一条高铁线路改道。

这样大规模的保护区,对应的是东北虎和东北豹极为严峻的生存危机。栖息地的消失和退化、强烈的人类干扰被认为是导致东北虎数量下降的最主要原因,这一世界最大的猫科动物(最大体重接近300公斤),全球野外种群数量
据世界自然保护联盟(IUCN)统计仅剩不到500只,而东北豹2007年的数量更一度只剩不到20只,二者分别被列为濒危和极危物种。


视频来源:World Conservation Society


亚欧大陆的东北角仅存的温带针阔混交森林,是这数百只大型猫科动物最后的栖息地。而中国境内的东北虎豹数量,2015年前一直缺乏高质量的数据。


东北虎豹国家公园境内的温带针阔混交林。图片来源:冯立民。

这一窘况被北京师范大学虎豹研究团队打破。通过长达十年的野外调查和数千台红外相机的记录,研究团队得到了大量数据,并估算出2012-2014年期间,
在中国境内活动的东北虎数量至少27只,东北豹至少42只

这一发现也直接推动了中国中央政府划出相当于之前所有东北虎保护区面积总和5倍的土地,成立一个专门的国家公园,以保护这两种大型猫科动物的栖息地,并为之新设立了管理机构。这也成为了科学研究推动保护政策的经典成功案例。

新的国家公园和以往的老虎保护区有何区别?它能够解决人和虎的矛盾吗?东北虎豹的生存状况能否得到本质的改善?带着这些问题,我们和现任国家林业局东北虎豹监测与研究中心副主任,也是北师大虎豹研究团队的野外调研负责人冯利民博士进行了对话。


东北虎豹国家公园的所处位置。地图由冯利民提供。

中外对话(以下中):中国此前已经成立了多个老虎保护区,近年又
禁止了东北林区的商业采伐,为什么还需要为虎豹建新的国家公园?

冯利民(以下冯):我们的科学数据显示,中国野生东北虎和东北豹的唯一种源地就在吉林省东部的中俄跨境地区及周边区域,分布区面积仅数千平方公里。

在东北虎豹种群频繁活动的区域,中国先后建立了珲春、汪清、老爷岭国家级自然保护区,但是,这些保护区呈现条块化分布、而且面积很小,合起来不足3000平方公里,不仅不利于一个可长期存活的虎豹种群生存需求,同时也不利于重要生态系统完整性和原真性保护的需求。

东北地区全面停止商品林采伐,为虎豹和生态系统恢复提供了空间和前景。然而,在整个虎豹栖息地内,面临着管理体制不顺、多头管理等关键问题。建立东北虎豹国家公园国有自然资源资产管理局、东北虎豹国家公园管理局,就是为了修正“碎片化”管理的体制弊端。

此前,东北虎豹面临的生存困境,最大的阻碍来自人为干扰,例如砍伐森林、经济作物种植、用猎套捕猎有蹄类、放牧等等。因此,解决好原住民的生存与发展问题,国家公园区域内及周边群众的民生问题,对国家公园的成功非常关键。


通过老虎粪便DNA调查,珲春保护区的老虎2013到2015年间监测到的活动范围。红色和绿色框线代表老虎活动范围,黑点代表人类聚居地。来源:窦海龙等,2016,
PLOS One

中:中国的丛林中到底还有多少只野生虎豹,一直是个未解之谜,而基础数据的获得是制定保护策略的基础。你的团队如何测算出关于东北虎豹种群数量的数据?

:我们团队一开始就设立了很明确的目标,就是要搞清楚三个基本的科学问题:中国境内到底还有没有野生东北虎豹种群?它们是否真正定居在中国,是否有扩散的可能性?能否制定一个可行的虎豹恢复计划?

回答这几个问题就是我们团队需要完成的科研任务。在20000平方公里的范围内,我们布下“天罗地网”,按照网格(3.6km*3.6km), 安装了大约3000余台红外相机,共拍摄到5000多张东北虎和东北豹的照片和视频,最后统计识别,2012-2014年间,中国境内至少有27只东北虎,42只东北豹。

中外对话:东北虎和东北豹是怎么一步一步走到今天濒危和极危的状况的?

:东北虎豹的兴衰与生态环境的变迁紧密联系。在过去的100多年内,中国东北地区乃至整个东北亚地区,人类的强烈干扰,森林不断消失和退化,东北虎豹丧失了大量的栖身环境,种群和分布区急剧萎缩。1940年代,俄罗斯远东东北虎的数量降到最低点,仅仅数十只。此后,前苏联政府制订的保护措施使俄罗斯境内东北虎数量开始逐渐回升。

在中国,东北虎持续下降的趋势一直延续到上世纪末。东北豹种群也直到上世纪末才止住在中俄境内持续下降的趋势。

自1998年,中国政府开始实施天然林保护项目,生物多样性快速下降的趋势逐渐得到改善和遏制。近年来,之前向俄罗斯境内偏移的野生东北虎豹种群开始向包括中国东北地区在内的历史栖息地扩散和恢复,这个趋势自2012年以来变得十分明显。


中国珲春、汪清、老爷岭三个自然保护区中2013到2015年北京师范大学虎豹研究团队采集东北虎粪便的地点示意图。来源:窦海龙等,2016,
PLOS One

中:相比东北虎,东北豹(远东豹)在国内的知名度要低很多,能否介绍一下目前世界上对远东豹都有哪些保护措施?东北虎豹国家公园对这一物种的保护有何意义?

:历史上,东北豹(Amur leopard)象东北虎(Amur tiger)一样,广泛的分布于东北亚针阔混交林区域。在过去100多年内,其种群和分布急剧缩减,至20世纪末,科学界普遍认为,仅剩一个25-34只的孤立小种群存活于俄罗斯远东西南与中国吉林接壤的跨境小片狭长区域。在中国境内,被认为是一度消失。

目前,根据北京师范大学和俄罗斯豹地国家公园(Land of Leopard National Park)研究团队的联合数据显示,2014-2015年间,这个种群数量目前为大约90只,分布于中国吉林东部珲春及周边区域、俄罗斯豹地国家公园,现在分布面积约4000平方公里。

中俄双方为保护东北豹做出了不懈努力。俄罗斯长期关注和保护其境内的东北豹种群,开展了监测和研究,联邦政府还建立了一个2600平方公里的豹地国家公园(Land of Leopard National Park)来保护这个世界上唯一的东北豹种群。

在中国一侧,中国政府此前建立了国家级自然保护区,停止木材商业采伐、打击盗猎,清理猎套,开展监测和研究,现在又建立国家公园。

东北豹目前分布区极为狭小,中国东北地区的森林是这个物种长期生存的希望,这个国家公园对于东北豹的未来命运极其关键。如果能够在国家公园内得到全面恢复,东北豹种群未来有望达到200只左右。

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中:繁育的老虎有没有可能最终放归到野外?有保护人士认为,老虎的商业繁育反而间接加剧了野生虎盗猎的猖獗。您怎么看待这个问题?

在中国, 通过野化放归繁育中心的老虎来保护野生虎并不是我们的选项,我认为这不是遵循老虎保护科学原则的道路,不可能实现野生虎的保护目标。中国政府从来也没有赞同人工繁殖的东北虎能放归虎豹国家公园,在这一点上,大家不需要杞人忧天。

一些保护人士认为,老虎的商业繁育反而间接加剧了野生虎盗猎的猖獗。据我了解,一方面中国政府官方是禁止老虎贸易的。另一方面,虽然老虎的商业繁育并不能有助于老虎保护,但是,我也没有看到有令人信服的研究报告证明老虎的商业繁育间接加剧了野生虎盗猎,我认为这需要进一步研究来证实两者之间的相关性。

中:世界知名东北虎研究专家和世界野生动物保护协会俄罗斯办公室主任Dale Miquelle告诉
Nature杂志,东北虎豹国家公园很可能成为未来十年或二十年内最成功的老虎保护案例之一。您认为成功的老虎保护模式应该是什么样的?

成功的老虎保护模式,是遵循野生虎保护的自然规律,理解野生虎保护的意义和遵循野生虎种群繁衍规律。

此外,保护野生虎豹的意义,并不仅仅在于保护虎豹这两个濒危珍稀大型猫科动物,更重要的是他们赖以生存的重要生态系统的恢复以及生物多样性的保护。一个成功的老虎保护模式并须建立在保护完整生态系统的基础上。

 

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